Procedimiento de rayos X, información y riesgos

Procedimiento de rayos X, información y riesgos
Procedimiento de rayos X, información y riesgos

El cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) es el tipo más común de cáncer de pulmón. Da cuenta de alrededor 80 a 85 por ciento de todos los casos de cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón ocurre cuando se forman tumores en los pulmones.

Aunque es más común, el NSCLC suele ser menos agresivo que el cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC). Aún así, algunas formas de NSCLC pueden propagarse rápidamente a otras partes de su cuerpo si no se tratan. El diagnóstico temprano es clave para mejorar su perspectiva.

Una radiografía es normalmente la primera prueba cuando los médicos sospechan NSCLC. Los rayos X pueden encontrar tumores y determinar su tamaño, ubicación y otras características importantes.

Si bien necesitará una variedad de otras pruebas para confirmar y clasificar el NSCLC, todavía hay mucha información que su médico puede obtener de una radiografía.

Una radiografía de tórax no puede diagnosticar NSCLC. Sin embargo, puede proporcionar información importante que su médico puede usar para determinar si necesita más pruebas.

Una radiografía de tórax puede mostrar en qué parte de sus pulmones está creciendo el tumor. También puede ayudar a determinar el tipo de NSCLC. Los tipos comunes de NSCLC incluyen:

Varias características del NSCLC también aparecen en una radiografía de tórax. Éstos incluyen:

  • Estenosis bronquial. La estenosis bronquial es un estrechamiento de las vías respiratorias (tubos bronquiales) que conectan los pulmones con la tráquea. El crecimiento del tumor NSCLC a veces puede causar estenosis bronquial. Esto es a menudo un indicador de carcinoma de células escamosas.
  • Disminución de la densidad pulmonar. La disminución de la densidad pulmonar puede ser un signo de cáncer de pulmón. Pero también puede ser un signo de afecciones como neumonía y dificultad respiratoria.
  • Masa hilar. Una masa hiliar es un crecimiento en la entrada a los pulmones. A menudo indica cáncer de pulmón, pero puede ser benigno en algunos casos. Cuando las masas hiliares son cancerosas, pueden hacer que la cirugía sea más compleja.
  • Nódulo pulmonar solitario (NPS). Un SPN aparece como una mancha redonda u ovalada en una radiografía de tórax. A menudo no son cancerosos, pero también pueden ser un signo temprano de cáncer de pulmón.
  • Derrame pleural. El derrame pleural es una acumulación de líquido en el espacio entre los pulmones. El derrame pleural puede deberse a inflamación, trauma u otras afecciones respiratorias. Pero cuando hay derrame pleural junto con un tumor pulmonar, indica que las células cancerosas se han movido al espacio entre los pulmones.
  • Neumonía que no se resuelve. La neumonía que no se resuelve es a veces uno de los primeros síntomas del cáncer de pulmón. Esto es común en un grupo de adenocarcinomas anteriormente llamado carcinoma broncoalveolar.
  • Metástasis. Si el cáncer ha hecho metástasis, se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Las radiografías pueden mostrar si los tumores se han propagado a estructuras cercanas, como los ganglios linfáticos. Esto puede afectar su pronóstico y sus opciones quirúrgicas.

Si bien las radiografías de tórax pueden proporcionar información útil, también están limitadas de varias maneras. Una revisión de 2019 encontró que las radiografías de tórax pasan por alto 2 de cada 10 casos de cáncer de pulmón. Las razones para esto pueden incluir:

  • La calidad de imagen. Las imágenes de rayos X en blanco y negro no tienen una resolución muy alta. A veces puede ser difícil incluso para un radiólogo capacitado detectar detalles sutiles.
  • Obstrucción. Los médicos pueden pasar fácilmente por alto tumores más pequeños si los huesos u otras partes del cuerpo los bloquean de la vista. Un estudio de 2017 sugirió que las radiografías de tórax pasan por alto del 45 al 81 por ciento de los cánceres en los lóbulos superiores del pulmón, donde la clavícula podría bloquearlos.
  • Posicionamiento. Mucho depende de si el técnico de rayos X lo ubica correctamente para que pueda obtener la imagen de mejor calidad.

Otras condiciones pueden parecer similares al cáncer en una radiografía. Por ejemplo, un absceso pulmonar también puede aparecer como una masa de color gris claro en una imagen de rayos X.

Si una radiografía de tórax detecta cáncer, la estadificación es una parte importante del proceso de diagnóstico. La estadificación es una indicación de cuánto se ha propagado el cáncer. La etapa del cáncer tiene un impacto en su tratamiento y perspectiva.

Las radiografías de tórax no brindan suficiente información para determinar la etapa de su cáncer. Esa parte del proceso viene más tarde y generalmente involucra tomografías computarizadas, tomografías por emisión de positrones o resonancias magnéticas.

Una radiografía de tórax es un procedimiento ambulatorio. No tendrá que dejar de tomar ningún medicamento antes del procedimiento y podrá conducir usted mismo hacia y desde su cita.

