El CMV es una causa común de defectos congénitos, pero rara vez se discute

El CMV es una causa común de defectos congénitos, pero rara vez se discute
El CMV es una causa común de defectos congénitos, pero rara vez se discute

Es la causa infecciosa número uno de defectos de nacimiento en los EE. UU., sin embargo, el 91 % de las mujeres nunca han oído hablar del citomegalovirus (CMV).

“No tenía idea de que contraje [CMV] mientras estaba embarazada”, dice Laura Sweet, una madre defensora que trabaja en estrecha colaboración con la Fundación Nacional CMV. “Mi hija, que es increíble y ahora tiene 7 años, nació con CMV congénito, por lo que es sorda. Como resultado, se sometió a dos cirugías de implante coclear y ahora usa esos dispositivos para escuchar. El virus también causó daños en su cerebro y en uno de sus ojos”.

Un bebé nace con infección por CMV cada 30 minutos. En adultos y niños sanos, puede causar una enfermedad leve, muy parecida al resfriado común, si es que muestra algún síntoma. Pero si contrae CMV durante el embarazo, sin saberlo, podría transmitir el virus a su bebé por nacer, lo que puede causar problemas de salud a largo plazo en 1 de cada 5 bebés, como pérdida de audición, problemas de visión, parálisis cerebral, problemas de aprendizaje y disminución de la fuerza muscular y la coordinación.

“Pasamos los primeros años de [our daughter’s] vida con citas y servicios semanales y de intervención temprana que realmente marcaron una gran diferencia para ella. Trabajó muy duro y es increíblemente decidida. Y gracias a eso, ahora le está yendo muy bien”, le dice Sweet a Motherly.

Pero, ¿por qué se habla tan raramente? Sweet dice que ahora sabe que tenía muchos factores de riesgo para el CMV cuando estaba embarazada, pero que ninguno de sus proveedores de atención médica mencionó el CMV ni lo que podía hacer para tratar de reducir su riesgo. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) solía alentar a los obstetras y ginecólogos a asesorar a las mujeres embarazadas sobre la prevención del CMV, informa The New York Times, pero luego cambió de rumbo en 2015 y afirmó: “La instrucción del paciente aún no ha sido probada como método para reducir la riesgo de infección congénita por CMV”.

Debido a que no se disponía de esfuerzos de intervención reales, como medicamentos o vacunas, ACOG sugirió que los médicos deberían centrarse en educar a los pacientes sobre las condiciones con intervenciones comprobadas.

Ahora, existe un medicamento antiviral que puede ayudar a tratar la infección por CMV en bebés, y Moderna está probando una vacuna contra el CMV en un ensayo clínico de Fase III. Pero todavía necesitamos una mejor educación para las mujeres embarazadas, y algunos expertos están presionando por una prueba de detección de embarazo en el primer trimestre (como es común en Europa) y también pruebas de detección universales para recién nacidos.

Esto es lo que necesita saber sobre cómo reducir su riesgo de CMV durante el embarazo y cómo mencionarlo a sus proveedores de atención médica.

Síntomas

El CMV es parte de la familia del herpes e infecta a la mayoría de las personas en algún momento de sus vidas. “Más del 50 % de los adultos en los EE. UU. se habrán infectado con el citomegalovirus (CMV) a los 40 años”, dice Allison August, MD y vicepresidenta de asuntos médicos de Moderna. Pero es posible que la infección no siempre se presente con síntomas, incluso en los bebés, lo que dificulta el diagnóstico.

En adultos y niños, si aparecen síntomas, por lo general son similares a los del resfriado común:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Glándulas inflamadas

Ocasionalmente, el CMV puede causar mononucleosis o hepatitis (una enfermedad del hígado). Se pueden observar síntomas más graves en niños y adultos inmunocomprometidos. Al igual que otros virus de la familia del herpes, el CMV puede permanecer inactivo en su cuerpo durante años y reactivarse en una fecha posterior.

En los recién nacidos expuestos al CMV con lo que se conoce como infección congénita por CMV, a veces se pueden observar los siguientes síntomas al nacer:

  • Sarpullido
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel o del blanco de los ojos)
  • Microcefalia (cabeza pequeña)
  • Bajo peso al nacer
  • Hepatosplenomegalia (hígado y bazo agrandados)
  • convulsiones
  • Retinitis (retina ocular dañada)

Alrededor del 10% de los bebés con CMV congénito mostrarán síntomas, pero estos síntomas también pueden estar relacionados con otras afecciones, por lo que se puede usar una prueba de orina o saliva para confirmar un diagnóstico de CMV.

