Los pediatras responden las preguntas más frecuentes de los padres

Para los padres que esperaron meses para que se aprobaran las vacunas COVID para niños menores de 5 años, la espera finalmente terminó: después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aprobaron el uso de las vacunas COVID de Pfizer-BioNTech y Moderna para niños de hasta 6 años. meses de edad el sábado, las vacunas para el grupo de edad más joven ahora se están implementando lentamente en todo el país.

Pero muchos padres tienen preguntas sobre la administración de la vacuna a sus hijos pequeños, desde la separación entre las inyecciones hasta preguntas sobre la eficacia y los efectos secundarios e incluso si su hijo necesita las inyecciones si, como el 75 % de los niños en los EE. UU., ya han sido infectados.

Muchos padres tienen preguntas sobre las vacunas contra el COVID en niños menores de 5 años; esto es lo que tienen que decir los pediatras. (Foto: Getty Images)

Así que Yahoo Life contactó a los pediatras para ayudar a responder algunas de las preguntas más comunes que tienen los padres sobre la vacuna para niños menores de 5 años:

Para los niños que ya contrajeron COVID, particularmente si estuvieron expuestos a la variante más reciente, ¿aún necesitan vacunarse?

Sí, dicen los expertos, incluidos los CDC. “Vale absolutamente la pena vacunarse”, le dice a Yahoo Life la Dra. Catherine Mary Healy, profesora asociada de pediatría y enfermedades infecciosas en el Baylor College of Medicine. “Si bien es cierto que los niños que han contraído COVID pueden estar protegidos de la infección durante algunos meses después, no sabemos con certeza cuánto dura esa protección o qué tan efectiva será contra nuevas variantes”.

Si bien hay protección de la inmunidad natural, el Dr. Alok Patel, hospitalista pediátrico de Stanford Children’s Health, le dice a Yahoo Life, “es difícil saber qué tan duradero y protector es, con el tiempo, varía según el individuo. La serie de vacunas primarias es altamente protectora contra enfermedades graves y/o la muerte”.

Como la Dra. Purva Grover, directora médica de los servicios de emergencia pediátrica de la Clínica Cleveland y parte de su comité de distribución de vacunas contra el COVID-19, le dice a Yahoo Life: “Una infección no reemplazará a la vacuna”.

Healy también señala que los estudios muestran que la vacunación después de la infección “mejora la protección contra la reinfección y contra enfermedades graves”. Ella explica que “es importante garantizar que los niños estén protegidos a medida que aprendemos más sobre algunos de los efectos a corto y largo plazo de la infección por COVID-19, incluso si algunas de estas afecciones”, como MIS-C (síndrome inflamatorio multisistémico), “son poco común o raro.” MIS-C es una condición rara que puede aparecer uno o dos meses después de una infección natural, incluso a veces después de una infección asintomática, explica Healy.

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¿Cuánto tiempo después de la infección de COVID de un niño deben esperar los padres antes de recibir la vacuna?

Los expertos sugieren hablar con el pediatra de su hijo para determinar el mejor momento para vacunar a su hijo después de una infección por COVID. Esto se debe a que la situación puede variar según el historial médico de un niño, incluido su riesgo personal o familiar de enfermedad grave en caso de reinfección, junto con las tasas de infección en su comunidad.

Dicho esto, “muchos científicos y médicos recomiendan esperar un par de semanas, al menos hasta que se hayan resuelto todos los síntomas”, señala Patel. “Si un niño recibió anticuerpos monoclonales durante el tratamiento de una infección por COVID, se recomienda esperar 90 días antes de recibir una vacuna”.

En general, el CDC establece que la vacunación contra el COVID “debe diferir hasta que una persona se haya recuperado de su enfermedad y haya terminado el período de aislamiento”, dice Healy. Sin embargo, señala que los padres pueden considerar posponer la vacunación hasta tres meses después de la infección, “ya ​​que sabemos que la infección natural brinda protección durante semanas o meses y las posibilidades de reinfección son bajas durante ese tiempo”.

¿Qué tan dispersas deben ser las tomas?

Con la vacuna de tres dosis de Pfizer para niños de 6 meses a 4 años, las dos primeras dosis se administran con al menos tres semanas y hasta ocho semanas de diferencia, seguidas de una tercera dosis al menos ocho semanas después de la segunda inyección.

Para la vacuna Moderna de dos dosis para niños de 6 meses a 5 años, la primera dosis y la segunda dosis se administran con al menos cuatro semanas y hasta ocho semanas de diferencia.

¿Cuánto tiempo le toma a un niño menor de 5 años estar completamente vacunado después de completar todas las vacunas?

Se considera que un niño está completamente inmunizado dos semanas después de completar la última vacuna recomendada, señala Grover. “Esto se debe a que la respuesta inmunitaria tarda de 10 a 14 días en alcanzar su nivel máximo”, explica Healy. “Esto no significa que no haya respuesta antes de los 14 días posteriores a la inyección, simplemente que no está en el nivel máximo”.

Dado que hay dos semanas antes de que las vacunas sean completamente protectoras, Patel sugiere que “los padres deben tener en cuenta este momento cuando planifiquen viajes, campamentos de verano o el regreso a la escuela en otoño”.

¿Qué efectos secundarios pueden esperar los padres de las vacunas?

