Cómo se propaga, factores de riesgo y prevención

Cómo se propaga, factores de riesgo y prevención
Cómo se propaga, factores de riesgo y prevención

La meningitis es una inflamación de las membranas que rodean la médula espinal y el cerebro. La meningitis viral y bacteriana son las formas más comunes. La meningitis viral a menudo es leve y se resuelve por sí sola, mientras que la meningitis bacteriana puede poner en peligro la vida si no se trata.

La meningitis es contagiosa. Se propaga a través del contacto con fluidos corporales y puede pasar rápidamente cuando las personas comparten un entorno de vida o lugares cerrados. Esto hace que las residencias universitarias y las aulas sean lugares de alto riesgo para la transmisión de la meningitis. Por esta razón, muchos colegios y universidades requieren que los estudiantes tengan un comprobante de vacunación contra la meningitis.

Repasaremos cómo la meningitis se transmite de persona a persona, qué puede hacer para limitar sus factores de riesgo en la escuela y cuándo vacunarse.

La meningitis se propaga a través del contacto con saliva, secreción nasal y cualquier otra secreción nasal y de garganta. También se puede propagar a través de materia fecal o sangre.

Esto significa que es muy fácil que la meningitis pase a través de vías como:

  • tazas o utensilios compartidos
  • toser o estornudar en espacios cerrados
  • besando
  • compartir artículos como cigarrillos, bálsamo labial o cepillos de dientes
  • compartir agujas para drogas o medicamentos intravenosos (IV)

La meningitis se puede propagar rápidamente por toda la casa una vez que una persona está infectada. Los síntomas varían según el tipo de infección, pero pueden incluir dolor de cuello, fiebre y dolor de cabeza.

Complicaciones de un caso severo de la meningitis, especialmente si no se trata, puede incluir pérdida de la audición y deficiencias motoras y cognitivas permanentes.

Los dormitorios universitarios, especialmente los dormitorios universitarios que albergan a estudiantes universitarios de primer año, son una situación de vivienda grupal donde se sabe que la meningitis se propaga rápidamente. Es por eso que los estudiantes universitarios tienen un riesgo ligeramente mayor de contraer meningitis que los adolescentes y adultos jóvenes que no están en la universidad.

Es importante recordar que, si bien las enfermedades crónicas aumentan el riesgo de contraer meningitis, la mayoría de las personas que contraen la enfermedad en un entorno universitario gozan de buena salud.

Afortunadamente, ser consciente de sus factores de riesgo puede ayudarlo a tomar medidas de precaución para mantenerse a sí mismo y a los demás seguros y saludables.

La meningitis también puede desarrollarse como una complicación de la sífilis, una infección de transmisión sexual (ITS), conocida como meningitis sifilítica, aunque esto es muy raro. Seguir prácticas seguras de salud sexual puede ayudar a prevenir la sífilis y otras infecciones.

De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), existen múltiples factores que pueden aumentar su riesgo de contraer meningitis. Además de ser un estudiante universitario que asiste a clases en persona o vive en un dormitorio, los factores de riesgo incluyen:

  • Años. La meningitis es más común en bebés, adolescentes, adultos jóvenes y adultos mayores.
  • Viaje. Las personas que han viajado recientemente a algunas partes del África subsahariana pueden tener un mayor riesgo de contraer meningitis.
  • Tener una deficiencia persistente del componente del complemento. Las deficiencias persistentes de los componentes del complemento son trastornos raros que suelen ser genéticos. Tomar medicamentos inhibidores del complemento para estos trastornos también puede ser un factor de riesgo.
  • Tener una condición crónica. Ciertas condiciones de salud crónicas están asociadas con un mayor riesgo de contraer meningitis y de desarrollar una infección particularmente grave. Esto es especialmente cierto para las condiciones que afectan el sistema inmunológico, como:
  • No tener un bazo funcional o no tener bazo en absoluto. El bazo juega un papel clave en la creación de anticuerpos que responden a la bacteria de la meningitis, por lo que sin este órgano no más vulnerable a la infección
  • Uso de drogas intravenosas. El consumo de drogas que involucra agujas compartidas o usadas, poner la sangre de las personas en contacto entre sí, aumenta el riesgo de contraer meningitis, hepatitis, VIH y más.