Según los CDC, algunos bebés con signos de infección congénita por CMV al nacer pueden tener problemas de salud a largo plazo, como:

  • Pérdida de la audición
  • Retraso motor y del desarrollo
  • Pérdida de la visión
  • Microcefalia (cabeza pequeña)
  • convulsiones

La pérdida auditiva puede estar presente al nacer, pero no siempre. Algunos bebés pueden pasar la prueba de audición para recién nacidos y luego volverse sordos durante el primer año de vida.

Transmisión

El CMV es muy común en niños pequeños. A la edad de 5 años, 1 de cada 3 niños ha sido infectado con CMV, pero generalmente no tiene síntomas, señala el CDC.

Y es altamente contagioso. El CMV generalmente se transmite a través del contacto directo con fluidos corporales compartidos, lo que puede incluir entrar en contacto con la saliva, las lágrimas, la leche materna, la sangre o la orina de una persona infectada y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca.

El CMV también se puede transmitir a un bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia.

También es importante saber que el virus puede diseminarse en los fluidos corporales de los niños durante meses después de la infección, razón por la cual la higiene es increíblemente crucial, especialmente si está embarazada.

“Los métodos simples de higiene, como lavarse bien las manos, no compartir alimentos, bebidas o utensilios, o evitar compartir un chupete en el caso de una madre que está embarazada y podría tener un niño pequeño en casa, pueden disminuir su riesgo”, dice el Dr. August.

Factores de riesgo

Los padres y cuidadores de niños pequeños corren mayor riesgo de infección por CMV, por lo que si está embarazada y ya tiene un hijo menor de 5 años, es importante mantenerse informado. Pero debido a que está tan extendido, puede afectar a cualquiera.

“Hay ciertas comunidades que se ven afectadas de manera desproporcionada”, señala el Dr. August.

“Las comunidades de color y las comunidades de nivel socioeconómico más bajo tienen un mayor riesgo y carga de tener niños infectados con CMV. De hecho, si eres un bebé nacido en esas comunidades, tienes el doble de riesgo de infectarte con el CMV”. Los motivos son multifactoriales, señala, pero podrían estar relacionados con vivir en áreas más densamente pobladas.

Tratamiento

Si a un bebé se le diagnostica infección congénita por CMV al nacer, se puede recetar un medicamento antiviral (probablemente valganciclovir) para ayudar a mejorar la audición y reducir los impactos en el desarrollo a largo plazo. Sin embargo, el valganciclovir puede tener efectos secundarios graves.

El CDC señala que solo se ha estudiado en bebés con signos de infección por CMV, por lo que no es seguro usarlo como medida preventiva en otros casos.

Prevención

Actualmente, Moderna tiene una vacuna candidata contra el CMV que se encuentra en un ensayo clínico de fase III. Una vacuna puede ayudar a prevenir la infección por CMV en mujeres embarazadas y bebés y reducir el riesgo de que un bebé contraiga CMV congénito.

El ensayo está en curso, dice el Dr. August, y se está evaluando en mujeres en edad fértil que no están actualmente embarazadas. Si está interesado en ser parte de la prueba, puede verificar su elegibilidad aquí.

Mientras tanto, las buenas prácticas de higiene son la mejor prevención contra el CMV. Estas son las precauciones que debe tomar, especialmente si está embarazada:

Lávese las manos con frecuencia. Trate de usar agua y jabón durante al menos 15 segundos, especialmente después de entrar en contacto con pañales, saliva o lágrimas de niños pequeños.

Evite el contacto directo con las lágrimas y la saliva de un niño. Eso puede significar besar a su hijo en la cabeza o en la frente en lugar de en los labios.

No limpie el chupete de su hijo poniéndolo en su boca. Tienes como objetivo evitar el contacto con su saliva.

Evite compartir alimentos o utensilios o beber del mismo vaso que los demás. El uso de las mismas pajitas o utensilios, o cepillo de dientes, puede propagar el CMV.

Limpie a fondo los juguetes, las encimeras y los cambiadores. Cualquier lugar que pudiera haber estado en contacto con la saliva u orina de niños pequeños.

Una nota de Motherly

Aprender sobre el CMV puede ser angustioso, especialmente si actualmente está embarazada y ya le preocupa mantenerse a usted y a su hijo a salvo de otras infecciones o enfermedades.

“Simplemente no se avergüence de informarse sobre el virus y las formas de disminuir su riesgo de transmitir el virus”, dice el Dr. August. Y no tenga miedo de preguntarle a su proveedor de atención médica sobre el CMV. Reunir los datos y aprender sobre cómo reducir su riesgo es una parte clave para mantenerse saludable.

Expertos destacados

Allison August, MD, es vicepresidenta de asuntos médicos en Moderna.

Laura Sweet es una defensora de los padres que trabaja en estrecha colaboración con la Fundación Nacional CMV.

embarazo temprano, dar a luz, Salud


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