Con respecto a la teoría ‘Mind After Midnight’ muestra por qué no deberías quedarte despierto por la noche

Con respecto a la teoría ‘Mind After Midnight’ muestra por qué no deberías quedarte despierto por la noche
Con respecto a la teoría ‘Mind After Midnight’ muestra por qué no deberías quedarte despierto por la noche
Crédito: Pixabay.

No es solo el mundo exterior el que está envuelto en la oscuridad durante la noche. Los científicos están haciendo la observación de que nuestras mentes son más susceptibles a los pensamientos negativos durante la noche que durante el día, y esto podría tener consecuencias significativas para nuestra salud mental. En un nuevo estudio, los investigadores han presentado este efecto bajo el ominoso nombre de ‘Mind After Midnight’ para crear conciencia y pedir más investigación sobre los procesos fisiológicos y psicológicos que comienzan a apoderarse de nuestros cerebros en la noche.

El cerebro humano se nutre de la luz

A diferencia de las ratas y los búhos, los humanos no son criaturas nocturnas. Evolucionamos para ser diurnos, o activos durante el día, y esto es fácil de probar estudiando el ritmo circadiano, el ciclo de 24 horas que determina la vigilia y el sueño, que, en los humanos, obviamente está orientado a dormir en la oscuridad. El cerebro puede saber cuándo es de noche en función de la cantidad de luz que detecta a través de los ojos.

Cuando está oscuro, el cerebro inunda el cuerpo con hormonas que reducen la presión arterial, los niveles de estrés, la temperatura corporal y otras cosas que generalmente nos dan sueño y nos preparan para dormir. Por otro lado, el sol de la mañana enciende interruptores químicos que nos hacen estar más alerta y despiertos.

Cuando se interrumpe este ritmo natural, como quedarse despierto hasta tarde en la noche, pueden ocurrir una serie de consecuencias nocivas, incluidos los trastornos del sueño. Con el tiempo, puede dificultar el conciliar el sueño y dejarlo constantemente fatigado durante todo el día, además de afectar la memoria, el estado de ánimo, la salud física y el funcionamiento general.

Pero aunque la mayoría de las investigaciones se han centrado en examinar qué nos hace dormir mal al día siguiente, no se ha prestado mucha atención a lo que realmente sucede en esos casos en los que estamos completamente despiertos en medio de la noche.

“La idea básica es que, desde un punto de vista evolutivo global de alto nivel, su reloj circadiano biológico interno está sintonizado hacia procesos que promueven el sueño, no la vigilia, después de la medianoche”, dice Elizabeth Klerman, MD, PhD, investigadora del Departamento de Neurología en el Hospital General de Massachusetts, Profesor de Neurología en la Facultad de Medicina de Harvard y autor principal del artículo.

“Hay millones de personas que están despiertas en medio de la noche, y hay bastante buena evidencia de que su cerebro no está funcionando tan bien como lo hace durante el día”, agregó. “Mi petición es que se realicen más investigaciones para analizar eso, porque su salud y seguridad, así como la de los demás, se ven afectadas”.

Klerman y sus colegas revisaron una serie de estudios y estadísticas disponibles públicamente que muestran cómo mantenerse activo después del anochecer puede afectar nuestros sistemas cerebrales y, a su vez, nuestro comportamiento. La evidencia que han reunido hasta ahora sugiere que permanecer despierto hasta altas horas de la noche nos hace más predispuestos hacia las emociones negativas y más propensos a correr riesgos que pueden poner en peligro nuestra integridad física.

Por ejemplo, es mucho más probable que ocurran suicidios durante las horas de la noche que durante el día. Los homicidios y otros delitos violentos son más comunes durante la noche, al igual que el uso de drogas ilícitas, así como hábitos alimenticios poco saludables como comer bocadillos ricos en carbohidratos en medio de la noche.

Parece que muchas opciones poco saludables salen por la noche para atormentarnos. Esta observación ha llevado a Klerman y sus colegas a proponer una nueva hipótesis llamada ‘Mente después de la medianoche’, que argumenta que puede haber una base biológica para todos estos efectos negativos nocturnos informados.

La idea es que elementos como los sesgos de atención, el afecto negativo, el procesamiento alterado de recompensas y la desinhibición prefrontal interactúen para promover la desregulación del comportamiento e incluso los trastornos psiquiátricos. Los investigadores citan estudios que muestran cómo el ritmo circadiano influye en la actividad neuronal en el transcurso de 24 horas, lo que afecta nuestro estado de ánimo y la forma en que interactuamos con el mundo. Por ejemplo, la investigación muestra que el afecto positivo, es decir, la tendencia a ver la información bajo una luz positiva, es más alto durante la mañana, mientras que el afecto negativo es más alto por la noche.

La investigación también muestra que el cerebro humano produce más dopamina por la noche, un importante neurotransmisor que desempeña un papel en muchas funciones importantes del cuerpo, incluido el movimiento, la memoria y la motivación y la recompensa placentera. Esta afluencia de dopamina puede secuestrar el sistema de recompensa y motivación en el cerebro, haciéndonos más propensos a comportamientos impulsivos y de riesgo, ya sea comer un gran cubo de helado a las 12:00 a.m. o inyectarse heroína por la noche después de resistir los antojos durante El dia.

Casi todo el mundo probablemente ha tenido que enfrentarse a la tristeza nocturna al menos en algún momento de sus vidas, una extraña hora oscura en la que su visión del mundo se vuelve más estrecha y negativa. De repente, el mundo es mucho más pequeño de lo que realmente es y simplemente apesta. La propia Klerman no es una excepción.

“Si bien una parte de mi cerebro sabía que eventualmente me quedaría dormida, mientras estaba acostada y viendo el reloj hacer tictac, estaba fuera de mí”, recuerda.

“Entonces pensé, ‘¿Y si yo fuera un adicto a las drogas? Estaría tratando de conseguir drogas ahora mismo. Más tarde me di cuenta de que esto también puede ser relevante si se trata de tendencias suicidas, abuso de sustancias u otros trastornos de los impulsos, apuestas u otros comportamientos adictivos. ¿Cómo puedo probar eso?

Por ahora, Mind After Midnight es solo una hipótesis no validada, pero preocupante que merece más atención. Sin embargo, irónicamente, para investigarlo, tendría que haber algunos investigadores que necesitarían estar trabajando después de la medianoche para supervisar a los sujetos de prueba. Esto puede incluir, por ejemplo, tomar imágenes de resonancia magnética funcional de los cerebros de voluntarios con ciclos de sueño interrumpidos.

“La mayoría de los investigadores no quieren que los llamen en medio de la noche. La mayoría de los asistentes y técnicos de investigación no quieren estar despiertos en medio de la noche”, reconoce Klerman.

“Pero tenemos millones de personas que tienen que estar despiertas por la noche o están despiertas por la noche involuntariamente. Algunos de nosotros tendremos que sufrir molestias para que podamos prepararlos mejor, tratarlos o hacer lo que podamos para ayudar”.

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