Se insta a los asistentes a Splendor in the Grass a estar alerta ante el meningococo. Estos son los síntomas a tener en cuenta

NSW Health emitió una alerta de salud pública después de que se identificara la enfermedad meningocócica en dos personas que asistieron al festival de música Splendor in the Grass hace quince días.

Uno de esos casos, un hombre de unos 40 años, ha muerto con la enfermedad.

NSW Health dice que la enfermedad es poco común, pero insta a las personas que fueron a Splendor in the Grass en North Byron Parklands a estar atentos a los síntomas y actuar de inmediato si aparecen.

¿Cuáles son los síntomas del meningococo?

Quizás uno de los síntomas más conocidos es una erupción con manchas de color rojo oscuro y púrpura, pero el Departamento de Salud dice que viene en las últimas etapas de la infección.

La erupción meningocócica no desaparece con una presión suave sobre la piel como lo harían otras erupciones, dice NSW Health.

No todas las personas con enfermedad meningocócica tienen sarpullido.

NSW Health dice que los síntomas meningocócicos no son específicos y es posible que no estén todos presentes a la vez.

Las personas con la enfermedad pueden notar dolor de pierna, manos frías y color de piel anormal antes de la aparición de los síntomas típicos, que pueden incluir:

  • aparición repentina de fiebre
  • dolor de cabeza
  • rigidez en el cuello
  • dolor en las articulaciones
  • una erupción de manchas o hematomas de color rojo púrpura
  • aversión a las luces brillantes
  • náuseas y vómitos

Los síntomas para los niños pequeños pueden ser menos específicos.

Esto es lo que debe tener en cuenta:

  • irritabilidad
  • dificultad para despertar
  • llanto agudo
  • negativa a comer

Un logotipo de SITG torcido en el barro en Splendor In The Grass.

Splendor in the Grass se llevó a cabo en North Byron Parklands hace quince días. (Russell Privett/triple j )

¿Qué es el meningococo?

Es una infección bacteriana grave que puede ser fatal.

Las personas con la enfermedad pueden enfermarse gravemente con bastante rapidez, y el Departamento de Salud insta a las personas con sospecha de infección a que consulten a un médico de inmediato.

“Puede matar en cuestión de horas, por lo que el diagnóstico y el tratamiento tempranos son vitales”, dice el sitio web del Departamento de Salud.

“No espere a que aparezca la erupción púrpura, ya que es una etapa tardía de la enfermedad”.

Por lo general, el meningococo causa envenenamiento de la sangre y/o meningitis, que es la inflamación del cerebro y la médula espinal.

También puede provocar cicatrices graves, pérdida de extremidades y daño cerebral.

¿Cuál es la tasa de mortalidad meningocócica?

Entre el cinco y el 10 por ciento de los pacientes con la enfermedad mueren.

¿Cómo se propaga el meningococo?

La bacteria meningocócica se transmite a través de las secreciones de la parte posterior de la nariz y la garganta.

Por lo general, necesita un contacto cercano y prolongado para pasar de una persona a otra.

La bacteria meningocócica no sobrevive bien fuera del cuerpo humano, y NSW Health dice que la enfermedad no se transmite fácilmente al compartir alimentos, bebidas o cigarrillos.

NSW Health dice que las personas en los siguientes grupos tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad:

  • contactos domésticos de pacientes con enfermedad meningocócica
  • bebés, niños pequeños, adolescentes y adultos jóvenes
  • personas que fuman o están expuestas al humo del tabaco
  • personas que practican besos íntimos (boca profunda), especialmente con más de una pareja
  • personas que recientemente han tenido una enfermedad viral del tracto respiratorio superior
  • viajeros a países con altas tasas de enfermedad meningocócica
  • personas sin bazo funcional o que tienen ciertas otras afecciones médicas raras

¿Existe una vacuna contra el meningococo?

Sí.

Un vial de una vacuna de polisacáridos meningocócicos en un escritorio con un estetoscopio y un bolígrafo.

Un vial de una vacuna de polisacáridos meningocócicos en un escritorio con un estetoscopio y un bolígrafo.

NSW Health dice que las personas deben estar atentas a los síntomas incluso si están vacunadas contra el meningococo.(AFP: Fototeca científica)

El Departamento de Salud dice que las vacunas meningocócicas se recomiendan para:

  • lactantes, niños, adolescentes y adultos jóvenes
  • grupos de riesgo especial, incluidos los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres, las personas con ciertas afecciones médicas, los trabajadores de laboratorio que manipulan con frecuencia Neisseria meningitidis, los viajeros y los adultos jóvenes que viven en lugares cerrados o que fuman actualmente

Pero cualquier persona que quiera protegerse contra el meningococo debe hablar con su médico.

A los adolescentes se les ofrece la vacuna a través de los programas escolares de vacunación.

Puede verificar si está vacunado al ver su historial de vacunación a través de Medicare.

Pero NSW Health dice que las vacunas infantiles de rutina no protegen contra todas las cepas de la enfermedad, por lo que incluso las personas vacunadas deben estar alerta a los síntomas.

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