Cámara de los Comunes pedirá investigación independiente sobre Hockey Canada

Nota del editor: La siguiente historia trata sobre la agresión sexual y puede resultar angustiante para algunos lectores.

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OTTAWA – La Cámara de los Comunes aprobó por unanimidad una moción el miércoles para solicitar una investigación independiente sobre el manejo de Hockey Canada de las acusaciones de agresión sexual de junio de 2018.

Tal como lo presentó el parlamentario del bloque quebequense, Sébastien Lemire, durante el período de preguntas, la investigación examinaría la gestión de las acusaciones por parte de Hockey Canada, que salieron a la luz el mes pasado, y, como dijo en francés, “averiguará si se trata de un hecho aislado o si hubo son deficiencias en la forma en que Hockey Canada maneja las denuncias de agresión sexual, acoso sexual y otros tipos de mala conducta”.

La aprobación de la moción se produjo poco antes de la El Comité Permanente sobre el Patrimonio Canadiense, que escuchó a los testigos de Hockey Canada testificar el lunes, celebró una reunión a puertas cerradas de dos horas y 36 minutos sobre las acusaciones, presumiblemente para planificar los próximos pasos en su investigación. Los parlamentarios que abandonaron la reunión no comentaron sobre lo que sucedió durante la reunión, pero los próximos pasos podrían conocerse el jueves por la mañana.

“Esto es parte de las consecuencias de lo que fue una deplorable falta de transparencia por parte de Hockey Canadá cuando comparecieron ante el comité de Heritage el lunes, (donde) las preguntas formuladas fueron muy claras”, dijo a Sportsnet el miembro del comité y diputado del NDP, Peter Julian, el miércoles después de la reunión cerrada del comité de Patrimonio. “Descubrimos el lunes que hay una serie de otras investigaciones que Hockey Canada está realizando actualmente.

“Pero fue la respuesta de Hockey Canada a lo que son las denuncias de un terrible, terrible crimen violento, y que Hockey Canada simplemente dijera que en la investigación que hicieron, no era obligatoria la cooperación de cada uno de los jugadores que estaban en eso”. equipo. Cuando pensamos en las horribles acusaciones de violencia sexual, creo que no convenció a un solo miembro del comité, y ciertamente no convenció a ningún miembro del público canadiense, de que Hockey Canada toma esta violencia en serio”.

Hockey Canadá ha estado bajo escrutinio desde fines de mayo cuando surgieron noticias de que resolvieron una demanda que involucraba a una mujer que dice que fue agredida sexualmente por ocho jugadores de la Liga Canadiense de Hockey. En la demanda, que se presentó el 20 de abril en el Tribunal Superior de Ontario en Londres, Ontario, la mujer dice que al menos algunos de los jugadores formaban parte de la selección juvenil canadiense y que la agresión ocurrió en junio de 2018 después de un evento de la Fundación Hockey Canadá. .

Ella no ha identificado a los jugadores y desea mantener su propia identidad en privado. Los términos del acuerdo no fueron revelados.

Este último desarrollo se produce poco después de que Pascale St-Onge, Ministra de Deportes de Canadá, anunciara el miércoles la congelación inmediata de los fondos gubernamentales para Hockey Canada.

“Lo que es preocupante de todo esto es que aparentemente tenemos otras dos investigaciones que Hockey Canada ha iniciado”, dijo Julian a Sportsnet. “Los funcionarios de Hockey Canadá admitieron una o dos denuncias, por lo que uno solo puede suponer que, debido a que no se comunicaron con los detalles, es posible que estemos hablando de otras denuncias de violencia sexual al año durante los últimos seis años. Eso podría ser hasta una docena. quejas adicionales y eso no incluye a las federaciones provinciales también. Por lo tanto, hay una inquietante falta de tomar en serio estas importantes acusaciones. Y creo que esto requiere que el gobierno actúe. Hoy se ha dado un primer paso”.

St-Onge dijo que los fondos se liberarán cuando Hockey Canada cumpla con dos condiciones: comparta su informe realizado por investigadores externos en Henein y Hutchison y sus planes para implementar cambios; y convertirse en signatarios de la oficina del comisionado de integridad deportiva. Cuando Sportsnet se puso en contacto con ella, Hockey Canada no comentó sobre la congelación de fondos.

Si no se cumplen las condiciones, podría haber cambios en Hockey Canadá. Julian dijo que esos cambios vendrían a través de la influencia del Parlamento.

“El Comité del Patrimonio tiene el poder de citar y el poder de exigir documentos, y también el poder de garantizar que los canadienses obtengan respuestas”, dijo Julian. “Sin embargo, el gobierno federal, a través de su mecanismo de financiación, tiene mucha influencia. Y la realidad es… esto debe ser una llamada de atención para Hockey Canadá que… esto también conducirá a demandas significativas de cambio, incluso desde dentro de Hockey Canada”.

Respondiendo a una pregunta de Sportsnet después del período de preguntas del miércoles, St-Onge no proporcionó una fecha límite para que Hockey Canada cumpla con las dos condiciones para que se restablezcan los fondos, solo que las condiciones son “realmente realistas, y si quieren fondos federales, deben cumplir”.

El anuncio de St-Onge estuvo acompañado de una declaración en la que calificó las acciones de Hockey Canada a raíz de las acusaciones como “profundamente preocupantes” e “inaceptables”.

“Hoy, la Cámara envió un mensaje muy fuerte a Hockey Canadá diciendo que su testimonio del lunes fue insuficiente, así como el manejo de los casos que se mencionaron en los medios hace unas semanas”, dijo a los periodistas después del período de preguntas. “Quiero agradecer a mis colegas por trabajar en este tema de manera no partidista para que podamos enviar un mensaje muy fuerte de que la cultura del silencio debe terminar y debemos enfrentarnos a la violencia sexual”.

La financiación del gobierno representa el seis por ciento del presupuesto anual de Hockey Canada, que asciende a unos 7,8 millones de dólares anuales.

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