La llamada de la viruela del mono se ve como una oferta de recuperación

La llamada de la viruela del mono se ve como una oferta de recuperación
La llamada de la viruela del mono se ve como una oferta de recuperación

La declaración de emergencia de salud de EE. UU. puede llegar demasiado tarde para detener la propagación, dicen los expertos

Microbiólogos de Aegis Sciences Corporation procesan pruebas de COVID-19 y viruela del mono en sus instalaciones en Nashville, Tennessee, el jueves. AGENCIA ANADOLU/GETTY IMAGENES

La administración del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, declaró el jueves el brote de viruela símica del país como una emergencia de salud pública, pero muchos expertos en salud temen que sea demasiado tarde para contener la propagación de infecciones.

Las críticas a la respuesta de la Casa Blanca al brote de la enfermedad se han ido acumulando, y los expertos dicen que las autoridades han sido lentas en la distribución de tratamientos y vacunas.

La declaración de la Casa Blanca indica que el virus de la viruela símica ahora representa un riesgo significativo para los ciudadanos. El secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, está considerando una segunda declaración que autorizaría a los funcionarios federales a acelerar las contramedidas médicas, como otros posibles tratamientos y vacunas, sin pasar por revisiones federales exhaustivas.

Eso también permitiría una mayor flexibilidad en la forma en que se administra el suministro actual de vacunas, dijo Becerra.

Se han informado unas 6.600 infecciones de viruela del simio en los Estados Unidos, un número que ha aumentado considerablemente en las últimas semanas.

Lawrence Gostin, experto en leyes de salud pública de la Universidad de Georgetown, dijo que la declaración de emergencia sanitaria “señala la seriedad y el propósito del gobierno de EE. UU. y hace sonar una alarma global”. Pero le dijo a The Associated Press que la acción estaba atrasada.

Gostin dijo que el gobierno ha sido demasiado cauteloso y debería haber declarado una emergencia nacional antes.

El 23 de julio, la Organización Mundial de la Salud declaró una emergencia sanitaria mundial por el brote, con casos en más de 70 países.

California, Illinois y Nueva York han hecho declaraciones recientemente, al igual que la ciudad de Nueva York, San Francisco y el condado de San Diego.

Desde que los médicos diagnosticaron el primer caso en EE. UU. el 27 de mayo, el virus se ha estado propagando rápidamente en el país, con las tasas per cápita más altas reportadas en Washington, Nueva York y Georgia.

Más del 99 por ciento de las infecciones son entre hombres que tienen sexo con hombres.

El virus se transmite principalmente durante el contacto físico cercano. Hasta el momento, no se han reportado muertes por la enfermedad en los Estados Unidos.

El país ahora tiene el recuento de casos más alto entre los países no endémicos, y se espera que el número aumente a medida que mejoran la vigilancia y las pruebas.

La viruela del mono es endémica en partes de África, donde las personas se han infectado a través de mordeduras de roedores o animales pequeños. La clasificación como endémica significa que una enfermedad tiene una presencia constante en una población, pero que no afecta a un número alarmantemente grande de personas, como suele ocurrir en una pandemia.

‘Rara vez fatal’

En su sitio web, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen sobre el virus: “El virus de la viruela del mono es parte de la misma familia de virus que el virus de la viruela, el virus que causa la viruela. Los síntomas de la viruela del mono son similares a los de la viruela, pero más leves, y la viruela del mono rara vez es fatal. La viruela del mono no está relacionada con la varicela”.

Existe una creciente preocupación de que EE. UU. haya perdido la oportunidad de contener el virus de la viruela del simio. Algunos expertos en salud pública han señalado a la administración por su lentitud en la implementación de vacunas y tratamientos.

“La ventana para contener la viruela del simio se está cerrando rápidamente”, advirtió Gostin en una entrevista con CNN a fines del mes pasado. Había pedido que EE. UU. declarara una emergencia nacional de salud pública y pusiera a disposición más dosis de vacunas.

“Creo que todavía es posible contenerlo, pero también es igualmente posible que esto se vuelva endémico en los Estados Unidos”, dijo.

Los suministros de una vacuna contra la viruela del simio llamada Jynneos han sido limitados incluso cuando aumenta la demanda. La administración ha sido criticada por actuar con demasiada lentitud para ampliar el número de dosis.

Los funcionarios federales han identificado a alrededor de 1,6 millones de personas con el mayor riesgo de viruela del simio, pero EE. UU. ha recibido suficientes dosis de Jynneos para cubrir por completo solo a unas 550.000 personas.

La escasez de vacunas se debió en parte a que el Departamento de Salud y Servicios Humanos no solicitó desde el principio que las existencias a granel de la vacuna que ya poseía se embotellaran para su distribución, informó The New York Times, citando a varios funcionarios de la administración no identificados familiarizados con el asunto. .

El gobierno ahora está distribuyendo alrededor de 1,1 millones de dosis de vacunas, menos de un tercio de los 3,5 millones que los funcionarios de salud ahora estiman que se necesitan para combatir el brote. No espera la próxima entrega, de 500.000 dosis, hasta octubre.

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