Infecciones meningocócicas potencialmente mortales atacan Florida

Infecciones meningocócicas potencialmente mortales atacan Florida
Infecciones meningocócicas potencialmente mortales atacan Florida

Meningococos, Neisseria Meningitidis, la bacteria de la meningitis. Visto bajo microscopía óptica X … [+] 1000. (Foto de: BSIP/Universal Images Group a través de Getty Images)

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Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) informan un brote de enfermedades meningocócicas en Florida. Hasta el momento, se han producido al menos 26 casos y 7 muertes, todos entre hombres homosexuales y bisexuales.

Hay dos formas en que se presentan las infecciones meningocócicas graves. Una es la meningitis, con síntomas clásicos de dolor de cabeza, tortícolis, náuseas y vómitos, y sensibilidad a la luz (fotofobia). La segunda es una infección del torrente sanguíneo por la bacteria Neisseria meningitidis, que puede ser fulminante y conducir al shock y la muerte en cuestión de horas. Una erupción púrpura debido a una hemorragia es una advertencia de un shock inminente. El tratamiento temprano es crítico en cualquiera de los dos para prevenir la muerte. Un problema es el retraso en el reconocimiento, ya que los primeros síntomas pueden parecerse a los de la gripe.

Hay varias cepas de meningococo. El serogrupo C está causando el brote entre hombres que tienen sexo con hombres que viven o han viajado a Florida. Aproximadamente la mitad de los casos son en hombres hispanos.

Otro brote, del serotipo B, ocurrió en Tallahassee el mes pasado entre estudiantes universitarios. Este es típicamente el grupo en el que se observan las infecciones meningocócicas. Tuvimos un brote de este tipo en nuestra comunidad hace varios años. Dos estudiantes fallecieron, uno de meningitis y el otro de sepsis. Uno recuperó pero perdió la audición en un oído, lo cual es una complicación típica.

El meningococo se transmite por secreciones, como compartir vasos o un biberón, o por besar. Esto es parte de por qué las infecciones son más comunes entre los estudiantes de secundaria/universitarios. (¡Padres, enseñen a sus hijos a no compartir biberones!). Esta es también la razón por la que muchas universidades exigen la vacunación contra el meningococo.

El tratamiento generalmente es con ceftriaxona o penicilina; la resistencia a estos antibióticos es poco frecuente pero ocurre.

Las epidemias de meningococo ocurren cada año en el norte de África, en un cinturón subsahariano.

Una pregunta común en los entornos de control de infecciones hospitalarias era si los trabajadores de la salud que querían cultivos o tratamiento profiláctico con rifampicina debían recibirlos. La rifampicina, un antibiótico utilizado para la profilaxis, ofrece protección contra la infección. Hubo un par de problemas con esto. Una razón para cuestionar este enfoque es que ~2% de las personas sanas pueden portar (ser colonizadas) meningococo en la nariz y permanecer sanas. Los antibióticos no están indicados para esto. Otra es que la rifampicina puede hacer que los anticonceptivos orales fallen.

La tasa de mortalidad por infecciones meningocócicas sigue siendo del 10 al 15%, a pesar de los avances en la atención de apoyo y el tratamiento del shock. Se observa una tasa algo más alta en entornos de brotes. Hasta el 20% de los sobrevivientes quedan con anomalías neurológicas a largo plazo.

Debido a los malos resultados frecuentes de la infección, incluso cuando se trata de manera agresiva y adecuada, la vacunación es el pilar de la respuesta a un brote, o de su prevención, para empezar.

Es por eso que los CDC recomiendan que los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres se vacunen contra el meningococo (MenACWY) si viven en Florida. Quienes viajen a Florida deben hablar sobre la vacunación con su proveedor. Las personas con VIH también deben vacunarse de forma rutinaria con esta vacuna meningocócica en particular. La vacuna se puede obtener a través del departamento de salud local. Los proveedores de seguros deben pagar la vacunación meningocócica para aquellos a quienes se les recomienda durante un brote. En Florida, cualquier persona puede obtener una vacuna MenACWY sin costo en cualquier departamento de salud del condado durante el brote. Una vacuna diferente, específica de serotipo, está disponible para el meningococo tipo B y también se puede obtener a través del departamento de salud.

Este brote llega en un momento difícil, con los departamentos de salud pública al límite y un brote de viruela del simio que requiere atención a nivel nacional. Hay 142 casos de esta infección viral (ortopoxvirus) identificados hasta ahora en los EE. UU. con 13 en Florida. Allí también están subiendo los casos de Covid con alto riesgo de transmisión (351/100k). Los departamentos de salud, especialmente el de Florida, enfrentan numerosos desafíos simultáneos. Además de los brotes de meningitis meningocócica y viruela del simio, Florida es el único estado sin vacunas contra el covid para niños a través de su departamento de salud. El gobernador Ron DeSantis se ha negado a ordenar la vacuna. Nikki Fried, comisionada de agricultura de Florida y candidata a gobernadora, dijo: “Es solo otro negacionismo COVID peligroso contra la ciencia más del gobernador y el Dr. Ladapo”. Tales posturas se suman a la carga de un departamento de salud ya tenso para responder a estos brotes críticos y urgentes.

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