Cómo dos virus comunes desencadenan las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer

Cómo dos virus comunes desencadenan las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer
Cómo dos virus comunes desencadenan las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer

Hablar sobre las causas de la enfermedad de Alzheimer tiende a ser frustrante y opaco. Mucho de esto se trata de factores de riesgo, no de mecanismos biológicos.

Se nos dice que el riesgo de desarrollar Alzheimer aumenta con la edad, principalmente después de los 65 años. Las mujeres corren un mayor riesgo que los hombres. Las personas con antecedentes familiares de la enfermedad tienen más probabilidades de contraerla.

Las personas con síndrome de Down se vuelven vulnerables a la enfermedad de Alzheimer entre los 30 y los 40 años.

Se dice que una lesión en la cabeza o una vida de consumo excesivo de alcohol o presión arterial alta o una deficiencia de vitamina D posiblemente lo hagan propenso.

A menudo, leerá que el Alzheimer es causado por esos ovillos neurofibrilares o tau que privan al cerebro de nutrientes, y esas placas pegajosas de beta-amiloide que obstruyen los puntos de conexión entre las células nerviosas.

Está bien, pero ¿qué causa ¿a ellos?

Investigadores de la Universidad de Tufts y la Universidad de Oxford han encontrado una respuesta, basándose en una idea que se ha formado a medias durante más de 20 años.

Usando un modelo de cultivo de tejido humano en 3D que imita el cerebro, los investigadores demostraron que el virus varicela zoster (VZV), que comúnmente causa la varicela y el herpes zóster, puede activar el herpes simple (HSV1), el virus común que causa el herpes labial, para que se ponga en marcha. las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Como explican los autores, el HSV-1 permanece inactivo dentro de las neuronas del cerebro, “pero cuando se activa conduce a la acumulación de proteínas tau y beta amiloide, y a la pérdida de la función neuronal”.

Estas son “características distintivas” que se encuentran en pacientes con Alzheimer, pero un estudio basado en la población de 2021 sugirió que, si bien el HSV-1 puede causar deterioro cognitivo, no causa demencia.

Los científicos de Oxford/Tufts argumentan que sus experimentos de hecho han demostrado cómo la relación entre estos dos virus sirve como una vía, quizás de varias, que conduce al Alzheimer.

Un ‘cerebro’ hecho de seda

“Nuestros resultados sugieren una vía hacia la enfermedad de Alzheimer, causada por una infección por VZV que crea desencadenantes inflamatorios que despiertan el HSV en el cerebro”, dijo la Dra. Dana Cairns, investigadora asociada en el Departamento de Ingeniería Biomédica de Tufts.

“Si bien demostramos un vínculo entre el VZV y la activación del HSV-1, es posible que otros eventos inflamatorios en el cerebro también puedan despertar el HSV-1 y conducir a la enfermedad de Alzheimer”.

El experimento sirvió como una investigación de la relación de causa y efecto entre los virus y la enfermedad de Alzheimer.

Para ello, crearon “ambientes similares a cerebros” en pequeñas esponjas en forma de dona de seis milímetros de ancho hechas de proteína de seda y colágeno.

Las esponjas estaban pobladas de células madre neurales “que crecen y se convierten en neuronas funcionales capaces de transmitirse señales entre sí en una red, tal como lo hacen en el cerebro”.

Algunas de las células madre también forman células gliales que sirven para mantener las neuronas vivas, funcionando y en su lugar.

Los investigadores encontraron que las neuronas cultivadas en el tejido cerebral podrían infectarse con VZV, “pero eso por sí solo no condujo a la formación de las proteínas tau y beta-amiloide características del Alzheimer”.

‘Las señales neuronales comienzan a ralentizarse’

De hecho, las neuronas continuaron funcionando normalmente.

Sin embargo, si las neuronas ya albergaban HSV-1 inactivo, “la exposición a VZV condujo a una reactivación de HSV y un aumento dramático en las proteínas tau y beta-amiloide, y las señales neuronales comenzaron a disminuir”.

El Dr. Cairns describió el proceso como “un doble golpe”.

De manera crucial, el vínculo entre el HSV-1 y la enfermedad de Alzheimer “solo ocurre cuando el HSV-1 se ha reactivado para causar llagas, ampollas y otras afecciones inflamatorias dolorosas”.

Los investigadores sugieren que los “ciclos repetidos” de activación del HSV-1 pueden provocar más inflamación en el cerebro, producción de placas y acumulación de daño neuronal y cognitivo.

Y la enfermedad progresa a partir de ahí.


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