Las células cancerosas te atacan más rápido mientras duermes: estudio explica

Es más probable que las células cancerosas te ataquen durante la noche que durante el día, según ha descubierto un nuevo estudio. Al explicar el patrón, los expertos dijeron que las células son más letales cuando están en el torrente sanguíneo viajando a una nueva ubicación; este proceso se llama metástasis. Ahora, para los pacientes con cáncer de mama, es más probable que estas células rebeldes salten a la sangre durante la noche que durante el día.

La relación entre el ritmo circadiano del cuerpo y las células cancerosas ha sido un tema de discusión durante años. Con este estudio, ha quedado claro que “los tumores se despiertan cuando los pacientes están durmiendo”, dice el coautor Nicola Aceto, biólogo del cáncer del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich, Suiza, según lo publicado en la revista científica Nature.

Las personas que trabajan horas extras son más propensas al cáncer de mama

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer enumeró el ritmo circadiano alterado como un carcinógeno “probable” en 2007 según estudios a largo plazo que mostraron que las personas que trabajan en horas extras son más propensas al cáncer de mama.

Tomando nota del mismo estudio, Aceto explicó que el reloj circadiano de una persona está controlado por varios genes y moléculas específicas que influyen en múltiples funciones en su cuerpo, incluido el metabolismo y el sueño. “Sin embargo, la mayoría de los investigadores habían pensado inicialmente que las células cancerosas estaban tan jodidas, tan altamente mutadas que no se ajustarían a ese cronograma”, dice Aceto.

Para esta investigación, Aceto y su equipo recolectaron sangre de 30 mujeres hospitalizadas con cáncer de mama, una vez a las 4 am y otra vez a las 10 am

Los investigadores encontraron que la mayor parte de las CTC que encontraron en las muestras de sangre, casi el 80 %, aparecían en la porción recolectada a las 4 am, cuando los pacientes aún estaban descansando. Al principio, “me sorprendió porque el dogma es que los tumores envían células circulantes todo el tiempo”, dice Aceto. “Pero los datos eran muy claros. Así que, poco después de la sorpresa, empezamos a estar muy emocionados”.

Es un “paso adelante” en la comprensión de la metástasis, dice Aceto. “Y los pasos adelante son algo bueno para los pacientes a largo plazo”.

El sueño no es el enemigo

Sin embargo, Qing-Jun Meng, cronobiólogo de la Universidad de Manchester, Reino Unido, señaló que el sueño no es el enemigo.

Algunos estudios han demostrado que las personas que tienen cáncer y que comúnmente duermen menos de siete horas por noche tienen un mayor riesgo de muerte, y alterar los ritmos circadianos en ratones puede hacer que el cáncer se desarrolle más rápido. Los hallazgos no son una indicación de que “no necesites dormir o de que necesites dormir menos”, dice. “Simplemente significa que estas células prefieren una fase específica del ciclo de 24 horas para entrar en el torrente sanguíneo”.

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