Al igual que con la mayoría de las vacunas de rutina, los efectos secundarios más comunes que los padres pueden esperar son dolor, enrojecimiento y sensibilidad en la extremidad donde se aplicó la inyección. “Algunos niños también pueden experimentar fiebre o cansancio e irritabilidad, dolores de cabeza o dolores y molestias musculares”, señala Healy. “Con menos frecuencia, puede haber inflamación de las glándulas”.

La mayoría de estos efectos secundarios son leves y desaparecen en dos o tres días. Sin embargo, los expertos sugieren que los padres se comuniquen con el proveedor de atención médica primaria de su hijo si tienen alguna inquietud específica sobre los efectos secundarios de las vacunas o si su hijo experimenta otros síntomas, como dificultad para respirar. “Si en su interior como padre no le gusta cómo se siente algo, siga adelante y busque una opinión médica”, dice Grover. “Nunca dudes de ti mismo”.

¿Algún consejo para aliviar las molestias de los niños durante y después de las inyecciones?

Distraer a su hijo durante la toma, seguido de una recompensa, son “herramientas siempre excelentes”, dice Patel.

Algunas ideas para las distracciones incluyen leerles o dejar que vean un video en su teléfono inteligente. Pero las opciones sin tecnología también funcionan bien. “Algunos estudios han demostrado que simplemente abrazar, abrazar o tomar de la mano después de una inyección puede ayudar a los niños a lidiar con esta incomodidad”, dice Healy.

También puede pedirle al pediatra de su hijo que insensibilice el área con una bolsa de hielo para ayudar a aliviar el malestar inmediato antes de administrar la vacuna. Después de la inyección, si es necesario, un analgésico para niños sin aspirina o un paño húmedo y frío colocado donde se aplicó la inyección pueden “hacer maravillas para aliviar el dolor”, dice Patel.

Mover la extremidad después del golpe también ayuda. “Cuanto más se mueven, parecen tener una mejor recuperación”, dice Grover.

¿Qué tan efectiva es la vacuna en niños menores de 5 años, dado que la dosis es más baja que en otros grupos de edad?

Los primeros datos sugieren que la vacuna COVID de tres dosis de Pfizer es 80% efectiva en niños menores de 5 años, lo que, según Grover, es “significativamente más alto que la mayoría de las otras vacunas infantiles que recibimos anualmente”.

La vacuna de dos dosis de Moderna tiene una eficacia del 51 % en la prevención de enfermedades en niños de 6 meses a 2 años y una eficacia del 37 % en niños de 2 a 5 años.

“La dosis es más pequeña para esta vacuna: 3 µg [micrograms]es una décima parte de la dosis para adultos, y se seleccionó cuidadosamente para garantizar que la vacuna fuera bien tolerada por una población tan joven”, explica Patel.

Pero, como señala Healy, el hecho de que la dosis de la vacuna sea más baja en los niños que en los grupos de mayor edad “no significa que sea menos efectiva, solo que es apropiada para la edad”.

Las dosis de vacunas pediátricas se fijan en una determinada cantidad “porque los ensayos clínicos demuestran que la dosis elegida es segura, bien tolerada, induce una buena respuesta inmunitaria y es eficaz”, explica Healy. “Los niños reciben dosis más bajas de antibióticos que los adultos, pero los antibióticos funcionan igual de bien”.

¿Qué tan importante es que los niños menores de 5 años se vacunen?

Los expertos coinciden en que es “realmente importante” que los niños menores de 5 años se vacunen. “Los padres deben buscar absolutamente vacunar a sus hijos pequeños, especialmente aquellos padres de niños con afecciones médicas subyacentes o que viven en el mismo hogar que personas de alto riesgo”, dice Patel.

Aunque menos niños se enferman gravemente de COVID-19 que adultos, dice Healy, “algunos lo hacen y no podemos predecir quiénes son estos niños”. Además, Healy señala que la evidencia emergente muestra que “incluso los niños sin condiciones de salud subyacentes pueden experimentar una amplia gama de problemas de salud nuevos o continuos que van desde ‘leves’ (tos, fatiga, dificultades en la concentración o actividades físicas) hasta la rara ocurrencia de MIS -C” después de ser infectado, y agregó que los estudios en niños mayores muestran que la vacunación puede ayudar a proteger contra MIS-C.

Además de proteger su propia salud, vacunar a los niños puede ayudar a proteger a los demás. “Parte de esto es la transmisión comunitaria, incluida su propia pequeña comunidad: padres, familiares inmunocomprometidos o inmunosuprimidos, personas en su pequeña burbuja que estarán mucho más protegidas y seguras si se vacunan”, dice Grover.

Patel está de acuerdo y dice: “En general, las vacunas reducirán el riesgo de propagación comunitaria y enfermedades sintomáticas, lo que, a su vez, conduce a una reducción de la transmisión a otros”. Además, también reduce la circulación del virus, señala Healy, “lo que le da al virus menos posibilidades de adaptarse y evolucionar hacia nuevas variantes, que pueden ser más transmisibles y provocar una enfermedad grave”.

¿Durante cuánto tiempo será efectiva la vacuna?

“Esa es probablemente una pregunta del millón de dólares”, dice Grover, quien señala que actualmente hay “estudios en curso” que analizan cuánto duran los anticuerpos protectores tanto en adultos como en niños.

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