Donación de órganos: Un experimento ‘resucita’ órganos de cerdos muertos con sangre artificial | Ciencia y tecnología

Donación de órganos: Un experimento ‘resucita’ órganos de cerdos muertos con sangre artificial | Ciencia y tecnología
Donación de órganos: Un experimento ‘resucita’ órganos de cerdos muertos con sangre artificial | Ciencia y tecnología

En 2019, neurocientíficos y médicos de la Universidad de Yale lograron recuperar algunas de las funciones cerebrales de un cerdo sacrificado cuatro horas antes. Ahora, ese mismo grupo ha repetido el logro, esta vez en todos los órganos vitales de varios cerdos que estuvieron muertos durante una hora. La investigación, publicada recientemente en Naturaleza, se basa en un complejo sistema de inyección de una especie de supersangre sintética que revierte la muerte celular. Este avance abre un nuevo camino para el trasplante de órganos, pero también plantea dudas sobre el momento de la muerte.

Después del último latido del corazón, comienza una cadena de eventos: la falta de suministro de sangre (isquemia) implica la ausencia de oxígeno y otros elementos esenciales que conducen a la muerte de células, tejidos y órganos. En esta investigación, los científicos provocaron un paro cardíaco en decenas de cerdos que habían sido previamente anestesiados. Después de una hora sin suministro de sangre, una hora de ser considerado médicamente muerto, se dividieron en tres grupos de estudio. Algunos estaban conectados a un sistema de soporte vital ECMO utilizado en casos graves en los que el corazón y los pulmones dejaban de funcionar, mientras que otros quedaban como grupo de control y no recibían ninguna técnica de reanimación. Un tercer grupo estaba conectado a un sistema de perfusión (la introducción lenta y continua de líquidos) llamado OrganEx, que fue diseñado por el equipo de investigación. Después de seis horas, los investigadores examinaron el estado de las células y tejidos de los cerdos, así como el funcionamiento de sus órganos vitales.

David Andrijevic, neurocientífico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale y coautor del experimento, explicó en una conferencia de prensa virtual que “no todas las células mueren de inmediato, hay una serie de eventos que toman su tiempo”. Lo que los investigadores simplemente hicieron fue aprovechar este período de tiempo. “Es un proceso en el que puedes intervenir, detener y restaurar alguna función celular”.

No habían resucitado a los cerdos… más bien, habían resucitado sus órganos.

“OrganEx se compone de dos componentes. El primero es un sistema de perfusión similar a los sistemas de apoyo cardíaco y respiratorio que se conectan al sistema circulatorio. La segunda parte es un fluido celular sintético que se bombea y contiene diferentes elementos optimizados para promover la salud celular y reducir la inflamación y muerte celular en todo el cuerpo. La base de este líquido es una hemoglobina modificada, la proteína que transporta el oxígeno”.

Después de tener unos 20 cerdos conectados a OrganEx durante seis horas, el equipo analizó varios parámetros a nivel celular en el cerebro, los pulmones, el corazón, el hígado y los riñones. En prácticamente todas las métricas, OrganEx superó a ECMO. Los científicos encontraron que ciertas funciones celulares clave estaban activas en muchas áreas del cuerpo de los cerdos y que algunas funciones de los órganos se habían restaurado. Así, observaron que las neuronas y los astrocitos de dos regiones del cerebro recuperaban su estado previo a la isquemia. También detectaron actividad eléctrica en el corazón, que retuvo la capacidad de contraerse. Además, vieron que los diferentes órganos recuperaban los niveles de glucosa presentes en la sangre artificial. Finalmente, encontraron que, a nivel genético, la maquinaria celular reinició sus mecanismos de reparación. Pero -y esto es lo que han querido subrayar, tanto en el estudio publicado como en la rueda de prensa- el equipo no detectó una recuperación de la actividad cerebral general. Es decir, no habían resucitado a los cerdos… más bien, habían resucitado sus órganos.

“Básicamente, nuestros hallazgos resaltan una capacidad previamente pasada por alto del cuerpo de los mamíferos grandes para recuperarse después del cese del flujo sanguíneo. Esto podría usarse para aumentar la disponibilidad de órganos para trasplantes o para tratar fallas orgánicas localizadas”, concluyó Andrijevic.

Su colega, Stephen Latham, es director del Centro Interdisciplinario de Bioética de Yale y coautor del estudio. Para él, este trabajo tiene y tendrá muchas aplicaciones, especialmente cuando se trata de trasplantes de órganos.

“Creo que la tecnología es muy prometedora para nuestra capacidad de preservar órganos después de extraerlos de un donante. Podría tomar el órgano y conectarlo a este sistema de perfusión para que [that it can be] transportado a través de una larga distancia, durante un largo período de tiempo, a un destinatario necesitado”.

Sobre la posibilidad de conectar a un humano tras una isquemia cerebral, miocárdica o renal, Latham truncó las especulaciones: “Esto está muy lejos de ser [being used] en humanos El objetivo aquí era ver si el uso de perfusión (el líquido que crearon) podría restaurar la función metabólica y celular en una amplia gama de órganos. Hemos descubierto que se puede. Pero no restablece todas las funciones en todos los órganos”, aclaró.

La aplicación futura en humanos vivos requeriría, agregó, “mucho más por estudiar sobre la medida en que el daño isquémico se deshace en diferentes tipos de órganos antes de que uno se acerque siquiera a pensar en intentar un experimento como este”. [with] humanos.”

Sam Parnia, director de investigación en reanimación y cuidados intensivos de la Universidad de Nueva York, comentó: “Este estudio muestra que nuestra convención social sobre la muerte, es decir, [the idea] de un fin absoluto- no es científicamente válida. Por el contrario, la muerte es un proceso biológico que sigue siendo tratable y reversible durante horas después de que ha ocurrido”, explicó al Science Media Center (SMC).

Anders Sandberg, investigador del Instituto para el Futuro de la Humanidad de la Universidad de Oxford, también intervino en el estudio:

“Éticamente, [the experiments] parecen traer buenas noticias sin problemas colaterales. En el futuro, estos métodos también podrían hacer que un tratamiento después de un accidente cerebrovascular o trauma muy grave sea más efectivo: al salvar a los pacientes que de otro modo habrían muerto, podría reducirse la cantidad de trasplantes disponibles. Esto aún puede ser una buena noticia… pero existe el riesgo de que básicamente evite que las personas mueran en lugar de [help them] recuperar.”

Sandberg también señaló que existe un problema ético cada vez más desafiante en torno a la idea de revivir los órganos, pero no la conciencia.

“A medida que avance la tecnología, podremos encontrar más formas de mantener vivos los cuerpos, a pesar de no poder revivir a la persona que realmente nos importa”.

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Tags: Donación órganos experimento resucita órganos cerdos muertos con sangre artificial Ciencia tecnología

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