Brote de covid en Corea del Norte: lo que sabemos y lo que no sabemos

Corea del Norte reportó 21 muertes más y 174.440 nuevos “casos de fiebre” el viernes, según el medio estatal KCNA, aunque no especificó cuántas de las muertes y casos estaban relacionados con el covid, probablemente debido a la capacidad de prueba extremadamente limitada del país.

Pero dada la naturaleza opaca del régimen y el aislamiento del país del mundo, una tendencia que solo se ha exacerbado desde la pandemia, es extremadamente difícil evaluar la situación real sobre el terreno.

Pero los informes de los medios estatales de Corea del Norte han sido vagos y muchas preguntas importantes siguen sin respuesta, incluida la cobertura de vacunas del país y el impacto del bloqueo en el sustento de sus 25 millones de habitantes.

Esto es lo que sabemos y lo que no sabemos sobre el brote:

¿Cómo surgió el brote?

Las autoridades de Corea del Norte no han anunciado la causa del brote.

Las fronteras de Corea del Norte han estado herméticamente selladas desde enero de 2020 para mantener a raya el virus, lo que hace que la llamada “nación ermitaña” esté aún más aislada del mundo. Incluso rechazó invitaciones para enviar equipos a competir en los Juegos Olímpicos de Tokio y Beijing, citando la amenaza de Covid-19.

Y a medida que comenzaron a surgir nuevas variantes, intensificó esos esfuerzos, cortando casi todo el comercio con China, el mayor socio comercial del país y el sustento económico del régimen de Kim, y las importaciones desde Beijing cayeron un 99% de septiembre a octubre de 2020. .

No está claro cómo se deslizó el virus a través de las fronteras herméticamente selladas del país.

Cuando KCNA informó sobre la primera identificación de Covid-19 en el país el jueves, ni siquiera especificó cuántas infecciones se habían desertado. Simplemente decía que las muestras recolectadas de un grupo de personas que experimentaron fiebre el 8 de mayo habían dado positivo por la variante Omicron altamente contagiosa.

Para el viernes, KCNA informó que el jueves se registraron 18,000 nuevos “casos de fiebre” y seis muertes, incluida una que dio positivo por la subvariante BA.2 de Omicron.

“Una fiebre cuya causa no pudo ser identificada se propagó explosivamente en todo el país desde fines de abril”, dijo el periódico. “A partir de ahora, hasta 187.800 personas están siendo aisladas”.

El sábado, KCNA dijo que un total de 524.440 personas reportaron síntomas de “fiebre” entre fines de abril y el 13 de mayo. Entre ellos, 280.810 personas seguían siendo tratadas en cuarentena, mientras que el resto se había recuperado.

¿Puede Corea del Norte hacer frente a un brote a gran escala?

Un brote de Covid-19 podría resultar desastroso para Corea del Norte. Es poco probable que la infraestructura de atención médica en ruinas del país y la falta de equipos de prueba estén a la altura de la tarea de tratar a una gran cantidad de pacientes con una enfermedad altamente infecciosa.

La falta de transparencia y la falta de voluntad de Corea del Norte para compartir información también plantea un desafío.

Corea del Norte nunca ha reconocido formalmente cuántos murieron durante una hambruna devastadora en la década de 1990 que, según los expertos, mató hasta 2 millones. Aquellos que huyeron del país en ese momento compartieron historias horribles de muerte y supervivencia, y un país en caos.

“Corea del Norte tiene un suministro tan limitado de medicamentos básicos que los funcionarios de salud pública deben centrarse en la medicina preventiva. Estarían mal equipados para hacer frente a cualquier tipo de epidemia”, dijo Jean Lee, director del Centro de la Fundación Hyundai Motor-Korea para Korean History en el Woodrow Wilson Center con sede en Washington, le dijo a CNN al comienzo de la pandemia.

Todos sus vecinos lo tienen, entonces, ¿por qué Corea del Norte no ha informado de ningún caso de coronavirus?

Los médicos que han desertado en los últimos años a menudo hablan de malas condiciones de trabajo y escasez de todo, desde medicamentos hasta suministros básicos de atención médica.

Choi Jung-hun, un ex médico de Corea del Norte que huyó del país en 2011, dijo que cuando estaba ayudando a combatir un brote de sarampión en 2006 y 2007, Corea del Norte no tenía los recursos para operar las 24 horas del día en cuarentena y aislamiento. instalaciones.

