La propuesta de Larga Baffin crea tensión en la comunidad a medida que aumenta la necesidad de atención médica inuit

Una propuesta para crear la primera pensión médica especialmente diseñada en Ottawa para los inuit se ha encontrado con una fuerza de oposición local.

Con el comité de planificación de la ciudad listo para votar sobre el desarrollo, los argumentos sobre el uso de la tierra se toparán con preocupaciones de que algunos en la comunidad no valoran la atención médica de los inuit.

Un nuevo edificio para Larga Baffin, una casa de huéspedes para inuit que asisten a citas médicas en Ottawa, está programado para Hunt Club Road y Sieveright Avenue, una intersección justo al sur de Bank Street y al sur del centro.

La ubicación actual en Richmond Road suele tener un exceso de capacidad, y el personal reserva pacientes adicionales en hoteles locales.

La firma de planificación describió el proyecto como similar a la Casa Ronald McDonald, con invitados que a veces vienen por estadías cortas para ver a un especialista, mientras que otros se quedan varios meses para recibir tratamiento por procedimientos más complicados.

Una solicitud para aumentar la altura del nuevo edificio en cuatro metros adicionales en algunos lugares y dos pisos en otros se presentará ante el comité de planificación a partir de las 9:30 am ET del jueves.

La solicitud para modificar el plan oficial de la ciudad para permitir seis pisos en todas las partes de la propiedad se presentará ante el comité de planificación el 23 de junio de 2022. (Fotenn/Ciudad de Ottawa)

El personal de la ciudad recomienda que los cambios al plan oficial sigan adelante, pero señala en su informe que se recopilaron 350 comentarios en el proceso de consulta: 100 a favor de la propuesta y 250 en contra.

En un resumen de los comentarios recibidos, el personal señaló que había una “gran preocupación” por el aumento de la delincuencia y el uso de drogas, junto con la preocupación por el merodeo y la disminución del valor de las propiedades como resultado de la instalación.

“Los residentes creen que la instalación atiende a una audiencia fuera de Ottawa y no beneficia directamente a la comunidad”, dice el informe.

Concejal en contra de la propuesta actual

Conde Diane Deans, que representa al distrito donde se ubicaría el edificio, dijo que se opone a él “en su forma actual”.

En abril, Deans celebró una reunión pública a la que asistieron virtualmente casi 300 personas. Muchos en contra del proyecto expresaron su preocupación por el aumento del tráfico a las “actividades ilegales” a las altas tasas de tabaquismo de Nunavut y, como resultado, la necesidad de más zonas verdes para acomodar a los inquilinos.

A una vecina, que se identificó solo como Madalaine en la llamada de Zoom, le preocupaba que el edificio afectara la presión del agua para las casas que bordean la propiedad propuesta.

“Estamos aquí primero”, dijo a la reunión.

Captura de pantalla del hilo de Twitter
Los comentarios de Dean Tester en Twitter sobre la reunión del 26 de abril de 2022 llamaron la atención de algunos en la comunidad inuit de Ottawa. (Probador decano/Twitter)

Otros residentes preocupados por el aumento del tráfico dijeron que la ubicación no era la adecuada para los inuit porque ya estaba en una calle muy transitada.

“Mi objetivo es asegurar que esta instalación, en su forma final, sea compatible con los vecindarios residenciales existentes y que se aborden las preocupaciones de la comunidad”, dijo Deans en el informe del personal al comité de planificación.

Deans, que no es miembro del comité de planificación, rechazó una entrevista. En un correo electrónico a CBC, Deans dijo que reconoce el mérito de la instalación, pero que su importancia no es relevante para las preocupaciones sobre el uso de la tierra que está transmitiendo.

“Estamos orgullosos de albergar este tipo de instalaciones en nuestra ciudad y en nuestras comunidades”, dijo.

Harry Flaherty, presidente de la junta de Larga Baffin Ltd., dijo en la reunión que la instalación es necesaria porque es el único medio disponible para que los inuit de Nunavut accedan a los servicios médicos.

‘Comentarios equivocados y racistas’

La madre de Katherine Takpannie es una de esas residentes de Nunavut.

