‘Better Call Saul’: la escena de la muerte de Howard Hamlin necesitaba ser simple

[Editor’s note: The following review contains spoilers for “Better Call Saul” Season 6, Episode 7, “Plan and Execution.”]

De todas las cosas que suceden por accidente en “Better Call Saul”, “una persona que dirige dos episodios en temporadas consecutivas que presentan un enfrentamiento peligroso en la sala de estar de un apartamento” no parece ser una de ellas. Sin embargo, dos años después de que “Bad Choice Road” encontrara a Kim (Rhea Seehorn), Jimmy (Bob Odenkirk) y Lalo (Tony Dalton) convergiendo en la misma unidad de Albuquerque, el trío tuvo una reunión inesperada en la mitad de temporada de la temporada 6 del programa. final.

Esta vez, esa convergencia de destinos tuvo un final mucho más sangriento, con Howard Hamlin (Patrick Fabian) encontrando un final prematuro a través del silenciador ensamblado pacientemente por Lalo. Sin embargo, con esas similitudes, estaba lejos de estar predeterminado que Tom Schnauz, quien escribió y dirigió “Bad Choice Road”, desempeñaría ambos roles nuevamente para “Plan and Execution”.

“Fue absolutamente una total coincidencia. Porque escribo la mayor parte de la tarjeta de índice en la habitación, en lugar de irme y estar en el set al principio de la temporada, lo que iba a suceder antes de COVID y el cierre. Normalmente, comenzamos a filmar alrededor del Episodio 7, 8, 9. Pero las cosas simplemente no se superpusieron. Terminamos rompiendo toda la temporada y luego filmando solo por todos los retrasos que tuvimos”, dijo Schnauz.

Ese pequeño destino trajo a Schnauz de regreso a otra secuencia final escalofriante, pero el episodio en sí es mucho más que la muerte en los segundos finales que le dan al título su doble significado. Schnauz habló con IndieWire sobre el cumplimiento de la promesa del “Día D”, la inteligencia de los personajes y lo que se necesitó para que el gran significado del enfrentamiento final fuera perfecto.

IndieWire: Este episodio es un verdadero acto de equilibrio entre el éxito y el fracaso. ¿Cómo te aseguraste de no inclinarte demasiado en ninguna dirección en ninguno de los lados diferentes aquí?

Tom Schnauz: Sabíamos que el plan de Jimmy y Kim iba a tener éxito. Pero esa no sería una narración satisfactoria para ellos para ganar y alejarse de ella. Y al igual que en “Breaking Bad”, cuando hicimos el episodio del robo del tren, sabíamos que Walt y Jesse iban a tener éxito en robar esta metilamina. Recuerdo que en la sala de escritores, Sam Catlin, un escritor de ese programa, dijo: “Bueno, ¿y si le disparan a un niño?” Simplemente arrojó eso de algún lugar de su cerebro, hablando con George Mastras en un lado de la mesa. Escuché que estaba como, wow, eso es realmente una locura.

Así que eso fue solo un robo de nuestro pasado de estafas exitosas. Dio la casualidad de que parecía que era el momento de que los dos mundos diferentes se unieran, el mundo del cartel y el mundo de la estafa, para encontrarse de frente y que sucediera algo realmente horrible. Podría haberse extendido y Lalo podría haber torturado a Howard. Pero él no conoce a este tipo, y solo por el bien de la simplicidad y poniendo el temor de Dios en Jimmy y Kim, simplemente le dispara en la cabeza.

“Mejor llamar a Saul”

Greg Lewis/AMC/Sony Pictures Televisión

Aparte de la revelación del hombre de Jimmy en HHM, la mayor parte de este episodio no se basa en sorpresas. Es más seguir lo que los episodios anteriores han estado poniendo en marcha meticulosamente.

No solemos hacer demasiados giros. Una de las cosas de las que hablamos mucho es “¿Cuándo revelaremos el hecho de que Jimmy colocó a este investigador privado en el círculo de Howard?” Lo habíamos visto en la temporada 3, Chuck tenía un investigador privado listo para él cuando Jimmy irrumpe a través de su puerta. Jimmy sabía que eso iba a estar en las tarjetas, así que se les ocurrió la idea de cambiar el número de teléfono en el sistema. Eso se sintió como una sorpresa divertida en este episodio.

Obviamente, la temporada 6 se dividió en dos partes. ¿Sabías que este iba a ser el final de mitad de temporada?

No sabíamos eso. Simplemente escribimos y rompimos toda la temporada y comenzamos a escribir y filmar sin saber que iba a haber una división.

Debe ser bueno saber que todavía funcionaba de esa manera.

Realmente tendemos a escribir todo como un “suspenso”. El episodio de la semana pasada con Kim dando la vuelta en el camino. Ciertamente, si termináramos ahí, la gente se estaría preguntando “¿Qué diablos va a hacer Kim?” Y el episodio después de este, con suerte todo termina de una manera que la gente querrá volver y ver el siguiente. Este simplemente terminó en un suspenso muy brutal, que no hacemos mucho. Simplemente no es un espectáculo donde hay un alto número de cuerpos. Entonces, cuando alguien muere, especialmente un personaje importante como este, tiene más impacto.

Especialmente teniendo en cuenta que este es su último episodio, hay algo en Howard que tiene la claridad de saber exactamente lo que sucede en cada paso de esto. Excepto por el intercambio de fotos, no está en la oscuridad aquí en absoluto.

