Columna: El hidrógeno verde puede ser el futuro de la energía, pero es complicado

Columna: El hidrógeno verde puede ser el futuro de la energía, pero es complicado
Columna: El hidrógeno verde puede ser el futuro de la energía, pero es complicado

DEVONPORT, Australia, 23 jun (Reuters) – El hidrógeno verde a menudo se promociona como el futuro de la energía, proporcionando un combustible flexible y sin emisiones para el transporte y la generación de electricidad.

El problema es cuánto tardará ese futuro en hacerse realidad.

Un ejemplo de los inmensos desafíos que enfrenta el futuro del hidrógeno se puede resumir claramente al observar a Tasmania, el estado insular de Australia que busca convertirse en un líder mundial en la producción y exportación de hidrógeno verde.

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El hidrógeno puede ser inicialmente confuso, ya que se utiliza una verdadera paleta de colores para describir las diversas formas en que se produce el combustible.

El hidrógeno verde se fabrica utilizando electrolizadores alimentados completamente por energías renovables, como la eólica, la solar y la hidráulica.

Esto lo diferencia del hidrógeno azul, que también se promociona como una energía limpia, pero se produce mediante el uso de gas natural con captura y almacenamiento de carbono.

El hidrógeno gris está hecho de gas natural pero sin el secuestro de carbono, mientras que el hidrógeno negro y marrón se hace usando carbón.

Tasmania tiene varias ventajas cuando se trata de impulsar la producción de hidrógeno verde.

Su red eléctrica es 100% renovable, con el principal proveedor de energía, Hydro Tasmania, que tiene una capacidad de generación de alrededor de 2,6 gigavatios (GW), que es más del doble de lo que normalmente proporciona a la red en un momento dado.

Thee también está operando parques eólicos y planea agregar otros 3 GW de nuevas turbinas.

A esto se suma el Marinus Link propuesto, que son dos nuevos cables conectores a Australia continental con una capacidad de 1,5 GW.

Si este desarrollo continúa, permitirá que Hydro Tasmania continúe con la mejora de las centrales eléctricas existentes para aumentar la producción, así como la construcción de un esquema hidroeléctrico de bombeo para utilizar la generación solar excedente barata durante el día para almacenar agua para su uso durante los picos de demanda.

Lo único que los delegados a la Conferencia de Desarrollo Energético de Tasmania, celebrada esta semana en la ciudad norteña de Devonport, fue que las estrellas están alineadas para que el estado se convierta en una central eléctrica de hidrógeno verde.

Lo que es menos seguro es cómo encajarán todas las diversas partes móviles, y lo más probable es que construir una nueva industria desde cero lleve mucho más tiempo de lo que muchos de los proponentes del proyecto esperan.

Es probable que la creación de un centro de hidrógeno verde en Tasmania resulte mucho más complejo que la expansión masiva del sector de gas natural licuado (GNL) de Australia durante la última década, con más de $ 200 mil millones invertidos para convertir al país en el mayor productor mundial de super- combustible enfriado.

Si bien los proyectos de GNL eran complejos e involucraban múltiples niveles de aprobación, generalmente los realizaba una importante compañía de petróleo y gas, con socios que proporcionaban capital o acuerdos de compraventa.

Para que Tasmania alcance su potencial de hidrógeno verde, será necesario que numerosas empresas trabajen juntas para construir generación renovable, expansiones de la red y nuevas conexiones, electrolizadores y nuevas capacidades en el puerto de Bell Bay, donde es probable que se ubiquen la mayoría de los proyectos planificados.

No solo todos estos jugadores tienen que unirse y acordar los términos, sino que también tienen que alinear sus desarrollos para que todos los activos estén listos más o menos al mismo tiempo.

DESAFÍO DE ESCALA

Actualmente, hay algunos jugadores importantes que buscan invertir en Tasmania, incluidos Woodside Energy (WDS.AX) y Fortescue Future Industries, una subsidiaria de la minera de hierro Fortescue Metals Group (FMG.AX).

Woodside planea construir una planta de electrolizadores de 300 megavatios para producir hidrógeno y amoníaco verdes, con el objetivo de tomar una decisión final de inversión el próximo año.

Si sigue adelante, se agotará la electricidad disponible actual, lo que significa que solo un proyecto relativo puede ponerse en marcha antes de que se instale la nueva capacidad de generación y transmisión.

TasNetworks, el operador de red de propiedad estatal, ha recibido expresiones de interés por aproximadamente 6 GW de electricidad de varios proponentes de proyectos de hidrógeno, una cifra que, según un funcionario de la compañía, estaba más allá de la capacidad de Tasmania para proporcionar.

Incluso si se construyen los 3 GW de la generación eólica propuesta, solo se dispondrá de alrededor de 1,35 GW de energía adicional, dado un factor de capacidad de alrededor del 45 % para la energía eólica.

Esta cantidad de electricidad disponible produciría poco menos de 1 millón de toneladas de hidrógeno o amoníaco por año, que es un volumen considerable pero aún palidece en comparación con la producción anual de GNL de Australia de alrededor de 80 millones de toneladas.

Para que el hidrógeno alcance la escala en la que es una alternativa viable a las exportaciones de carbón o GNL de Australia, la inversión en soluciones de almacenamiento y generación renovable será masiva, así como enormemente compleja.

Las opiniones expresadas aquí son las del autor, columnista de Reuters.

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Editado por Kim Coghill

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