Gran largometraje punjabí filmado en un pueblo fantasma de Columbia Británica explora la historia de los primeros colonos sij de la provincia

Gran largometraje punjabí filmado en un pueblo fantasma de Columbia Británica explora la historia de los primeros colonos sij de la provincia
Gran largometraje punjabí filmado en un pueblo fantasma de Columbia Británica explora la historia de los primeros colonos sij de la provincia

A principios del siglo XX, un joven viaja a Canadá para ganar dinero para su familia en casa. Después de unirse a un pequeño grupo de compatriotas punjabíes que trabajaban en un aserradero, se enfrenta a condiciones de trabajo difíciles, acoso y discriminación.

Esa es la sinopsis de una nueva película innovadora llamada “ਛੱਲਾ ਮੁੜ ਕੇ ਨਹੀਂ ਆਇਆ” (Chhalla Mud Ke Nahi Aaya – Chhalla Never Returned) protagonizada por el aclamado cantante y actor punjabi Amrinder Gill.

La película fue filmada en gran parte en la ciudad fantasma de la era de la fiebre del oro de Barkerville en el interior de BC, aproximadamente a 120 kilómetros al sur de Prince George. Sigue la historia ficticia de un inmigrante punjabí llamado Chhalla, pero está inspirada en las historias reales de los trabajadores punjabíes que llegaron a Canadá para trabajar en los aserraderos a principios del siglo XX.

La película es producida por Rhythm Boyz Entertainment, una compañía de entretenimiento canadiense que también opera en India y Estados Unidos. Es uno de los principales actores en la floreciente industria cinematográfica punjabi, que atiende a hablantes de punjabi en India, Pakistán y comunidades de la diáspora en todo el mundo.

La historia está inspirada en las historias reales de inmigrantes punjabíes que llegaron a BC para trabajar en los aserraderos a principios del siglo XX. (Entretenimiento de Rhythm Boyz)

Con un presupuesto de más de 1,5 millones de dólares, la película es una de las más caras de Punjabi hasta la fecha y está protagonizada por dos de los nombres más importantes de la industria del entretenimiento de Punjabi, Amrinder Gill y Sargun Mehta. Empleó a una tripulación de casi 200 personas en BC y cuenta la historia poco conocida de los primeros inmigrantes sij de la provincia.

‘Historia antigua que cobra vida’

Satwinder Bains, directora del Instituto de Estudios del Sur de Asia de la Universidad de Fraser Valley, dice que su primera reacción al ver el tráiler de la película fue de pura alegría.

“Esta es una vieja historia que cobra vida”, dijo. “La historia está en el aula. La historia está en nuestros libros. La historia está en nuestros hogares, y ahora la historia está en el teatro”.

Bains, cuya área de investigación incluye la migración y el racismo, dice que le complació ver que los realizadores de la película habían investigado para contar la historia.

El equipo de producción transformó el antiguo aserradero de Alberni Valley en el ‘Aserradero Kimble’. (Entretenimiento de Rhythm Boyz)

Bains dice que películas como estas tienen el potencial de inspirar a las generaciones más jóvenes a aprender su historia de una manera que los libros o las escuelas no pueden hacer y deben verse como una “apertura” para discutir y aprender.

“Necesitamos que nuestras comunidades entiendan que hemos estado aquí por más de 100 años y que 100 años han estado llenos de experiencias: buenas, malas, indiferentes y feas”.

La película también toca las historias de otras comunidades de inmigrantes.

Sydney Eberwein, la actriz de Vancouver que actúa junto a Gill como la protagonista femenina, dice que su personaje se basa en una inmigrante italiana que trabaja como empleada doméstica y trata de ganar dinero para mantener a su familia en casa.

Sydney Eberwein, el actor residente en Vancouver que actúa junto a Gill, dice que la película también refleja las complejas relaciones entre las diferentes experiencias de los inmigrantes en la Columbia Británica a principios del siglo XX. (Presentado por Sydney Eberwein)

Hablando de las similitudes entre los personajes de ella y Gill, Eberwein dice que su primera interacción en la película refleja perfectamente los paralelismos entre las comunidades de inmigrantes de BC y, a través de su personaje, la película puede abordar brevemente la experiencia de los inmigrantes italianos en BC.

“Yo digo en italiano ‘Io sono come te’. Soy como tú”, dijo Eberwein.

Creciente demanda de entretenimiento diverso

La película recaudó $665,000 en su primer fin de semana del 29 de julio, según la publicación de la industria cinematográfica Deadline.

Marca el debut como director de Amrinder Gill, quien también interpreta al protagonista de la película.

Gill comenzó su carrera como cantante punjabí en 1999 con Doordarshan Kendrala emisora ​​pública de la India y ha producido y protagonizado 22 películas desde 2009.

Sydney Eberwein dice que el éxito de esta película dentro y fuera de los cines muestra que existe una demanda de diversas voces dentro y fuera de la pantalla. (Entretenimiento de Rhythm Boyz)

Su canción Mera Deewanapan encabezó la lista de música asiática en el 2014. Obtuvo el título de mejor actor por su película del 2018 Ashkey su película de 2019, putt chal mera, se convirtió en la película punjabi más taquillera en el extranjero.

La película también se está abriendo camino como la primera película en idioma punjabi que se muestra en cines comerciales en Vancouver, además de los mercados tradicionales como Surrey y Richmond.

Si bien las historias que giran en torno a diversos personajes se han visto anteriormente como un nicho, Bains dice que la gente se está dando cuenta de que estas historias se pueden contar de una manera entretenida y comercialmente exitosa.

“Hay una historia rica y sólida que debe contarse y debe contarse de una manera que sea realmente accesible para nuestras comunidades. Y también puede ser rentable”, dijo Bains.

Un equipo mayoritariamente canadiense de casi 200 personas invadió la ciudad fantasma de Barkerville cerca de Quesnel, BC, cuando la producción de la película comenzó a principios de este año. (Entretenimiento de Rhythm Boyz)

Eberwein dice que la cálida bienvenida de esta película muestra que existe una demanda de películas diversas que representen una miríada de puntos de vista.

“Esta película está preparando el escenario para el tamaño de la producción que se puede hacer aquí para una película de Punjabi”.

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