‘Tesoro oculto’ fósil perdido redescubierto después de 70 años

‘Tesoro oculto’ fósil perdido redescubierto después de 70 años
‘Tesoro oculto’ fósil perdido redescubierto después de 70 años
Investigadores que descubrieron fósiles en el sitio fósil en 1951 antes de que se perdiera inicialmente su ubicación. (Crédito de la imagen: Ferraz et al)

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Los científicos finalmente redescubrieron un sitio de fósiles perdido en Brasil, después de que los investigadores que lo descubrieron originalmente hace 70 años no pudieran volver sobre sus pasos hasta la ubicación remota. Las condiciones geológicas únicas en el sitio perdido hace mucho tiempo preservan tesoros paleontológicos que podrían ayudar a arrojar luz sobre uno de los eventos de extinción más grandes en Tierrala historia de

El sitio redescubierto, conocido como Cerro Chato, está ubicado cerca de la frontera de Brasil con Uruguay en el estado sureño de Rio Grande do Sul. Hace alrededor de 260 millones de años, hacia el final del período Pérmico (hace 299 millones a 251 millones de años), las condiciones en el sitio eran ideales para atrapar y preservar organismos muertos. Como resultado, múltiples capas rocosas en Cerro Chato están repletas de delicados fósiles, especialmente plantas, que normalmente no se fosilizan tan bien como los animales porque carecen de partes duras.

Los paleontólogos que descubrieron Cerro Chato por primera vez en 1951 estaban entusiasmados con sus restos pérmicos excepcionalmente bien conservados. Desafortunadamente, sin puntos de referencia memorables o tecnologías modernas, como GPS, los investigadores no pudieron registrar con precisión las coordenadas geográficas exactas del sitio, y cuando intentaron regresar al tesoro oculto del Pérmico no pudieron encontrarlo. Después de varios intentos de volver sobre sus pasos, el equipo abandonó la búsqueda y declaró perdido el sitio. Sin embargo, un nuevo grupo de investigadores tomó el relevo y encontró con éxito la ubicación perdida en 2019.

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“Durante décadas se desconocía la ubicación geográfica de este afloramiento”, lo que inspiró al nuevo equipo de investigación a realizar una “búsqueda del tesoro” masiva para encontrarlo nuevamente, dijo Joseline Manfroi, paleobotánica de la Universidad de Vale do Taquari en Rio Grande do Sul. , y coautor de un nuevo estudio que describe el sitio redescubierto. “Afortunadamente, después de tanto tiempo, tendremos la oportunidad de seguir escribiendo [the site’s] historia, a través del registro fósil”, dijo Manfroi en un comunicado (se abre en una pestaña nueva).

Hasta la fecha, el equipo original y los coautores del nuevo estudio han descubierto más de 100 fósiles, en su mayoría plantas, junto con algunos peces y moluscos, en Cerro Chato. Algunas de las plantas fosilizadas son ancestros de las coníferas y helechos modernos, informaron los investigadores.

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Los investigadores descubren un enorme fósil vegetal. (Credito de imagen: Ferraz et al.)

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Un investigador corta las capas de roca llenas de fósiles en el sitio. (Credito de imagen: Ferraz et al.)

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Los investigadores clasifican muestras de rocas para encontrar fósiles. (Credito de imagen: Ferraz et al.)

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Un investigador sostiene un trozo de fósil vegetal. (Credito de imagen: Ferraz et al.)

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Los investigadores analizan uno de los fósiles en el laboratorio. (Credito de imagen: Lucas George Wendt)

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Sin embargo, el nuevo equipo sospecha que estos fósiles son solo la punta del iceberg. Cuando los investigadores originales descubrieron el sitio, solo pudieron rascar la superficie de los depósitos de fósiles de Cerro Chato antes de perder el rastro de su ubicación, y aunque fue redescubierto hace casi tres años, todavía hay mucho terreno por recorrer. “El área a explorar es enorme”, dijo en el comunicado la autora principal del estudio, Joseane Salau Ferraz, candidata a doctorado en la Universidad Federal de Pampa en Rio Grande do Sul. “Calculo que no hemos explorado ni el 30% de todo el espacio disponible”.

Los fósiles de plantas en Cerro Chato podrían ayudar a los investigadores a entender más sobre drásticas cambio climático que tuvo lugar hacia el final del Pérmico, lo que desencadenó un evento de extinción que acabó con alrededor del 90% de la vida en la Tierra. “Los fósiles que estamos estudiando son de importancia mundial, ya que son testimonios directos de los cambios ambientales que tuvieron lugar durante el período Pérmico”, dijo Ferraz. “Estos estudios nos ayudarán a recuperar información sobre la distribución de estas plantas en todo el mundo”.

El equipo publicó sus hallazgos en línea el 15 de mayo en la revista de la Sociedad Brasileña de Paleontología. paleodesto (se abre en una pestaña nueva), y el estudio está disponible para descargar de forma gratuita en inglés y portugués. “Elegimos publicar el artículo en portugués precisamente para poner el texto a disposición de la población local”, dijo Ferraz. “Están muy entusiasmados con la paleontología, lo cual es genial de ver”.

Publicado originalmente en Live Science.

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