La cobertura coralina récord de la Gran Barrera de Coral es una buena noticia, pero la amenaza climática persiste | Gran Barrera de Coral

La Gran Barrera de Coral es una de las joyas naturales del planeta y se extiende por más de 2.300 km a lo largo del noreste de Australia.

Pero además de ser uno de los favoritos de la lista de deseos y una enorme masa de biodiversidad en 3000 arrecifes individuales, el organismo catalogado como patrimonio mundial se encuentra en la cara de carbón de la crisis climática.

Sin embargo, esta semana, un informe sobre la cantidad de coral en el arrecife mostró el nivel más alto en los 36 años de monitoreo en las partes norte y central.

Pero eso no significa que la crisis haya terminado.

Regístrese para recibir las mejores noticias de Guardian Australia todas las mañanas

Los ecosistemas se ven afectados por múltiples amenazas y perturbaciones, y para el arrecife, estas incluyen invasiones de estrellas de mar voraces que se alimentan de coral, contaminación que se escapa de la tierra y ciclones destructivos.

La amenaza abrumadora es el calentamiento climático, que ha provocado que los corales se decoloren en masa seis veces desde 1998.

El Instituto Australiano de Ciencias Marinas (Aims), que ejecuta el programa de monitoreo, inspeccionó 87 arrecifes. El informe cuenta el coral duro, una medida importante porque sus esqueletos son los que construyen la estructura de los arrecifes.

El aumento en la cobertura de coral se debió a un coral acropora de rápido crecimiento que también es el más susceptible al estrés por calor y es el favorito de las estrellas de mar que se alimentan de coral.

Resiliencia frente a amenazas

Las condiciones en los últimos años han sido relativamente benignas, con pocos ciclones, pocas estrellas de mar y dos veranos dominados por el patrón climático de La Niña, lo que generalmente significa condiciones más frescas.

Pero a principios de este año se produjo el primer blanqueamiento masivo de corales en un año de La Niña, un evento que conmocionó y sorprendió a los científicos marinos que esperan que esos años más fríos les den a los corales una oportunidad clara para recuperarse. El calentamiento global ahora significa que incluso los años de La Niña no son seguros para los corales. La inevitable llegada de una fase más cálida de El Niño tiene a muchos extremadamente preocupados.

El primer blanqueamiento masivo fue en 1998, seguido de eventos en 2002, 2016, 2017, 2020 y 2022. Un estudio encontró que solo el 2% de todos los arrecifes han escapado al blanqueamiento desde 1998.

Para el informe de seguimiento más reciente de Aims, aproximadamente la mitad de los arrecifes fueron visitados antes del blanqueo de este verano. Si bien el blanqueamiento fue generalizado, Aims dijo que el calor probablemente no fue lo suficientemente alto como para haber matado a muchos corales por completo.

Dependiendo de la gravedad del estrés por calor, los corales pueden sobrevivir o morir. Si los corales permanecen en agua más caliente de lo habitual durante demasiado tiempo, pierden las algas que les dan su color y la mayor parte de su alimento.

Esto significa hambre de coral, por lo que los eventos tienen efectos subletales en la tasa de crecimiento, la capacidad de reproducción y la susceptibilidad a las enfermedades.

Los científicos de arrecifes hablan sobre la resiliencia del arrecife: la capacidad de recuperarse de las perturbaciones.

“No hay duda de que son buenas noticias”, dice el Dr. David Wachenfeld, científico jefe de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral.

“Pero estaríamos en serios problemas si en 2022, con 1,1 °C de calentamiento global, el arrecife ya hubiera perdido esa resiliencia. No tendríamos posibilidad de mantener el arrecife en condiciones saludables.

“Según el año pasado [UN climate assessment], vamos a estar en 1.5C de calentamiento en la próxima década. Ese es un pronóstico extremadamente contradictorio. Para un ecosistema térmicamente sensible como el arrecife, eso es mucho y está a solo una década de distancia”.

El calentamiento global de 1,5 °C se considera una protección para los arrecifes, después de lo cual el blanqueamiento llega demasiado rápido para una recuperación fuerte.

“Estamos en una trayectoria para superar los 1,5 °C y llegar a 2,6 °C o 2,7 °C. Entonces, la resiliencia que vemos en 1.1C no continuará”, dice Wachenfeld.

Territorio desconocido

El Dr. Mike Emslie, que dirige el monitoreo de Aims, dice que se esperaba un aumento en la cobertura de coral, dadas las condiciones relativamente benignas, pero cuatro eventos de blanqueamiento en siete años era un territorio desconocido.

“Hemos esquivado un par de balas en los últimos años y, si bien esta recuperación es excelente, las predicciones son que las perturbaciones empeorarán”, dice.

En algunos medios conservadores, la encuesta se ha utilizado para impulsar argumentos de que el arrecife no está amenazado. “Los detractores pueden enterrar la cabeza en la arena todo lo que quieran, pero la frecuencia de los disturbios se está volviendo enorme”, dice Emslie.

Wachenfeld señala que los científicos nunca han dicho que el arrecife esté muerto. “Los científicos han estado haciendo sonar una campana de alarma, no un canto fúnebre”, dice. “La idea de que los científicos han estado engañando a la gente es una tontería”.

Él compara la resiliencia del arrecife con una banda elástica que se puede estirar muchas veces, pero solo hasta cierto punto antes de que se rompa.

“Es difícil predecir cuándo sucederá eso, pero es un poco así con el arrecife”, dice. “Tenemos una cantidad limitada de tiempo para frenar y detener el calentamiento. No hay forma de que esta resiliencia pueda durar para siempre”.

The article is in English

Tags: cobertura coralina récord Gran Barrera Coral una buena noticia pero amenaza climática persiste Gran Barrera Coral

.

PREV Make-A-Wish ‘desconsolada’ después de que 2 ciclistas murieran durante un viaje de 300 millas en Michigan
NEXT Aumenta la escasez de personal hospitalario canadiense, dice enfermera de UCI