Si SA necesita habilidades críticas, ¿por qué estoy bein…

En sus logros para 2022, el presidente Cyril Ramaphosa a menudo enumera la aprobación de la Lista de habilidades críticas del Departamento del Interior. Publicada en febrero, la lista revela la lista completa de la escasez crítica de habilidades que asfixia a la economía.

Conozco a Chenai Chipfupa desde hace 10 años y la he visto desempeñar papel tras papel en Sudáfrica con destreza y encanto. Ella tiene muchas de las habilidades críticas en esa lista, pero Chenai está aterrorizada. Ella es una de los 178.000 ciudadanos de Zimbabue que viven, trabajan o estudian en Sudáfrica bajo el Permiso de exención de Zimbabue (ZEP) pasó cuando la economía de nuestro país vecino colapsó bajo el peso de una gobernabilidad represiva.

Como muchos, Chenai emigró a Sudáfrica y se levantó por sus propios medios. Ella describe su permiso como una liberación. Trabaja como Oficial de Operaciones en la Iniciativa de Liderazgo de África, un programa de liderazgo panafricano iniciado por el líder empresarial Isaac Shongwe.

A principios de este año, me contó su historia y luego escribió este ensayo para Inconformista diario. Me rompe el corazón pero también me explota la cabeza porque un brazo del gobierno, la Presidencia, reconoce el déficit de habilidades de Sudáfrica y dice que debemos abrir las puertas a las personas que quieren estar aquí.

Por otro lado, el Departamento del Interior quiere cancelar todos los permisos para fines de diciembre de 2022. Ha sembrado el miedo en el corazón de muchos. los La Fundación Helen Suzman va a juicio para detener el gobierno.

“No es posición de la Fundación Helen Suzman que aquellos migrantes que están en Sudáfrica deban tener derecho a quedarse, ni siquiera que la ZEP deba continuar a perpetuidad. Más bien, nuestra posición es que aquellos que han observado escrupulosamente las leyes de Sudáfrica para vivir y trabajar aquí bajo la ZEP no pueden cancelar dichos permisos sin un proceso justo, una buena razón y una oportunidad significativa para regularizar su estatus”, dijo la Fundación en un comunicado. comunicado de esta semana.

Ensayo de Chenai Chipfupa

En 2008, huí de Zimbabue a Johannesburgo con mis piernas cortas y pequeñas de Shona, armado solo con mi pase de nivel A (el equivalente a una matrícula sudafricana). ¿Destino? Un refugio en Sudáfrica.

Llamarlo un viaje voluntario sería una farsa. Mi país estaba implosionando. Había escasez de alimentos y de dinero, lo que hizo que nuestra situación fuera desesperada. Mi universidad de educación superior preferida era estudiar en la Universidad de Zimbabue, pero no podía permitirme estudiar para convertirme en abogado (un deseo bastante común entre personas como yo) en ese momento.

Fui criada por mi cortés tía después de que mis padres fallecieran a una edad temprana y pedirle más fondos para la educación terciaria era simplemente presionar. Sus bolsillos ya estaban llenos de muchas bocas que estaba alimentando. Tenía que hacer lo necesario y eso era trabajar por mi propio dinero y pagarme la universidad. También tuve que retribuir a aquellos que me acogieron mientras ellos mismos luchaban. Mucha gente de mi generación ya se había ido de Zimbabue, expulsada por la caída libre económica del país; tuvimos que irnos para cuidar de los jóvenes y los frágiles que quedaron atrás.

Estaba petrificado ante la idea de dejar cada forma de santuario seguro que había conocido: el hogar de mi familia, los amigos de la infancia y la tierra que conocía tan bien. Yo tenía 18 años y mis familiares y vecinos se habían peleado para llegar a fin de mes para que pudiera completar la educación secundaria. Las oportunidades de becas no fueron fáciles para aquellos de nosotros sin conexiones políticas.

