Los científicos cultivan con éxito plantas en el suelo de la Luna

Los científicos cultivan con éxito plantas en el suelo de la Luna
Los científicos cultivan con éxito plantas en el suelo de la Luna
WASHINGTON

Esa es una pequeña maceta de tierra, un gran salto para el conocimiento del hombre sobre la agricultura espacial: los científicos han cultivado plantas por primera vez en suelo lunar traído por los astronautas en el programa Apolo.

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El innovador experimento, detallado en la revista Communications Biology el jueves, ha dado a los investigadores la esperanza de que algún día sea posible cultivar plantas directamente en la Luna.

Eso ahorraría muchas molestias y gastos a futuras misiones espaciales, facilitando viajes más largos y más lejanos.
Sin embargo, según los autores del estudio de la Universidad de Florida, queda mucho por estudiar sobre el tema, y ​​tienen la intención de no dejar piedra sin remover.
“Esta investigación es fundamental para los objetivos de exploración humana a largo plazo de la NASA”, dijo Bill Nelson, jefe de la agencia espacial estadounidense. “Tendremos que utilizar los recursos que se encuentran en la Luna y Marte para desarrollar fuentes de alimentos para los futuros astronautas que viven y operan en el espacio profundo”.

Para su experimento, los investigadores usaron solo 12 gramos (unas pocas cucharaditas) de suelo lunar recolectado de varios puntos de la Luna durante las misiones Apolo 11, 12 y 17.
En pequeñas macetas del tamaño de un dedal, colocaron alrededor de un gramo de tierra (llamada “regolito”) y agregaron agua, luego las semillas. También alimentaron a las plantas con una solución nutritiva todos los días.
Los investigadores eligieron plantar arabidopsis thaliana, un pariente de las hojas de mostaza, porque crece fácilmente y, lo que es más importante, se ha estudiado ampliamente. Su código genético y sus respuestas a entornos hostiles, incluso en el espacio, son bien conocidos.

Como grupo de control, también se plantaron semillas en suelo de la Tierra, así como muestras que imitaban suelo lunar y marciano.
El resultado: después de dos días, todo brotó, incluidas las muestras lunares.
“Cada planta, ya sea en una muestra lunar o en un control, se veía igual hasta aproximadamente el día seis”, dijo Anna-Lisa Paul, autora principal del artículo, en un comunicado.

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Pero después de eso, comenzaron a aparecer diferencias: las plantas de las muestras lunares crecían más lentamente y tenían raíces atrofiadas.
Después de 20 días, los científicos cosecharon todas las plantas y realizaron estudios sobre su ADN.
Su análisis mostró que las plantas lunares habían reaccionado de manera similar a las que crecían en ambientes hostiles, como suelos con demasiada sal o metales pesados.
En el futuro, los científicos quieren comprender cómo se puede hacer que este entorno sea más hospitalario.
La NASA se está preparando para regresar a la Luna como parte del programa Artemis, con el objetivo a largo plazo de establecer una presencia humana duradera en su superficie.

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