¿Apelar o esperar? El equipo legal de Brittney Griner enfrenta una decisión difícil después de la sentencia, dice un experto

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La batalla legal de la estrella del baloncesto estadounidense Brittney Griner está lejos de terminar, a pesar de ser condenado a nueve años en una prisión rusadice la experta en Rusia Kimberly St. Julian Varnon.

El dos veces medallista de oro olímpico fue arrestado en marzo por traer dos cartuchos de vape con aceite de cannabis a Rusia. Se declaró culpable en julio, pero dijo que “no tenía intención de infringir ninguna ley rusa” y agregó que trajo los cartuchos de vape a Rusia porque los había empacado a toda prisa para su vuelo.

Pero St. Julian Varnon dice que ahora que se ha dictado la sentencia, Griner y su equipo legal tienen algunas opciones. Ella dice que podrán apelar la decisión, lo que podría reducir su sentencia, y Griner también podrá pedir un indulto al presidente de Rusia, Vladimir Putin.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, enfrenta una presión cada vez mayor para hacer un intercambio de prisión con Rusia que haría que la estrella del baloncesto regrese a su tierra natal.

St. Julian-Varnon asesoró a la Asociación de Jugadores de la WNBA sobre el caso y es estudiante de doctorado en la Universidad de Pensilvania. Aquí hay parte de su conversación con La corriente el presentador invitado Peter Armstrong, y un vistazo a cómo sería un intercambio de prisión.

¿Dónde cree que estamos en ese proceso y cuáles son los grandes desafíos para lograr ese acuerdo?

Así que esta mañana, como informó The New York Times, Rusia ahora está negociando seriamente un intercambio de prisioneros. El acuerdo está sobre la mesa desde hace unas semanas. Pero Rusia siempre ha dicho que no participará en ninguna negociación hasta que se haya completado el proceso legal ruso, y con la convicción, ese proceso está completo.

Creo que las próximas semanas van a ser importantes, porque Brittney Griner y su equipo de defensa tienen la posibilidad legal de apelar. Entonces tienen 10 días para presentar esa apelación a partir de la fecha de la condena.

Entonces, dependiendo de si presentan una apelación, lo que probablemente harán, la apelación podría demorar días, semanas o meses, dependiendo de qué tan lejos llegue. Y de hecho, en el sistema legal ruso, hay apelaciones exitosas. Muchos de ellos no anulan las sentencias, pero las reducen al mínimo que permite el código legal ruso.

La estrella de la WNBA, Brittney Griner, es escoltada a una sala del tribunal. Funcionarios rusos dijeron que el país estaría abierto a discutir un posible intercambio de prisioneros con EE. UU. (Evgenia Novozhenina/La Prensa Asociada)

Así que esa también es una posibilidad. Pero en términos del intercambio de prisioneros, tenemos que pensar en el proceso de apelación.

Pero también, ¿Rusia aceptar un trato de dos por uno que parece que Estados Unidos está ofreciendo: Viktor Bout, el traficante de armas convicto que se encuentra en una prisión federal estadounidense, cumpliendo una condena de 25 años, a cambio de Brittney Griner y Paul Whelan, quien fue condenado por espionaje en 2021.

Así que tienes un problema en términos de la política estadounidense y cómo se ve este acuerdo. El discurso político está dividido en este momento. Hay estadounidenses que piensan que Brittney Griner admitió su culpabilidad, es culpable, por lo que no está detenida ilegalmente, que debería cumplir una sentencia de nueve años.

Y luego, por otro lado, hay personas que la quieren fuera de inmediato, que quieren que se haga este trato. Y luego tienes otro grupo de personas a las que les preocupa que, ¿es justo que un traficante de armas convicto como Viktor Bout salga de prisión a cambio de dos estadounidenses?

Entonces, esta es una situación muy complicada para la administración Biden, sin importar que se acerquen las elecciones estadounidenses de mitad de período en noviembre. Entonces, esta situación que ha sido una tormenta política desde que salió la noticia tiene mucho más significado en este momento a medida que avanzamos hacia las elecciones de mitad de período.

Claramente, los rusos tienen más poder de negociación que los EE. UU. ¿Tengo razón en eso?

Absolutamente. Las cartas están en la mano de Rusia. Llegan a dictar los términos de las negociaciones. También llegan a dictar el marco de tiempo. Y debido a que Rusia sabe cuánta presión pública hay sobre la administración de Biden, ¿qué ímpetu hay para que Rusia actúe rápidamente en esto?

Cuanto más prolonguen esto, mayor será la presión pública sobre Biden y más podrán intentar salir de Estados Unidos. Y esto es con lo que la administración Biden tiene que lidiar. Tienes tus cartas sobre la mesa. Todo el mundo conoce tu mano. Pero no sabemos qué está dispuesta a hacer Rusia, o qué pide Rusia.

Mientras tanto, ella está en una cárcel rusa. ¿Puede darnos una idea de cómo son las condiciones a las que se enfrenta mientras está retenida allí?

Está en prisión preventiva, y lo estará hasta que la trasladen. Fue sentenciada a una colonia penal. Así que la prisión preventiva es como una cárcel.

Griner sostiene una imagen de un equipo de baloncesto en su audiencia el jueves. (Evgenia Novozhenina/Pool Photo vía AP)

La colonia penal es un juego de pelota totalmente diferente. La colonia penal, si piensas en el gulag en la historia soviética, estos son solo los descendientes del gulag. Vas a estar haciendo mucho trabajo. Podría ser trabajo manual, podría ser coser uniformes y es más como un campamento. Así que piense menos en las celdas y más en los cuarteles.

Y el problema ahí, creo, es que verás más aislamiento. Así que no hay garantía de que tenga a alguien con ella que hable inglés.

Por un lado, tienes esta decisión que ella y su equipo legal tendrán que tomar sobre una apelación. Pero si crees que existe la posibilidad de que pueda haber un acuerdo político para un intercambio de prisioneros… ¿qué tan complicada tendrá que ser esa decisión para Griner y su equipo?

Es una situación muy complicada. Entonces, si no presenta la apelación, está cubriendo su apuesta en un intercambio de prisioneros o, ahora que ella está condenada, puede presentar y escribir al presidente Putin y pedir un indulto presidencial.

Sin embargo, es posible que esté poniendo muchos huevos en una canasta.

Entonces, lo que hace la apelación es que le permite impugnar esta sentencia de nueve años y posiblemente reducirla al mínimo de cinco años. Así que estas son todas las cosas en las que van a tener que pensar.

Pero sí creo que probablemente van a presentar una apelación solo para hacer todo lo posible con el sistema legal ruso para tratar de obtener una sentencia menor o lograr su liberación.


Escrito por Felipe Drost. Producida por Anis Heydari. Esta sesión de preguntas y respuestas fue editada por su extensión y claridad.

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