Reino Unido declara un “incidente nacional” después de que se encuentra el virus de la poliomielitis por primera vez desde 1984

Reino Unido declara un “incidente nacional” después de que se encuentra el virus de la poliomielitis por primera vez desde 1984
Reino Unido declara un “incidente nacional” después de que se encuentra el virus de la poliomielitis por primera vez desde 1984

Funcionarios de salud en Gran Bretaña declararon un “incidente nacional” el miércoles después de descubrir el virus que causa la poliomielitis en el país por primera vez en casi 40 años.

Hasta el momento no ha habido casos confirmados de la enfermedad, pero se ha advertido a los padres que se aseguren de que sus hijos hayan sido vacunados contra la poliomielitis después de que se encontrara en muestras de aguas residuales de Londres en los últimos meses.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés) dijo que cree que el virus “derivado de la vacuna”, lo que significa que proviene de alguien que recibió la vacuna viva contra la poliomielitis en el extranjero.

Esa persona luego habría transmitido el virus a personas estrechamente vinculadas en Londres, quienes arrojaron el virus en sus heces.

El Reino Unido dejó de usar la vacuna oral viva contra la poliomielitis en 2004 y cambió a una versión inactivada.

La poliomielitis, que se erradicó oficialmente en el Reino Unido en 2003, puede causar parálisis en casos raros y puede poner en peligro la vida.

El riesgo público es ‘extremadamente bajo’

Las autoridades enfatizaron que el riesgo para el público en general es “extremadamente bajo”. Agregaron que el virus se ha detectado solo en muestras de aguas residuales y no se han reportado casos de parálisis.

Aún así, pidieron a las personas que verifiquen que sus hijos estén completamente vacunados y que se comuniquen con su médico si no están seguros.

“La mayoría de la población del Reino Unido estará protegida de la vacunación en la infancia, pero en algunas comunidades con baja cobertura de vacunación, las personas pueden permanecer en riesgo”, dijo la Dra. Vanessa Saliba, epidemióloga de la agencia de salud.

“El virus de la poliomielitis derivado de la vacuna tiene el potencial de propagarse, particularmente en comunidades donde la aceptación de la vacuna es menor”, dijo.

Las autoridades están investigando el alcance de la transmisión comunitaria y han establecido un “incidente nacional” para buscar casos en otros lugares como medida de precaución.

El secretario de Salud, Sajid Javid, dijo que “no estaba particularmente preocupado” por la noticia.

La vacuna contra la poliomielitis se administra a los bebés pequeños en el Reino Unido como parte de una vacuna combinada. Se vuelve a administrar como refuerzos a los 3 años ya los 14 años.

El último caso de infección de poliomielitis natural adquirido en el Reino Unido fue en 1984.

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