Antes de su radiografía, deberá desvestirse de la cintura para arriba. Recibirá una bata de examen para usar. También tendrás que quitarte las joyas.

Se parará entre la máquina de rayos X y la placa que crea las imágenes durante su procedimiento de rayos X. El técnico de rayos X le pedirá que se mueva en diferentes posiciones durante el procedimiento para que la máquina pueda capturar diferentes vistas de su pecho.

El técnico lo ayudará a colocarse en diferentes posiciones para que la máquina pueda capturar imágenes de los costados y el frente de su pecho. También pueden pedirle que haga movimientos leves, como levantar los brazos, girar los hombros o respirar profundamente y contener la respiración.

Las radiografías normalmente son rápidas e indoloras. No sentirá la máquina de rayos X tomando imágenes.

Si no puede pararse o completar los movimientos, es posible que pueda sentarse o acostarse. Si le preocupa estar de pie durante la radiografía, hable con su médico con anticipación. Es posible que puedan indicarle un centro que tenga adaptaciones para la movilidad.

Su médico se comunicará con usted una vez que los resultados de su radiografía de tórax estén listos. Le informarán los resultados y discutirán los próximos pasos. Esto podría implicar programar más pruebas o esperar los resultados de otras pruebas a las que ya se haya realizado.

Las radiografías de tórax son seguras. El proceso lo expondrá a una pequeña cantidad de radiación, pero no es suficiente para afectar su salud. Sin embargo, si le hacen radiografías de tórax con regularidad, puede usar un delantal protector durante el procedimiento para protegerse de la radiación.

Si está embarazada, es importante que se lo informe a su médico y al técnico de rayos X. Aún puede hacerse una radiografía de tórax, pero el técnico tomará medidas para asegurarse de que su estómago no esté expuesto a la radiación.

Una radiografía por sí sola no es suficiente para diagnosticar el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Además de revisar su historial médico completo y sus hábitos de fumar, se le realizarán una serie de otras pruebas para confirmar el diagnóstico.

Las pruebas comunes para diagnosticar el cáncer de pulmón incluyen:

  • tomografía computarizada Una tomografía computarizada produce imágenes tridimensionales detalladas que permiten a los médicos observar de cerca los tumores. A veces, un tinte, administrado por inyección o por vía oral, puede resaltar tumores y otras anomalías.
  • Escaneo de mascotas. Los médicos pueden solicitar una tomografía PET al mismo tiempo que una tomografía computarizada. Antes de una tomografía por emisión de positrones, se le inyectará una forma de azúcar que es levemente radiactiva y que se acumulará en las células cancerosas. Esto puede ayudar a resaltar las áreas en las que el cáncer podría haberse propagado.
  • resonancia magnética Una resonancia magnética utiliza campos magnéticos para producir imágenes detalladas del interior de su cuerpo. Los médicos a menudo lo usan para ver si el cáncer de pulmón se ha propagado a los huesos.
  • Citología de esputo. La citología de esputo examina la mucosidad que expulsa al toser. Recogerá muestras tres mañanas seguidas y las enviará a un laboratorio para su análisis.
  • Biopsia. Una biopsia extrae una pequeña cantidad de tejido para examinarlo bajo un microscopio. Esto puede ayudar a determinar el subtipo de NSCLC. Las biopsias pueden ser un procedimiento quirúrgico o pueden involucrar una aguja especializada para extraer una muestra del tumor.
  • Broncoscopia. La broncoscopia utiliza un tubo largo y delgado que se inserta por las vías respiratorias hasta los pulmones. Una luz en el extremo del tubo les permite a los médicos ver el interior de sus pulmones. También pueden recolectar muestras de fluidos y tejidos para su análisis.
  • toracocentesis. La toracocentesis es un procedimiento que recolecta líquido del espacio entre los pulmones. Utiliza una aguja larga que se inserta en la pared de su pecho. Luego, el líquido se analiza y se analiza en un laboratorio para detectar células cancerosas.

Una radiografía de tórax es una parte importante del proceso de diagnóstico del cáncer de pulmón. Una radiografía no puede confirmar un diagnóstico por sí sola, pero puede proporcionar información útil sobre el tipo, el estadio, el pronóstico y más de NSCLC. Puede mostrar la ubicación y el tamaño de un tumor.

Una radiografía de tórax puede ayudar a su médico a comenzar a pensar en opciones quirúrgicas y otras estrategias de tratamiento. Necesitará otras pruebas para confirmar los hallazgos, pero una radiografía de tórax suele ser el primer paso.

El diagnóstico temprano es la clave para mejorar su perspectiva con NSCLC. La tasa de supervivencia a 5 años para el NSCLC localizado es 8 veces más alta de lo que es si su cáncer se ha propagado.

Si tiene un alto riesgo de NSCLC, hable con su médico acerca de las pruebas de detección anuales con una radiografía de tórax y una tomografía computarizada de baja dosis.

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