Actualmente está ingresada en un hospital de Ottawa, pero se quedó en Larga Baffin cuando le reemplazaron las rodillas y mientras buscaba tratamiento para un tumor cerebral.

Takpannie, un artista que vive en Ottawa, fue alertado sobre la reunión cuando los comentarios de la misma se tuitearon y se compartieron ampliamente dentro de la comunidad inuit.

“Puedo sentir mi sistema nervioso y puedo sentir que mi sangre sube”, dijo Takpannie recordando la reunión. “Hubo muchos comentarios equivocados y racistas”.

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La madre de Katherine Takpannie disfruta de una comida campestre. (Presentado por Katherine Takpannie)

Para Takpannie, el rechazo de no-en-mi-patio trasero es otra barrera discriminatoria que limita el acceso de los inuit a una atención médica adecuada.

Takpannie recientemente obtuvo acceso a los registros médicos de su madre y encontró comentarios en los que su madre estaba “confundida como una borracha”, aunque ha estado sobria durante 25 años y ayudó a otros inuit en su trabajo con el gobierno de Nunavut.

“Si eres indígena, todo es muy sutil… microagresiones, pero no son micro y son muy agresivas”, dijo.

También señaló varios estudios, incluido uno de Tungasuvvingat Inuit, que instó a la ciudad a hacer más para combatir el hecho de que los inuit que reciben tratamiento en Ottawa tienen resultados de salud significativamente peores que los pacientes no inuit.

Cuando el abogado inuit y pastor de Larga Baffin, Manitok Thompson, se enteró de los planes, comenzó a soñar.

Pensando en las madres de la ciudad para el tratamiento del cáncer con sus hijos pequeños, quería un patio de recreo, una biblioteca y un cuarto de costura para esas familias.

“Es un mundo completamente diferente. Y que te sientas cómodo en algún lugar ayudaría mucho… eso aliviará la soledad y la nostalgia”.

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No estamos aquí para incomodar a nadie. Estamos aquí simplemente porque tenemos dolor”, dice Manitok Thompson. (Presentado por Manitok Thompson)

Thompson dijo que estaba sorprendida al escuchar algunos de los comentarios hechos en la reunión y calificó el racismo de “anticuado”.

“Somos solo otro ser humano. Algunos de nosotros tenemos problemas. Otros no. Pero no somos un problema”, dijo.

“No estamos aquí para incomodar a nadie. Estamos aquí simplemente porque sentimos dolor”.

Las preocupaciones de tráfico son infundadas, dice el gerente del proyecto

La principal preocupación de los residentes es el tráfico, según Bill McCurdy, cuya firma Creva Group Ltd. realiza trabajos de gestión de proyectos para Larga Baffin.

“En realidad, estamos minimizando los impactos del tráfico y, sin duda, brindando un buen amortiguador entre los vecindarios residenciales”, dijo McCurdy.

Como vienen de Nunavut, todos los clientes de Larga Baffin vuelan a Ottawa. Luego son trasladados a sus citas en vehículos Larga.

Una camioneta blanca estacionada afuera de un edificio de ladrillo.
La casa actual de Larga Baffin, vista aquí en 2017, está en Richmond Road, cerca de Carling Avenue, al oeste del centro de la ciudad. (Susan Burgess/CBC)

Actualmente, el terreno tiene almacenes, un garaje y una concesionaria de automóviles, lo que, según dijo, probablemente genere más tráfico que el de Larga.

McCurdy dijo que Larga Baffin tiene una buena relación con sus vecinos de Richmond Road.

Hubo “dolores de crecimiento” cuando se mudaron al edificio que había sido una casa de retiro, pero los problemas se solucionaron. Las preocupaciones sobre los residentes que fuman en la acera se abordaron cuando se construyó un área para fumadores en la propiedad.

Aunque los detalles del plan del sitio se determinarán después de que se confirme la zonificación, el nuevo edificio tendrá 220 habitaciones, con 350 camas, una cocina y un espacio comunitario para los inquilinos, así como un área ajardinada al aire libre.

Si se aprueba la solicitud de zonificación, se espera que el edificio esté terminado en los próximos tres a cinco años.

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