Además, por supuesto, ¡estaba en la ciudad equivocada de Bulawayo! Aquí no se sintió mucho financiamiento o la calidez del cuidado del liderazgo debido a las diferencias tribales y afiliaciones políticas. Las dificultades económicas, los altos costos de los pasaportes, además de la tambaleante inestabilidad política en el país de Zimbabue, simplemente impulsaron una gran migración, principalmente desde Bulawayo.

La ciudad en expansión es el hogar principalmente de los nguni de habla ndebele, un pueblo que siempre ha sentido discriminación por tribu. Una década después y ahora con 34 años y con un título, mis sueños se han hecho realidad, pero ¿a qué costo?

Según los datos de las Naciones Unidas de 2020, los zimbabuenses representan alrededor del 24% de la población inmigrante sudafricana.

Esta migración masiva proporcionó mano de obra barata para restaurantes, granjas y hogares sudafricanos y, a menudo, trabajábamos ilegalmente, aunque no estoy seguro de lo que esto significa en África, cuyas fronteras son construcciones coloniales.

En un país como Sudáfrica, que tiene tanta riqueza pero que ha dejado atrás a tanta gente, el uso de mano de obra migrante barata se ha vuelto combustible.

Nadie es realmente el ganador, ni el migrante ni el local. Son todas batallas salvajes para mantener el hambre fuera de la mesa. Estas batallas implican la aceptación de trabajar por menos del salario mínimo legal y personas que trabajan en lugares donde no se practican las normas de cumplimiento de seguridad. Lo sé. Para financiar mi educación, trabajé como camarera, ayudante del hogar, limpiadora en una peluquería y como lavadora de autos en los deslumbrantes estacionamientos de Sandton City.

El personal migrante a menudo trabaja solo por propinas, mientras que los sudafricanos reciben un salario básico más propinas. Ganaba menos de 4.000 rand al mes cuando empecé y mis amigos trabajaban en pubs y clubes donde las propinas eran mejores pero las condiciones a menudo eran peligrosas.

Estudié en Unisa mientras trabajaba, tomando módulos solo cuando podía pagarlos. Algo más podría potencialmente poner a mi hogar en Zimbabue en peligro de pasar hambre. No pude solicitar fondos de becas como solo los sudafricanos pueden hacerlo. Navegué por los lugares de trabajo donde a los empleados se les pagaba salarios tan bajos que la mayoría continuaba trabajando solo para comidas calientes y para pasar el tiempo lejos de las áreas en cuclillas en las que dormían por la noche.

En 2009 en Fourways, en un centro de negocios llamado Design Quarter, trabajé para un hombre que se complacía en agredir físicamente a su equipo de camareros si la comida se entregaba fría a la mesa o si no se presentaban para trabajar. Me golpeó una vez.

Sin embargo, ninguno de nosotros denunció las agresiones ni se defendió porque las ganancias de las propinas eran “demasiado buenas”: las familias necesitaban ser alimentadas. La mayoría, si no todos, los camareros de origen sudafricano se fueron.

En mi mandato de siete años como camarera, también ayudé a enterrar a innumerables colegas que eran zimbabuenses. La causa de muerte para la mayoría estuvo relacionada con el abuso de alcohol y drogas. El bienestar mental y la estabilidad de los jóvenes que viven fuera de su tierra natal son casi inexistentes. Extrañaban a sus familias y la dura realidad de ser un inmigrante, legal o ilegal, tiene una forma de acercarse sigilosamente a uno. La mayoría se sintió desamparada y recurrió al olvido del abuso de sustancias y el comportamiento sexual imprudente.

Las parejas vivían juntas, principalmente para mitigar los altos costos de alquiler de la ciudad y pagar las demandas de “impuesto negro” en casa. Los niños nacieron de estas uniones no selladas y casi de inmediato fueron enviados de regreso a casa de los abuelos para que los padres pudieran continuar trabajando sin distracciones. Estas separaciones, a menudo involuntarias, traumatizaron a los padres jóvenes y los llevaron a un ciclo de crisis nerviosas.

Con el paso de los años, su hogar se convirtió en los ajetreados pisos de Hillbrow, las hostiles calles de Berea y otras partes del centro de la ciudad de Johannesburgo. Los miembros de la familia se convierten en las caras con las que trabajaba en turnos dobles, turnos que duraban 18 horas seguidas.

