Sask. Gobierno bajo fuego por financiar escuelas independientes dirigidas por iglesias anti-LGBTQ

En medio de las celebraciones del Orgullo en Saskatchewan, los expertos expresan su preocupación por la decisión del gobierno provincial de aumentar la financiación de ciertas escuelas independientes que son operadas por iglesias con políticas anti-LGBTQ.

El mes pasado, la provincia anunció formalmente las 21 escuelas independientes y las cuatro “históricas” en Saskatchewan que recibirán $17,5 millones en subvenciones operativas para el año escolar 2022-23. Según el último presupuesto provincial, eso incluye $2.6 millones para una nueva categoría de “escuela independiente certificada”. La provincia dice que las escuelas que entrarán en la nueva categoría aún no se han determinado.

“Estamos dedicados a otorgar subvenciones a nuestras escuelas secundarias históricas y escuelas independientes para que los padres y los estudiantes continúen teniendo más opciones en la educación”, dijo el ministro de Educación, Dustin Duncan, en un comunicado de prensa el 11 de mayo.

La Dra. Tamara Hinz, psiquiatra infantil en Saskatoon, se encuentra entre quienes respondieron recientemente a Duncan.

“Realmente me preocupa. No creo que podamos comenzar a estimar el daño que esto puede causar”, dijo Hinz, y señaló que se enteró por primera vez en las redes sociales de la bloguera y comentarista política de Saskatchewan, Tammy Robert.

“Como profesional de la salud mental, sé la carga excesiva que estos niños ya enfrentan; el 50 por ciento de los niños LGBTQ son intimidados y es mucho más probable que intenten o se suiciden”.

La Dra. Tamara Hinz, psiquiatra infantil en Saskatoon, dice que es ‘irónico’ que se enteró de las preocupaciones sobre la financiación de ciertas escuelas independientes después de regresar a casa del desfile del Orgullo de la ciudad con sus hijos. (Travis Reddaway/CBC)

En una carta al ministro, Hinz señaló esas estadísticas y la Academia Westgate Heights en Saskatoon, que, según el sitio web de la escuela, está a cargo de la Iglesia Westgate Alliance.

La política de disciplina y restauración de esa iglesia dice que la “homosexualidad” es una “violación de las normas morales bíblicas” y es equivalente a delitos como el fraude y la agresión sexual.

En una declaración enviada por correo electrónico, el reverendo Frank Jeske, pastor principal y director de la escuela de la academia, le dice a CBC News que este documento solo se relaciona con los miembros de la Iglesia Westgate Alliance.

“La escuela, sus maestros y estudiantes no son miembros de la iglesia y, por lo tanto, esta política no se aplica a la escuela”, escribió Jeske.

“Sugerir lo contrario es falso y engañoso”.

Jeske agrega que “Westgate Alliance da la bienvenida a todas las personas, sin importar su origen étnico o estilo de vida personal”.

Aún así, el defensor LGBTQ y miembro de la comunidad Morgan Moats cuestiona por qué el gobierno está financiando organizaciones con políticas homofóbicas para administrar escuelas.

“Se les permiten sus creencias religiosas, esa es una libertad que tenemos en Canadá, absolutamente”, dijeron, pero agregaron que el dinero de los contribuyentes debe mantenerse alejado de las escuelas vinculadas a la iglesia.

El crítico de educación del NDP, Matt Love, dice que no hay razón para que se toleren los sentimientos anti-LGBTQ en 2022, pero señala que no existe una “solución general” cuando se trata de dar dinero a escuelas independientes.

Pero, dado que muchas divisiones escolares de Saskatchewan tuvieron que recortar puestos docentes debido a los déficits presupuestarios, dice que este dinero podría usarse mejor para llenar esos vacíos en la educación pública.

Duncan, el ministro de Educación, no estuvo disponible para una entrevista. Pero una declaración del ministerio a CBC News dice que todas las escuelas independientes calificadas son “visitadas y monitoreadas de cerca”. Los maestros también son supervisados ​​​​un mínimo de tres veces cada año escolar y deben presentar sus esquemas de cursos y planes de lecciones, dijo.

El ministerio también dice que la Ley de Educación “permite a los padres de muchas religiones educar a sus hijos de acuerdo con sus creencias conscientes”.

La declaración también menciona que “la decisión sobre dónde inscribir a un estudiante depende del padre o cuidador”.

El poder de un ambiente escolar afirmativo

Sumándose a la oposición, Raylee Perkins, maestra-bibliotecaria de las Escuelas Públicas de Regina, destacó el marco Profundizando la discusión: género y diversidad sexual de la provincia. Ese documento de 2015 se compromete a hacer que todas las escuelas de Saskatchewan sean “entornos seguros e inclusivos para todos los estudiantes, incluidos aquellos que se identifican como de género y/o sexualmente diversos”.

Es algo que quiere que todos los educadores en Saskatchewan, sin importar dónde enseñen, tengan en cuenta.

Por su parte, Perkins dice que siempre se asegura de incluir sus pronombres en las puertas de su biblioteca y adornar la habitación con símbolos LGBTQ, como el Orgullo y las banderas transgénero, porque, para muchos, es una señal de que pueden ser ellos mismos.

“Cuando un estudiante entra y me mira y sabe que voy a ser su amigo o un amigo de alguien que conoce o un amigo de su familia, todo su comportamiento cambia”, explicó.

“Ni siquiera tengo que decir nada”.

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Raylee Perkins, una educadora de Regina, dice que la falta de fondos federales es un problema crítico para muchas organizaciones LGBTQ en todo el país. (Richard Agecoutay/CBC)

Como alguien que se identifica abiertamente como queer en la escuela, Perkins dice que conoce el valor de crear entornos seguros.

“Lo sabemos [LGBTQ] los niños existen, ya sea que estén afuera o dispuestos a salir o seguros de salir, están en su edificio, estamos en sus espacios todo el tiempo”, dijo.

“Existe la idea errónea de que solo necesita enseñar sobre estos temas específicos de LGBTQ si tiene un estudiante o una familia abiertamente abierta en su salón de clases o en su comunidad, pero la realidad es que todos deben aprender sobre esto”.

Trina Crawford está de acuerdo.

Como maestra de escuela primaria y madre de una persona transgénero, dice que es vital que las escuelas estén allí para enseñar a los niños sobre la comunidad LGBTQ para detener la homofobia y la transfobia a una edad temprana.

“Puede ser la diferencia entre elegir el suicidio o no suicidarse para un niño”, dijo Crawford.

“Creo que mucha gente piensa: ‘Bueno, no conozco a nadie que sea gay y no conozco a nadie que sea trans’, y están equivocados… simplemente no ha sido seguro para ellos salir del armario”. “

Esta imagen es de un tablón de anuncios de la escuela que presenta banderas y dichos del Orgullo, como
Trina Crawford, maestra de quinto grado, usa este tablón de anuncios en su salón de clases, que presenta banderas y frases del Orgullo, como “el amor es amor”, para demostrar que es una aliada solidaria con la comunidad LGBTQ. (Enviado por Trina Crawford)

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