Siempre venimos de un lugar de “estos personajes no son estúpidos”. Son muy, muy inteligentes. Y Howard es difícil de superar. Lo hicieron perfectamente. Pero sabían que él iba a averiguarlo. Entonces tuvieron que construir este plan que, incluso si lo descubre y le dice a Cliff toda la verdad, para cuando lo descubra, habrá arruinado el proceso de negociación. Así fue como construyeron todo su plan. Una de mis líneas favoritas que pude escribir para esto es cuando Howard le dice a Schweikart: “Sé que todo suena un poco barroco”. ¡Y es! Es tan extraño y complejo.

Este es un espectáculo que tiende a reflejarse a sí mismo. Me pregunto si subconscientemente la gente podría reconocer que este es otro enfrentamiento de apartamentos. Y si el último terminó con la salida de Lalo y la salvación de todos, entonces tal vez supongan que lo mismo ocurrirá con Howard.

Eso definitivamente fue parte de la idea de hacer que la muerte de Howard fuera tan repentina e impactante. Cuando entra Lalo, probablemente pensamos que será otra sesión épica de tortura psicológica, la larga escena de 18 minutos de [Episode] 509. En cambio, ya no tiene tiempo para esto. Solo recurre a la fuerza bruta. No sabe quién es, solo necesita atrapar a este tipo.

Patrick Fabian como Howard Hamlin - Better Call Saul _ Temporada 6, Episodio 7 - Crédito de la foto: Greg Lewis/amc/Sony Pictures Television

Patrick Fabian como Howard Hamlin - Better Call Saul _ Temporada 6, Episodio 7 - Crédito de la foto: Greg Lewis/amc/Sony Pictures Television

“Mejor llamar a Saul”

Greg Lewis/AMC/Sony Pictures Televisión

Hay un momento en el monólogo de Howard cuando está sacando los vasos del gabinete cuando casualmente deja caer el apodo de “Howie”. Es un toque de escritura y actuación tan gentil que dice mucho sobre las motivaciones de Howard y qué más lo está impulsando además de que su vida se desmorona.

No puedo decir lo suficiente sobre el trabajo que hizo Patrick Fabian en este episodio. Qué alineación de actores tenemos entre Bob y Rhea y Michael Mando y Tony y Jon[athan] Bancos. Todo el mundo es tan bueno. Es un programa sobre Jimmy McGill y Mike Ehrmantraut. Son los dos personajes principales. Y ciertamente ha habido muchas veces en las que deseamos haber usado más a Patrick. Estábamos muy contentos de darle a Patrick muchas buenas escenas esta temporada y en este episodio. Es una de las primeras veces que tuvo un acto completo, en esa escena de la sala de juntas, que trata sobre él preparándose para la reunión y luego dándose cuenta de la verdad. Así que fue bueno haber podido trabajar con Patrick en esa escena y dejarlo mostrar su talento.

Esa escena de la sala de juntas realmente se siente como si Howard se hubiera convertido en esta interesante síntesis de Jimmy y Gus. Muchos de los principales protagonistas de esta historia están tan centrados y orientados a los detalles que puedes ver cómo se sienten atraídos unos hacia otros.

Es un crédito para nuestros actores. Cuando comenzamos esta serie, Howard Hamlin iba a ser el malo. No sabíamos sobre la traición de Chuck. No teníamos nada de eso planeado cuando comenzamos la temporada 1. Y al igual que con Rhea Seehorn y lo que aportó al personaje, todos estos personajes se desarrollaron gracias a los actores que teníamos y lo que les aportaron. Entonces, si no fuera por Patrick, no creo que Howard sería el personaje que es.

Jimmy y Kim en esos segundos finales es lo que realmente vende el verdadero horror de lo que está pasando, especialmente cuando están procesando todo lo que está pasando en voz alta. ¿Cómo habló sobre el tipo de reacciones que estaba buscando de ellos y hubo un rango con el que jugó?

La entrada de Lalo fue el momento más difícil porque tienen diferentes conjuntos de información. Kim sabe que Lalo Salamanca está vivo y por ahí. Jimmy ve un fantasma que entra por la puerta. Está completamente conmocionado, razón por la cual reproduje más en la cara de Jimmy. Hicimos toda una serie de tomas para esta entrada. Traté de ser muy elegante e hice todos estos primeros planos del ojo de Bob y de su pupila dilatada. Si recuerdas en 509, la escena del exprimidor, hice estos cortes. Yo hice lo mismo. Coloqué dos cámaras en la cara de Bob, pensando que iba a cortar entre las dos y hacer toda esta impactante explosión visual para cuando Lalo entrara por la puerta. Mi editor Skip Macdonald y yo, lo editamos de seis maneras hasta el domingo y ninguna de ellas tenía razón.

Al final, enviamos la versión a AMC y Sony con el ojo más llamativo. Dan muy pocas notas, pero decían: “¿Realmente necesitamos al alumno de Hitchcock?” Lo miré de nuevo y pensé que más simple es mejor para este momento, solo esta sombra oscura que viene detrás de Patrick. Tener la gran reacción de Bob fue el camino a seguir con esto. Cuando se trataba de que Howard recibiera un disparo en la cabeza, simplemente dejé que Bob y Rhea hicieran lo que fueran a hacer, reaccionando a esta persona que recibió un disparo frente a ellos. No les di ninguna dirección. Simplemente los dejo hacer lo suyo. Y lo hicieron maravillosamente.

“Better Call Saul” regresará para los episodios finales de la temporada 6 a partir del 11 de julio. Todos los episodios anteriores de la temporada 6 están disponibles en AMC+.

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