No 46 a Le Manoir: Raymond Blanc financia el servicio de autobús local al restaurante | Transporte

Con los autobuses rurales en declive a largo plazo y una crisis de financiación que pone en peligro más rutas, ha aparecido un servicio sorprendente en el menú de transporte inglés: el autobús n.º 46 a Le Manoir aux Quat’Saisons.

El célebre restaurante y hotel de Raymond Blanc en el corazón de la campiña de Oxfordshire puede no parecer un territorio clásico de autobuses. La cena de siete platos del establecimiento con estrella Michelin con vinos combinados comienza en £ 350 por cabeza, y sube a poco más de £ 1,000 si desea beber lo bueno.

Sin embargo, el último autobús de regreso a la ciudad a la 1 a. vaso de premier cru.

Si bien el hotel informa que algunos clientes sí suben a bordo, especialmente si llegan primero en tren, el servicio de autobús es principalmente para el personal. El sector de la hostelería, como muchos otros desde el Brexit y el Covid, ha tenido problemas para cubrir las vacantes, y el servicio permite que las empresas rurales aprovechen un grupo de trabajadores de la ciudad.

Lanzada a principios de este verano, la ruta 46 está financiada en partes aproximadamente iguales por el famoso chef, el consejo del condado y las tarifas de los pasajeros. Las tarifas cuestan £ 3,50 por trayecto, con descuentos que reducen el costo a £ 2 para el personal que viaja regularmente, y el autobús cada hora de siete días se puede rastrear en línea, ya que va desde Oxford a través de los pueblos vecinos hasta Le Manoir en Great Milton sobre 10 millas de distancia.

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Raymond Blanc afuera de su restaurante Le Manoir aux Quat’Saisons en Great Milton. Fotografía: Jack Taylor/AFP/Getty Images

La asociación ha llevado no solo al cambio de marca y la extensión de una ruta gastada al hotel de lujo, sino que también permitió a Oxford Bus Company, propiedad de Go-Ahead, invertir en dos nuevos autobuses de bajas emisiones para la ruta.

Una década de recortes había reducido el acceso irregular del área a la ciudad a un servicio diario. Con el subsidio de Blanc y el aporte del consejo, los autobuses ahora funcionan cada hora. La ruta, que recorre el área menos próspera de Cowley en Oxford y los pueblos de Horspath y Wheatley, que perdieron autobuses en la última década, reemplaza en parte una antigua ruta Stagecoach que se consideró inviable.

El acuerdo de financiación debería garantizar los servicios durante al menos tres años, y permitir que otros residentes rurales accedan a puestos de trabajo en Oxford, así como atraer a personas en la otra dirección para trabajar en el hotel. Según los informes, el número de pasajeros hasta ahora ha sido fuerte y superó las expectativas de la compañía de autobuses.

Más allá del caso comercial para atraer personal y la adición bienvenida a las conexiones de las comunidades, la contribución de Blanc ha sido impulsada por otra necesidad apremiante. Le Manoir tiene la intención de expandir sus instalaciones de manera significativa y necesita asegurar a sus vecinos del pueblo que esos planes no generarán más tráfico.

Está previsto un spa, así como una academia de formación. El transporte sostenible lo ayuda a cumplir con la sección 106 en aplicaciones de planificación, que detalla las medidas que un desarrollador debe tomar para reducir su impacto en la comunidad.

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El hotel ha subvencionado la ruta del autobús desde Oxford para ayudar al personal a llegar al pueblo. Fotografía: Sam Frost/The Guardian

En lo que han sido años desesperados para los autobuses, todo ayuda. Según Campaign for Better Transport, más de una cuarta parte de los servicios de autobús en Inglaterra desaparecieron en la última década y la tasa de deserción se aceleró durante la pandemia. De 2011 a 2019, el kilometraje total de los servicios de autobús se redujo en un 10 % y luego en un 18 % en los dos años siguientes.

La caída fue impulsada inicialmente por el colapso de la financiación de las autoridades locales de los ayuntamientos con problemas de liquidez, que habían apuntalado servicios considerados socialmente necesarios. El consejo del condado de Oxfordshire fue un buen ejemplo: en 2011, gastó poco más de 4 millones de libras esterlinas en autobuses de apoyo; para 2019, el presupuesto era cero.

Paul Tuohy, el director ejecutivo de Campaign for Better Transport, dijo: “Los autobuses locales han sufrido más de una década de recortes de fondos que han dejado muchos lugares, particularmente áreas rurales, sin un servicio utilizable”.

Desde entonces, los servicios comerciales han estado en mayor riesgo. Después de que comenzó la pandemia, la financiación de emergencia del gobierno mantuvo vivas muchas rutas, pero los operadores han retirado otras. Más podrían desaparecer cuando expiren las subvenciones de recuperación del gobierno, después de una extensión de la financiación hasta septiembre.

La pandemia cayó en un momento cruel para un sector que finalmente había persuadido al gobierno para que anunciara una estrategia nacional adecuada y una inversión de 3.000 millones de libras esterlinas por parte del autoproclamado amante de los autobuses, Boris Johnson. Desafortunadamente, la gran mayoría se designó como financiamiento de emergencia a medida que los ingresos desaparecieron, y las regiones se vieron obligadas a competir contra los planes de mejora de las demás para ganar los sobrantes.

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Oxfordshire fue una de las regiones relativamente afortunadas, a la que se le asignaron 12,7 millones de libras esterlinas. Sin embargo, desde hace mucho tiempo se han establecido asociaciones imaginativas con Go-Ahead y empresas comerciales: su brazo de Oxford también puso a prueba un servicio de autobús que respondía a la demanda, PickMeUp, que finalmente se quedó sin efectivo. Oxford Bus Company dijo que el 46 a Le Manoir “demuestra lo que se puede lograr cuando las partes interesadas clave trabajan juntas”.

En otros lugares, ha sido una imagen más sombría, ejemplificada por la historia a principios de este año de un jubilado, Alan Williams, quien intervino con una oferta de £ 3,000 para financiar la ruta X53 a su casa en Bridport, que FirstGroup estaba a punto de eliminar. Sin embargo, el hombre de 78 años logró salvar el servicio dominical después de que su generosidad atrajera una gran publicidad.

El activista Tuohy agregó: “Raymond Blanc obviamente ve los beneficios comerciales de un buen servicio de autobús, pero no debería ser necesario que las personas financien lo que debería ser un servicio público. El gobierno debe hacer más para apoyar los autobuses locales para que todas las comunidades y empresas puedan beneficiarse, sin importar dónde se encuentren”.

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Tags: Manoir Raymond Blanc financia servicio autobús local restaurante Transporte

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