Los inmigrantes no tenían permiso y, además, las vacaciones eran un sueño. Todo nuestro dinero extra se gastó en comestibles en camiones y autobuses que se dirigían al norte.

Recibí mi primer sello ZSP (Permiso especial de Zimbabue) en 2011 y lo renovaba cada tres o cuatro años según las indicaciones. En 2017, el entonces Ministro del Interior, Hlengiwe Mkhize, presentó el nuevo Permiso de Exención de Zimbabue (permisos ZEP). Este programa fue un regalo del cielo. Me permitió legalizar mi estadía en Sudáfrica, junto con mis documentos de viaje. Podría abrir una cuenta bancaria, trabajar y caminar sin miedo.

La introducción de la ZSP y la subsiguiente ZEP nos dio acceso a los beneficiarios: podíamos solicitar legalmente la colocación escolar, el trabajo y las operaciones comerciales. Abrimos negocios y nos registramos para licencias e impuestos. Fue entonces cuando me inscribí en Unisa y conseguí un trabajo en la Iniciativa de Liderazgo de África como gerente de programa de la Iniciativa de Medios de Bloomberg para África. Ahora bien, así era la vida y sentí que podía, por primera vez en mucho tiempo) soñar de nuevo y hacer del mundo mi ostra.

Chenai Chipfupa. (Foto: suministrada)

Así que pueden imaginar la angustia que sentí cuando el Gabinete decidió en noviembre de 2021 que la ZEP, mi pasaporte a la libertad y la pertenencia, no se extendería. El Ministro del Interior, Aaron Motsoaledi, dijo que podríamos solicitar otros permisos, pero como mucha gente le dirá, estos son casi imposibles de obtener.

Las instituciones bancarias y la mayoría de las instituciones financieras dijeron que cancelarían nuestras cuentas en la víspera de Año Nuevo. No puedo describir el absoluto horror que sentí. ¿Cómo se puede descartar tan fácilmente a las personas que construyeron medios de vida y criaron familias en un país durante más de 10 años?, me pregunté. Sé que la tasa de desempleo de Sudáfrica es alta, pero la economía adolece de una escasez de habilidades críticas y la mayoría de los titulares de permisos también tenían esas habilidades críticas.

Sentí pánico y ansiedad y la noticia corrió como la pólvora. He vivido en Sudáfrica durante 13 años y he creado lazos con locales e inmigrantes. Cuando hablo con mis queridos amigos, la desesperación de perderlo todo persiste en cada conversación. Muchos zimbabuenses en Sudáfrica viven al día sin propiedad. La pandemia de Covid golpeó fuerte a la comunidad migrante y muchas personas que conocía habían perdido sus trabajos y se mudaron con familiares en los municipios. La decisión del permiso fue un doble golpe.

Sé que he formado lazos de amistad con muchos sudafricanos, pero también a menudo nos dicen “regresen a casa y peleen”, y muchas veces no tengo una respuesta para esto. Regresar a Zimbabue no es una opción porque esa economía sigue en caída libre desde que me fui y nadie puede luchar con el estómago vacío.

Si tuviera que volver, muchas personas a las que apoyo pasarían hambre y esto es lo mismo para millones de zimbabuenses en Sudáfrica. Multiplique los números y podrá ver que esto causaría un desastre: apoyo a mi tía y mi tío que me criaron y actualmente están en Sudáfrica.

Tal vez estoy poniendo excusas y justificando la apatía, pero esa no es mi intención. La mía es la historia de una joven africana cuyo sueño era continuar su educación y lograr una vida mejor para ella y sus futuros hijos. Ni en mis mejores sueños me vi sufriendo de depresión y teniendo severos ataques de pánico como ahora.

Después de salir de casa en 2008, me encuentro petrificado en 2022 en un lugar al que llamo hogar. Y no estoy solo. Nuestro humilde ruego a Sudáfrica es que no nos abandone. MD

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