Los médicos se muestran tímidos a la hora de notificar a las parejas de los pacientes sobre las ITS

Menos del 10% de los médicos de familia en Columbia Británica, Canadá, contactan a las parejas de pacientes a quienes les han diagnosticado infecciones de transmisión sexual (ITS), según indican nuevos datos.

En una encuesta en línea de casi 150 médicos de familia en toda la provincia, la mayoría de los encuestados dijeron que los médicos de familia no deben notificar a la pareja.

“La notificación a la pareja lleva tiempo, por lo que no nos sorprendió descubrir que muchos médicos de familia que respondieron a la encuesta no realizaban la notificación a la pareja ellos mismos”, dijo el autor principal Jason Wong, MD, director médico de servicios de prevención clínica en el Centro de Salud de la Columbia Británica. Control de Enfermedades, dicho Noticias médicas de Medscape. “Sin embargo, la mayoría… informó que apoyaba la notificación a la pareja al informar a los pacientes que informaran a sus parejas y alentaran a sus parejas a buscar atención”.

Los datos se publicaron en línea en la edición de junio de Médico de familia canadiense.

Facilitar la notificación de socios

Un mejor apoyo para la notificación a la pareja a través de un proveedor de atención médica independiente, una mejor remuneración y “una orientación clínica y legal más clara podría aumentar la aceptación de la notificación a la pareja iniciada por el médico de familia”, escribieron Wong y sus colegas. “También aprendimos que los médicos de familia sintieron que los recursos y herramientas electrónicos que los pacientes pueden usar para notificar a sus parejas podrían ayudar a mejorar la notificación a la pareja”, dijo Wong a Medscape.

La encuesta, que se realizó en línea entre el 8 de diciembre de 2016 y el 14 de febrero de 2017, se distribuyó a través de las Divisiones de Medicina Familiar, que son redes comunitarias provinciales que incluyen a más del 90 % de los 6372 médicos de familia de la provincia.

Un total de 181 médicos comenzaron la encuesta de 17 ítems y 146 respondieron al menos 10 preguntas y se mantuvieron en la muestra para el análisis. La mayoría de los encuestados (74,0%) eran médicos de familia en práctica general, del sexo femenino (67,8%) y con edades entre 30 y 59 años (80,8%).

Casi todos (93,2%) de los médicos habían diagnosticado al menos un paciente con una ITS en el último año. Los diagnósticos más frecuentes fueron clamidia (91,1 %), seguido de herpes genital (75,3 %), verrugas genitales (73,3 %) y gonorrea (45,9 %). Eran menos propensos a tener pacientes diagnosticados con sífilis (15,1%) y VIH (7,5%).

Aunque dos tercios (66,4%) de los encuestados sintieron que los médicos de familia no deberían notificar a la pareja, la mayoría de ellos aconsejó a sus pacientes que informaran a sus parejas sobre la ITS. Esto ocurrió con más frecuencia con la clamidia y la gonorrea (96,6 % y 84,9 %, respectivamente) que con la sífilis y el VIH (60,3 % y 62,3 %, respectivamente), lo que “probablemente se relacione con el apoyo intensivo de salud pública centralizado (incluida la notificación a la pareja) para aquellos recién diagnosticados con sífilis o VIH en la Columbia Británica”, escribieron los autores.

Las barreras para realizar la notificación a los socios que los encuestados identificaron incluyeron listas de socios inexactas o incompletas (67,1 %), compensación deficiente (54,1 %) y tiempo insuficiente (54,1 %).

En la sección de respuesta de texto libre de la encuesta, los encuestados expresaron su preocupación de que sus prácticas de notificación a los socios podrían ser menos consistentes en comparación con las que ofrece la salud pública; que los pacientes podrían preferir que un tercero se involucre, dada la sensibilidad del tema; y que podría ser inapropiado para ellos tratar a parejas que podrían tener sus propios médicos de familia. La mayoría (77,4%) indicó que le gustaría que otro profesional de la salud, como una enfermera, hiciera la notificación a la pareja o quisiera una mejor remuneración (74,7%).

Zona gris

Al comentar sobre los hallazgos para Medscape, Lorne Schweitzer, MD, especialista en enfermedades infecciosas y microbióloga médica de la Universidad McGill en Montreal, estuvo de acuerdo en que la responsabilidad de notificar a las parejas a veces puede estar en una zona gris entre la salud pública y la atención primaria. “Mi práctica personal es no realizar notificaciones a los socios”, dijo a Medscape. “Prefiero que la salud pública lo facilite, ya que lo hacen de forma anónima y a través de un tercero. Una de mis preocupaciones es la violación de la confidencialidad que podría ocurrir si me comunico con los socios yo mismo. Por lo tanto, instruyo a los pacientes para que se comuniquen con los socios cuando sea posible”. y referirlos para pruebas y tratamiento”.

Pero Schweitzer señaló que las leyes y políticas difieren de una jurisdicción a otra en todo el país. “Por ejemplo, en Quebec, la salud pública solo recopila nuevos casos de VIH de manera anónima, lo que excluye cualquier PN”. [patient notification] sin la plena cooperación del paciente”, explicó. “Para la sífilis, la salud pública puede contactar a sus parejas si se niegan categóricamente”.

Schweitzer dijo que el estudio no logró captar el desafío presentado por las citas en línea que a veces pueden involucrar a socios anónimos; también cuestionó si hubo algún sesgo en la muestra de encuestados “ya que las personas que trabajan con comunidades que experimentan muchas ITS tienen más probabilidades de responder a una encuesta de esta naturaleza”. En particular, señaló que el 7,5% de los encuestados habían informado haber diagnosticado pacientes con VIH en el último año. “Honestamente, como médico de enfermedades infecciosas, he diagnosticado menos casos nuevos durante los últimos 4 años y sospecho que la mayoría de los médicos de familia rara vez, si es que alguna vez, diagnostican un nuevo caso de VIH en estos días”, dijo, atribuyéndolo en gran medida a la amplia disponibilidad de la profilaxis previa a la exposición.

También señaló que el documento no discutió el tratamiento acelerado de las parejas, “lo que facilita el tratamiento, ya que elimina la necesidad de que las parejas se presenten para recibir atención, pero tiene la desventaja de no hacer pruebas a la pareja para la misma u otras ITS y, a veces, los resultados en dar tratamientos inferiores, ya que no podemos poner inyecciones”.

Wong respondió que, de hecho, la encuesta exploró las actitudes de los médicos hacia esta práctica y que esos resultados se informan en otra parte.

“Encontramos una serie de cosas que podrían ayudar a facilitar una terapia de pareja acelerada, como pautas clínicas claras y tener un profesional de atención de la salud para el seguimiento después de la prescripción”, agregó.

El financiamiento para el estudio fue proporcionado por la Autoridad de Salud del Comité de Atención Compartida y Servicios Especializados de la Autoridad Provincial de Servicios de Salud. Wong y Schweitzer no declararon intereses en competencia.

Can Fam Médico. 2022;68:e182-e189. Texto completo

kate johnson es un periodista médico independiente con sede en Montreal que ha estado escribiendo durante más de 30 años sobre todas las áreas de la medicina.

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