Recordó que después de identificar casos sospechosos, los manuales para médicos decían que los pacientes debían ser trasladados a un hospital o centro de cuarentena para su seguimiento.

“El problema en Corea del Norte es que no se siguen los manuales. Cuando no se proporcionó suficiente comida para las personas en los hospitales y las instalaciones de cuarentena, la gente se escapó para buscar comida”, dijo Choi durante una entrevista con CNN en 2020.

¿Cómo está respondiendo Corea del Norte hasta ahora?

Los medios estatales de Corea del Norte declararon la situación como una “gran emergencia nacional” al admitir la primera infección por covid reportada oficialmente.

El jueves, Kim cerró todas las ciudades y ordenó la cuarentena de “personas con fiebre o síntomas anormales”; también dirigió la distribución de suministros médicos que, según los informes, el gobierno había almacenado en caso de una emergencia de Covid, según KCNA.

Más tarde, Kim presidió una reunión del poderoso politburó del país, que acordó implementar medidas antiepidémicas de emergencia “máximas”. Las medidas incluyen el aislamiento de las unidades de trabajo y la realización proactiva de chequeos médicos para encontrar y aislar a las personas con “fiebre y síntomas anormales”, informó el viernes la KCNA.

“Se están tomando medidas prácticas para mantener la producción a un ritmo alto en los principales sectores de la economía nacional y para estabilizar al máximo la vida de la gente”, dijo KCNA.

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Según KCNA, el politburó criticó al sector antiepidémico del país por “descuido, laxitud, irresponsabilidad e incompetencia”, diciendo que “no respondió con sensibilidad” al aumento de casos de covid-19 en todo el mundo, incluso en regiones vecinas.

Un reportero del medio estatal chino CGTN publicó un video poco común desde Pyongyang el viernes, contando su experiencia sobre el terreno.

“Hasta donde sabemos, no muchas personas en Pyongyang han sido vacunadas, y las instalaciones médicas y de prevención de epidemias son escasas”, dijo el reportero Zang Qing en una publicación de Weibo.

“Debido a que la capital está bloqueada, la comida que tengo en casa solo es suficiente para una semana. Todavía estamos esperando qué política anunciará el gobierno a continuación”.

En una reunión el sábado, Kim inspeccionó las medidas epidémicas de emergencia y los suministros médicos del país. También instó a los funcionarios norcoreanos a aprender de los “resultados de cuarentena avanzados y ricos y la experiencia que ya han logrado en su lucha contra la enfermedad infecciosa maliciosa”, según KCNA.

¿Qué pasa con la cobertura de vacunas de Corea del Norte?

No se sabe que Corea del Norte haya importado ninguna vacuna contra el coronavirus, a pesar de ser elegible para el programa global de intercambio de vacunas Covid-19, Covax.

Suponiendo que la mayoría de los norcoreanos no estén vacunados, un brote en el país, que tiene capacidades de prueba limitadas, infraestructura médica inadecuada y que se ha aislado del mundo exterior, podría convertirse rápidamente en mortal.

Están aumentando los llamados a los líderes del país para que brinden acceso a las vacunas.

“No hay pruebas que demuestren que Corea del Norte tenga acceso a suficientes vacunas para proteger a su población de la COVID-19. Sin embargo, ha rechazado millones de dosis de las vacunas de AstraZeneca y Sinovac ofrecidas por el programa Covax dirigido por la OMS”, ha dicho Amnistía Internacional. El investigador de Asia oriental Boram Jang, en un comunicado.

“Con las primeras noticias oficiales de un brote de Covid-19 en el país, continuar por este camino podría costar muchas vidas y sería una negligencia inconcebible en la defensa del derecho a la salud”.

Según los informes, en febrero, Covax redujo la cantidad de dosis asignadas a Corea del Norte porque el país no organizó ningún envío, según Reuters.

Un portavoz de Gavi, la Alianza de Vacunas, dijo que Covax se ha movido a “asignaciones de vacunas basadas en las necesidades” y “actualmente no ha comprometido ningún volumen” para Corea del Norte.

“En caso de que el país decida iniciar un programa de inmunización contra el covid-19, las vacunas podrían estar disponibles según los criterios de los objetivos de Covax y las consideraciones técnicas para permitir que el país alcance los objetivos internacionales de inmunización”, dijo el vocero.

Joshua Berlinger y Yoonjung Seo de CNN contribuyeron a este informe.

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