El doble rasero de la viruela del mono: los mensajes de salud pública al respecto son muy diferentes a los del COVID-19

Durante la pandemia de COVID-19, algunos líderes políticos como el gobernador de California, Gavin Newsom (D), tomaron medidas drásticas, incluso les dijeron a las iglesias que no eran esenciales y que tenían que cerrar. Ahora que está en marcha una epidemia de viruela del simio, principalmente en la población gay, parece haber un doble rasero.

Los funcionarios de salud pública están tan preocupados por estigmatizar a los hombres homosexuales que las agencias corren el peligro de dañar a esa misma población. Mientras tanto, aquellos que actualmente enfrentan poco o ningún riesgo por la viruela del simio se enfrentan a una ansiedad innecesaria por infectarse.

En un artículo en su sitio web titulado Reducción del estigma en la comunicación de la viruela del mono y la participación comunitarialos Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. emitieron una guía de mensajes que decía: “Enfatice cualquiera puede contraer la viruela del simio y promoverla como un problema de salud pública para todos”.

Sin embargo, el riesgo para todas las personas no es ni remotamente similar. Según una investigación publicada en El diario Nueva Inglaterra de medicinael estudio más grande hasta la fecha, el 98% de las personas infectadas con viruela del mono eran hombres homosexuales o bisexuales.

Los funcionarios federales de salud de EE. UU. se niegan a clasificar la viruela del simio como una infección de transmisión sexual, a pesar de que la principal forma de transmisión de la viruela del simio es a través del sexo, según la comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, la Dra. Allison Arwady.

Asimismo, la Dra. Ina Park, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco, dijo: “En este momento, se está comportando de manera muy similar a una ITS, y casi todos los casos han sido entre hombres que tienen sexo con hombres”.

En cambio, los CDC aconsejan a los medios de comunicación y a otros: “Enfatice que la viruela del simio se transmite a través del contacto directo con una erupción infecciosa, costras o fluidos corporales, secreciones respiratorias durante un contacto prolongado cara a cara o durante un contacto físico íntimo, como besar, abrazar o tener relaciones sexuales, tocar objetos, telas (como ropa o sábanas) que previamente tocaron la erupción o los fluidos corporales de alguien con viruela del simio, ser arañado o mordido por un animal infectado”.

El CDC aconseja hacer un “inventario” de posibles eventos y lugares de gran difusión, como “salas de masajes, spas, saunas y clubes sexuales”, pero no llegó a ordenar el cierre de esos eventos y lugares, en marcado contraste con el mandato. cierres de negocios y eventos en medio de la pandemia de COVID-19, a pesar de que la viruela símica rara vez es fatal en comparación con COVID-19, que se ha cobrado millones de vidas.

Por ejemplo, en San Francisco, el epicentro del brote de viruela del mono en Estados Unidos, los líderes de la ciudad se negaron a cancelar el festival anual “Kink and Fetish” la semana pasada, un evento que atrajo a miles de hombres homosexuales a la ciudad.

El CDC también se niega a aconsejar a los hombres homosexuales que no se acuesten para reducir la transmisión, a pesar de que la Organización Mundial de la Salud hizo exactamente eso. Una vez más, contrasta marcadamente con los estrictos mandatos de los CDC durante la pandemia de COVID-19 para limitar comportamientos como asistir a la iglesia y grandes reuniones navideñas.

Los funcionarios de salud dicen que la razón por la que priorizan evitar estigmatizar la intimidad entre personas del mismo sexo es que es insensible a la población homosexual y bisexual y porque los hombres que se sienten estigmatizados tienen menos probabilidades de buscar atención médica. Sin embargo, incluso aquellos dentro de la comunidad gay dicen que los funcionarios de salud que evitaron los cierres y cancelaciones dirigidos a la comunidad en mayor riesgo solo terminarán perjudicándolos.

“Devaluar la vida y la salud de los hombres homosexuales no advertir a los hombres homosexuales”, dijo Dan Savage, un columnista sexual citado en The Washington Post, quien criticó la respuesta de salud pública a la viruela del mono. “Ahora, aquí estamos, realmente al borde de que la viruela del mono sea endémica en las comunidades homosexuales de todo el mundo, ¿y cómo es eso para el estigma?”

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