Hay vacunas disponibles para ayudar a prevenir la meningitis bacteriana, el tipo más peligroso. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS)alrededor de 1 de cada 10 personas que contraen meningitis bacteriana mueren en todo el mundo.

Desde que se empezaron a utilizar las vacunas en la década de 1990, la incidencia de meningitis en los Estados Unidos ha disminuido sustancialmente. Después de que los CDC recomendaran la vacuna MenACWY para adolescentes en 2005, la incidencia de meningitis C, W e Y se redujo en más del 90 por ciento en este grupo de edad.

los CDC recomienda que todos los preadolescentes y adolescentes reciban las vacunas contra la meningitis. Muchas universidades requieren prueba de una vacuna contra la meningitis antes de que un estudiante pueda mudarse a los dormitorios.

Aquí hay un vistazo a la recomendaciones de edad para preadolescentes y adolescentes por tipo de vacuna:

  • Niños de 11 a 12 años. La vacuna MenACWY seguida de una inyección de refuerzo a los 16.
  • Todos adolescentes. La vacuna MenB. Esta vacuna se recomienda especialmente para adolescentes entre 16 y 18 años de edad y para adolescentes y preadolescentes que tienen un alto riesgo médico de contraer meningitis. Un profesional médico puede ayudarlo a decidir qué vacuna es la más adecuada.

En algunos casos, se aconsejará a los bebés y niños menores de 10 años que reciban la vacuna MenACWY. Esto incluye bebés y niños que tienen VIH, que no tienen bazo o que tienen el bazo dañado, o que toman medicamentos inhibidores del complemento.

Del mismo modo, hay circunstancias en las que los CDC recomiendan la vacunación contra la meningitis para adultos. En general, esto se aplica a adultos que no se han vacunado previamente y que tienen ciertos factores de riesgo, adultos que viajarán a un lugar de alto riesgo y personas que trabajan con frecuencia con la bacteria de la meningitis (microbiólogos).

Obtenga más información sobre la vacunación contra la meningitis.

Además de la vacunación, los estudiantes universitarios pueden tomar otras medidas para ayudar a protegerse a sí mismos y prevenir la propagación de meningitis y otras infecciones.

Estas medidas incluyen:

La meningitis no es la única infección que se puede propagar en los campus universitarios. El ambiente universitario a menudo coloca a un gran número de personas en espacios cerrados para actividades grupales y arreglos de vivienda. Esto puede llevar a que las bacterias y los virus se propaguen rápidamente.

Algunas otras infecciones que son comunes en los campus incluyen:

Además de las vacunas para los tipos de meningitis bacteriana, también están disponibles las vacunas para la gripe, el VPH y el COVID-19.

La vacuna antigripal es anual. Muchos centros de salud universitarios ofrecen esta vacuna y generalmente está disponible en farmacias, supermercados y una variedad de otras fuentes locales.

La vacuna contra el VPH normalmente se inicia antes de que el estudiante llegue a la universidad. La vacuna es una serie de dos o tres inyecciones. Un niño puede recibir su vacuna inicial contra el VPH cuando tiene tan solo 9 años.

Hay varias vacunas y refuerzos COVID-19 ampliamente disponibles. Obtenga más información sobre la seguridad de las vacunas contra el COVID-19 aquí y descubra dónde puede obtener su primera vacuna o refuerzos aquí.

La meningitis se propaga a través del contacto con fluidos corporales. Esto hace que los espacios abarrotados, como los dormitorios y las aulas universitarias, sean entornos de alto riesgo para transmitir o contraer la enfermedad.

La meningitis bacteriana es el tipo más común y el más peligroso. Es importante tomar medidas preventivas, como no compartir alimentos ni utensilios y lavarse las manos regularmente con agua y jabón.

La vacunación juega un papel central en detener la infección por meningitis. Las vacunas contra la meningitis han demostrado ser seguras y muy eficaces para frenar la propagación de la meningitis bacteriana y salvar vidas.

La mayoría de las universidades requieren prueba de la vacuna contra la meningitis si desea residir en dormitorios. La vacuna adecuada depende de su edad y factores de riesgo. Hable con un médico u otro profesional de la salud sobre la programación de asesoramiento sobre vacunas para obtener más información.

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