Una de cada tres personas está infectada con el parásito Toxoplasma, y ​​la clave podría estar en nuestros ojos

Toxoplasma gondii es probablemente el más exitoso parásito en el mundo de hoy. Esta criatura microscópica es capaz de infectar a cualquier mamífero o pájaroy personas de todos los continentes están infectadas. Una vez infectada, una persona porta Toxoplasma de por vida. Hasta el momento, no tenemos un medicamento que pueda erradicar el parásito del cuerpo. y no hay vacuna aprobado para su uso en humanos.

En todo el mundo, se estima que entre el 30 y el 50 % de las personas están infectadas con Toxoplasma, y ​​es posible que las infecciones estén aumentando en Australia. Una encuesta de estudios realizados en bancos de sangre y el embarazo las clínicas de todo el país en la década de 1970 situaron la tasa de infección en un 30%. Sin embargo, un estudio reciente basado en la comunidad de Australia Occidental encontró que el 66% de las personas estaban infectadas.

Él enfermedad causada por este parásito puede dejar cicatrices en la parte posterior del ojo. Nuestra nueva investigación buscó signos de enfermedad en personas sanas y encontró que un número significativo presentaba la marca de Toxoplasma.

No solo lo conseguimos de los gatos.

El gato es el huésped principal de Toxoplasma. gatos atrapar el parásito cuando comen presas infectadas. Luego, durante un par de semanas, eliminan una gran cantidad de parásitos en sus heces en una forma que puede sobrevivir durante largos períodos en el medio ambiente, incluso durante condiciones climáticas extremas. Cuando las heces son ingeridas por el ganado mientras pasta, los parásitos se alojan en el músculo y sobreviven allí después de la animales son sacrificados por la carne. Los humanos pueden infectarse al comer esta carne, al comer productos frescos o al beber agua ensuciada por los gatos. También es posible que una mujer infectada por primera vez durante el embarazo le transmita la infección. niño por nacer.

Si bien la infección por Toxoplasma es extremadamente común, la estadística de salud más importante es la tasa de la enfermedad causada por la infección, que se denomina toxoplasmosis.

Sí, los gatos transmiten Toxoplasma. Pero ellos no son los únicos culpables. (Foto: Unsplash/Daria Shatova)

Cómo afecta al ojo

Al toxoplasma le gusta mucho la retina, el tejido nervioso de varias capas que recubre el ojo y genera la visión. Infección puede causar ataques recurrentes de retina inflamación y cicatrización permanente de la retina. Esto se conoce como toxoplasmosis ocular.

Contrariamente a mucho de lo que se escribe sobre la toxoplasmosis ocular, la investigación médica muestra que esta condición generalmente afecta a adultos sanos. Sin embargo, en personas de edad avanzada o personas con un debilitado sistema inmune, o cuando se contrae durante el embarazo, puede ser más grave. Un ataque de inflamación activa provoca “flotadores” y visión borrosa. Cuando la inflamación progresa a cicatrización, puede haber pérdida permanente de la visión.

En un estudio de pacientes con toxoplasmosis ocular atendidos en una clínica de oftalmología grande, medimos la visión reducida por debajo del nivel de conducción en más del 50 % de los ojos, y el 25 % de los ojos estaban irreversiblemente ciegos.

cuantos ojos

Los oftalmólogos y optometristas están bastante familiarizados con el manejo de la toxoplasmosis ocular. Pero el alcance del problema no es ampliamente reconocido, ni siquiera por la comunidad médica. Nunca se había medido el número de australianos con toxoplasmosis ocular, hasta ahora.

Queríamos investigar la prevalencia de la toxoplasmosis ocular en Australia, pero sabíamos que sería un desafío obtener financiamiento para una importante encuesta de esta enfermedad olvidada. Por lo tanto, utilizamos la información recopilada para un propósito diferente: como parte del Estudio de envejecimiento saludable de Busselton, se tomaron fotografías de la retina de más de 5000 baby boomers (nacidos entre 1946 y 1964) que vivían en Busselton, Australia Occidental. Las fotografías se recopilaron para buscar otras enfermedades oculares, degeneración macular y glaucoma.

Al examinar estas fotografías de la retina, estimamos la prevalencia de la toxoplasmosis ocular en uno de cada 150 australianos. Esto puede parecer sorprendentemente común, pero encaja con la forma en que las personas contraen Toxoplasma.

Además de los gatos domésticos, Australia tiene una enorme población de gatos salvajes. Y Australia alberga una gran cantidad de tierras de cultivo, incluido más del 50% del área mundial de agricultura orgánica. Lo que es más importante, a muchos australianos les gusta comer su carne roja poco hecha, lo que los pone en riesgo real.

toxoplasma

toxoplasma

Al toxoplasma le gusta mucho la retina en la parte posterior del ojo y puede dejar una cicatriz. (Foto: Unsplash/Marc Schulte)

Cómo se trata la afección

Para diagnosticar la toxoplasmosis ocular es necesario un examen de la retina, idealmente con la alumnos dilatado La lesión retiniana es fácil de detectar, debido a la forma en que Toxoplasma activa las células de la retina para producir ciertas proteínas, y un oftalmólogo u optometrista puede reconocer inmediatamente la apariencia. A menudo, también se realiza un análisis de sangre para hacer la diagnóstico.

Si la afección es leve, el médico puede dejar que el propio sistema inmunitario del cuerpo controle el problema, lo que lleva unos meses. Sin embargo, generalmente se prescribe una combinación de medicamentos antiinflamatorios y antiparasitarios.

Detener la propagación

La infección por toxoplasma no es curable, pero se puede prevenir. La carne que se vende en los supermercados australianos puede albergar Toxoplasma. Cocinar la carne a una temperatura interna de 66 grados centígrados o congelarla antes de cocinarla son formas de matar el parásito.

Fruta fresca y las verduras deben lavarse antes de comer y beber sin tratar agua (como directamente de ríos o arroyos) deben evitarse. Se deben usar guantes al cambiar la arena para gatos y lavarse las manos después.

Él Organización Mundial de la Salud y otros internacionales y nacionales salud están promoviendo un enfoque llamado One Health para las enfermedades que afectan a los humanos, los animales y sus entornos. Esto implica que diferentes sectores trabajen juntos para promover buena salud. Ahora que sabemos cuán común es la toxoplasmosis ocular en Australia, existe una justificación real para aprovechar One Health para combatir las infecciones por toxoplasma en este país.

.

PREV Al menos 450 niños en 20 países ahora sufren de hepatitis aguda
NEXT Noticias de Salud | Nuevo enfoque para el tratamiento devastador de tumores cerebrales descubierto durante un estudio