Palabras de apertura del Director General de la OMS en el Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional (2005) con respecto al brote de viruela símica en varios países, 23 de junio de 2022

Estimados miembros y asesores del Comité de Emergencia, queridos colegas y amigos,

Gracias por aceptar ser parte de este comité para evaluar si el brote de viruela del simio en varios países constituye una emergencia de salud pública de importancia internacional.

Como saben, la viruela del simio ha estado circulando y matando en África durante décadas, con casos esporádicos fuera del continente vinculados a viajes desde Nigeria que nunca antes se habían convertido en epidemias.

Hace poco más de seis semanas, se notificó a la OMS sobre un grupo familiar de tres casos de viruela símica sin ningún viaje reciente fuera del Reino Unido.

Desde entonces, se han notificado a la OMS más de 3200 casos confirmados de viruela del simio y una muerte en 48 países, incluida Nigeria, y en cinco regiones de la OMS.

El brote en los países recientemente afectados continúa siendo principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres y que han informado haber tenido relaciones sexuales recientemente con parejas nuevas o múltiples.

La transmisión de persona a persona continúa y es probable que se subestime. En Nigeria, la proporción de mujeres afectadas es mucho mayor que en otros lugares, y es fundamental comprender mejor cómo se propaga la enfermedad allí.

Además, en lo que va de año, se han notificado casi 1.500 casos sospechosos de viruela del simio y alrededor de 70 muertes en África Central, principalmente en la República Democrática del Congo, pero también en la República Centroafricana y Camerún.

Pocos de estos casos están confirmados y se sabe poco sobre sus circunstancias. Si bien la epidemiología y el clado viral en estos casos pueden ser diferentes, es una situación que no se puede ignorar.

Quiero enfatizar varias cosas: la OMS pide a todos los Estados miembros que compartan información con nosotros.

En otros brotes, a veces hemos visto las consecuencias de que los países no sean transparentes, de no compartir información.

Necesitamos la detección de casos, el rastreo de contactos, la investigación de laboratorio, la secuenciación del genoma y la implementación de medidas de prevención y control de infecciones;

Necesitamos información sobre los diferentes clados del virus de la viruela del simio;

Necesitamos definiciones claras de casos para ayudar a identificar y reportar infecciones;

Y necesitamos que todos los países permanezcan alerta y fortalezcan sus capacidades para prevenir la transmisión de la viruela del simio. Es probable que muchos países hayan perdido oportunidades para identificar casos, incluidos casos en la comunidad sin ningún viaje reciente.

El objetivo de la OMS es ayudar a los países a contener la transmisión y detener el brote con herramientas de salud pública probadas y comprobadas, que incluyen vigilancia, rastreo de contactos y aislamiento de pacientes infectados.

Por el momento, si bien los hombres que tienen sexo con hombres han sido los más afectados en estos nuevos brotes, también existen riesgos de enfermedad grave para las personas inmunodeprimidas, las mujeres embarazadas y los niños si se infectan.

También existen algunos riesgos para los trabajadores de la salud si no usan el equipo de protección personal adecuado.

Entonces, aunque la mayoría de los casos hasta ahora en los países recientemente afectados se han identificado en hombres que tienen sexo con hombres, la OMS ha estado pidiendo una vigilancia intensificada en la comunidad en general.

Hemos aprendido mucho de los brotes recientes, incluido el COVID-19 y la epidemia mundial del VIH.

Una de las lecciones más importantes es que una de las formas más efectivas de responder a los brotes en las comunidades afectadas es trabajar en estrecha colaboración con esas comunidades para crear conjuntamente comunicaciones de riesgo efectivas. Eso es lo que está haciendo la OMS.

Necesitamos trabajar con socios, incluidas las comunidades afectadas, para abordar el estigma, la discriminación y la desinformación de manera rápida y decisiva.

También debemos trabajar juntos como comunidad internacional para generar los datos necesarios sobre eficacia clínica y seguridad sobre vacunas y terapias contra la viruela del simio, y para garantizar su distribución equitativa.

Confiamos en su experiencia para el asesoramiento sobre medidas de salud pública, sensibilización, diagnóstico, vacunación, tratamiento y otros asuntos.

Mis colegas brindarán actualizaciones técnicas sobre la situación epidemiológica actual, escenarios futuros, vacunación, viajes internacionales y otros asuntos.

Mi agradecimiento una vez más a todos ustedes por compartir su experiencia y por su dedicación y compromiso.

El Reglamento Sanitario Internacional guiará sus deliberaciones.

Les deseo una reunión productiva.

Te lo agradezco.

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