La administración de Biden detalla la “mayor inversión en Internet en la historia de nuestra nación”

Cuando el presidente Biden firmó la Ley de Infraestructura Bipartidista en noviembre pasado, prometió $45 mil millones para ayudar a mejorar la irregular infraestructura de banda ancha de Estados Unidos.

Esta semana, los funcionarios de la administración ofrecieron más detalles sobre cómo ese dinero estará disponible a través de un nuevo programa “Internet para todos” que tiene como objetivo llevar Internet de alta velocidad a cada parte de los EE. UU.

“Nos aseguraremos de que todos los estadounidenses tengan acceso a tecnologías que les permitan asistir a clases, iniciar una pequeña empresa, visitar a su médico y participar en la economía moderna”, dijo la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, en un comunicado.

Durante una entrevista reciente de Yahoo Finance, describió los esfuerzos de banda ancha como “un gran negocio aquí en el Departamento de Comercio”. Visitó Durham, Carolina del Norte el viernes para el anuncio y, según los informes, dijo que “esta es, con mucho, la mayor inversión en Internet en la historia de nuestra nación”.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, testificó ante el Senado recientemente sobre la expansión del acceso de banda ancha. (ANDREW HARNIK/PISCINA/AFP vía Getty Images)

Va a ‘transformar vidas’

Los funcionarios de Biden prometen que el programa ayudará a aumentar el acceso a Internet en todos los rincones de nuestro país, incluidos muchos lugares que se han quedado atrás.

“Eso va a transformar vidas”, dijo el lunes el subsecretario de Comercio, Don Graves, sobre el programa, y ​​agregó que un mayor acceso a la telemedicina podría incluso salvar vidas además de cambiarlas.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, agregó que el anuncio del viernes es “otro paso clave para garantizar que las familias trabajadoras puedan tener éxito en la economía del siglo XXI”.

Datos gubernamentales recientes han revelado que al menos 19 millones de estadounidenses carecen de acceso a banda ancha. Otras estimaciones han fijado el número que carece de conexiones adecuadas más alto, en 42 millones. Microsoft (MSFT) también ha estudiado el problema y dice que el número real podría llegar a 120,4 millones de personas que carecen de Internet de alta velocidad.

La ley de infraestructura reservó $ 65 mil millones en total para los esfuerzos de banda ancha, con $ 15 mil millones financiando un programa para reducir los costos de Internet para los consumidores. Biden anunció el lunes que 20 proveedores líderes de servicios de Internet acordaron ofrecer planes de bajo costo que serán gratuitos para millones de estadounidenses después de un reembolso.

La historia continúa

La mayor parte del dinero para la infraestructura de banda ancha —$42.5 mil millones— se destinará a un nuevo Programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha que ayudará a los estados a mejorar las conexiones a Internet. El fondo es uno de una serie de programas abiertos para aplicaciones para mejorar la velocidad de Internet y animar a los estadounidenses a contratar banda ancha.

Una cuestión pendiente: Banda ancha municipal

Una pregunta que la industria observará de cerca es cuánto del dinero eventualmente se destinará a los esfuerzos para permitir que más ciudades ofrezcan servicios de Internet directamente. La vicepresidenta Kamala Harris, por su parte, ha hablado de presionar a más ciudades para que establezcan tiendas y ofrezcan servicios directamente.

Los datos más recientes muestran que más de 600 comunidades cuentan con algún tipo de red municipal, pero otras se ven restringidas por leyes locales que les prohíben operar junto con proveedores de servicios privados.

“Recomendamos encarecidamente a todos los estados que renuncien a las reglas que prohíben la participación y participación de los municipios. Creemos que tiene mucho sentido que los estados trabajen directamente con sus municipios para encontrar las mejores opciones para brindar acceso a cada comunidad en el país”, dijo Graves.

Es probable que ese esfuerzo encuentre resistencia por parte de empresas, como AT&T (T), cuyo director ejecutivo, John Stankey, le dijo a Yahoo Finance el año pasado que le preocupan los planes para “sobreconstruir la infraestructura existente que ya existe con dinero financiado por los contribuyentes”. USTelecom, un grupo de la industria que representa a AT&T y otros, le dijo a Yahoo Finance que las compañías ayudarían a “garantizar que este financiamiento histórico se utilice de la mejor manera posible”.

Además, no siempre es fácil determinar qué partes del país realmente carecen de banda ancha. La Comisión Federal de Comunicaciones está trabajando para desarrollar mapas de acceso de banda ancha más completos este año para reemplazar la mezcolanza de recursos que existen actualmente, incluidos los mapas operados por empresas privadas como Microsoft (MSFT) y otras.

La FCC dice que la agencia ha hecho un progreso significativo hacia nuevos mapas y recopilará datos adicionales el verano antes de un lanzamiento planificado para el otoño. Los nuevos mapas permitirán que los estados y los legisladores de Washington destinen con mayor precisión los fondos y otros recursos a las áreas que necesitan más ayuda.

Esta publicación ha sido actualizada con contexto adicional.

Ben Werschkul es escritor y productor de Yahoo Finance en Washington, DC.

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Tags: administración Biden detalla mayor inversión Internet historia nuestra nación

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