¡Un cambio de imagen milagroso! Cómo el ‘SUV ligero’ Suzuki Ignis de combustión lenta pasó de cero a héroe en Australia

Suzuki ha tenido un golpe inesperado en sus manos en los últimos años, en la forma poco probable del “SUV ligero” de Ignis.

Pero no siempre fue el caso para el modelo más barato de Suzuki a $20,490 antes de los costos en carretera, ahora que el Baleno se está retirando de Australia, generando ventas comparativamente bajas cuando se lanzó a fines de 2016 después de haber sido pasado por alto para los autos pequeños de mayor perfil de ambos dentro y fuera de la empresa.

En 2019, Suzuki registró 1074 modelos Ignis, contra el doble de Balenos y más de seis veces la cantidad de Swifts; hasta la fecha de este año y todavía faltan cuatro meses (teniendo en cuenta que los suministros están severamente limitados), las cifras correspondientes son 1360, 5362 y solo 2889.

Según el gerente general de Suzuki Australia, Michael Pachota, fueron los sutiles cambios de estilo y marketing durante el lavado de cara de mitad de período del modelo en 2020 lo que abrió los ojos de los consumidores al hatchback de gran altura fabricado en Japón.

“En el momento del lanzamiento, era un automóvil ligeramente diferente”, dijo Pachota. CarsGuide en el lanzamiento del S-Cross MY23 en Melbourne a principios de este mes. “No tenía esas características de SUV (como) portaequipajes en el techo, no tenía el revestimiento alrededor; no tenía el mismo tipo de barra de defensa delantera y demás.

“(El Ignis anterior al lavado de cara) se veía en el mercado más como una escotilla pequeña que como un SUV pequeño y liviano, en términos de estilo de todos modos. Y una vez que actualizamos eso, (las ventas) despegaron. Ese estilo fue el cambio que necesitaba el producto”.

En esencia, los cambios reposicionaron al Ignis lejos de ser un rival de Toyota Yaris y más cerca de tener el mercado casi para sí mismo, esencialmente como una alternativa menos costosa de Hyundai Venue. Este último, para que conste, ha registrado más de 5000 ventas hasta la fecha de este año.

El jefe de Suzuki desde hace mucho tiempo agregó que, antes del reposicionamiento del Ignis como un SUV ligero en 2020, se vio atrapado en el fuego cruzado de ventas entre el Swift impulsado por el diseño y el Baleno de mayor valor por dinero en el final de $ 16,000 a $ 20,000. el mercado de los supermini.

“También volábamos con Swift y Baleno en ese momento, e Ignis tenía el mismo precio”, explicó Pachota. “Y, en ese momento, con el estilo del Ignis (pre-lavado de cara), era como: ‘¿Qué camino tomo’ para los compradores: Ignis? ¿Rápido? ¿O Baleno?

“Y con Swift y Baleno teniendo esa herencia en términos de placa de identificación y popularidad en Australia, tenía más sentido para nosotros apuntar (a los compradores) en esa dirección. Era un nombre de números.

El Ignis original también fue identificado como Holden Cruze.

“Además, con Ignis, no teníamos tanto suministro en ese entonces. Entonces, eso también lo retuvo un poco. Pero con el Ignis actual, todos los meses traemos autos, se venden todos”.

Refutando algunas especulaciones recientes que sugieren que el Ignis no tardará mucho en Australia, el Sr. Pachota confía en que la producción para nuestro mercado continuará en el futuro previsible.

“En este momento definitivamente”, dijo. “Ignis nos está yendo muy bien. Cuantos más autos traemos, más autos vendemos”.

Sin embargo, una nube en el horizonte del Ignis es el espectro de la introducción de una legislación de seguridad cada vez más estricta, ya que carece de algunas tecnologías de asistencia al conductor que ahora son fundamentales, como el frenado de emergencia autónomo (AEB). Si finalmente los gana es una incógnita en esta etapa, y tal vez sea poco probable dada la avanzada edad de los Ignis.

El Ignis actual se presentó en el Salón del Automóvil de Tokio de 2015.

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El Ignis actual se presentó en el Salón del Automóvil de Tokio de 2015.

“Todavía no se ha confirmado nada”, dijo Pachota cuando se le preguntó sobre el tema de AEB.

Dado que es poco probable que el Ignis se suspenda por el momento, ha puesto a otro Suzuki con un tema similar también fuera de Japón y discutido para Australia, el XBee, en un segundo plano por el momento.

“Me encantaría traer el XBee a Australia”, dijo Pachota. “Es un auto genial… pero no hay planes en esta etapa.

“Fue diseñado específicamente para el mercado interno japonés y, por lo tanto, se sienta en una plataforma de automóvil Kei”.

El XBee es un automóvil Suzuki Kei.

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El XBee es un automóvil Suzuki Kei.

Si la situación cambia y el Ignis necesita ser reemplazado por el XBee o su sucesor (ya que es solo dos años más joven que el Ignis, ya que se lanzó en Japón en 2017), Pachota cree que los australianos se inclinarán por el recién llegado por el mismas razones.

“Todos pensamos eso sobre Ignis”, dijo. “Pero aún así, el Ignis está bien. El XBee podría ser esa alternativa funky en el futuro si es posible. Amaría eso.”

La placa de identificación de Ignis se remonta a 2000, cuando el original diseñado por GM Holden que también generó el primer crossover Holden Cruze AWD se lanzó en Australia, con críticas medias y ventas tibias.

Su reemplazo fue rebautizado como Swift a un aumento masivo de popularidad, mientras que la insignia migró al supermini de alta conducción que conocemos hoy cuando se presentó en el Salón del Automóvil de Tokio a finales de 2015.

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