La desmoronada unidad de la UE le ha dado a Putin otra oportunidad de ganar

En los primeros días después de la invasión de Vladimir Putin, la respuesta de Europa fue de una fuerza y ​​unidad asombrosas. Sin indicaciones ni liderazgo mundial, las multitudes protestaron en todo el continente y los gobiernos se ofrecieron a enviar armas y acoger a los refugiados ucranianos. Parecía como si Putin hubiera cometido un error de cálculo catastrófico, uniendo al mundo libre en su contra e invitando al régimen de sanciones más radical que se recuerda. Pero esta imagen ahora está cambiando, y rápidamente.

La cumbre de la Unión Europea de esta semana parece un clásico del género: llena de palabras cálidas para Volodymyr Zelensky y una oferta del estatus de “candidato a la adhesión” para su país. Pero detrás de escena, hay una gran discordia. Para furia de los nuevos miembros de la UE, parece que se insertará una cláusula en el sentido de que Ucrania no se uniría antes de que otros países estuvieran listos para asimilar a su gente. El proceso de adhesión lleva una década o más. Como señaló recientemente un funcionario del Kremlin, es posible que Ucrania no exista dentro de dos años.

Las divisiones no se detienen ahí. Por ejemplo: ¿Putin es un socio o un paria? Emmanuel Macron sigue llamándolo por teléfono y, de vez en cuando, advierte al resto de Europa que no se puede “humillar” a Rusia o que se la vea “perder la cara”. El primer ministro de Estonia ha respondido directamente. “Putin puede salvar las apariencias volviendo a Rusia”, dijo en su reciente viaje a Londres. “No veo ningún sentido en realmente hablar con él si queremos transmitir el mensaje de que está aislado”. El presidente de Polonia es aún más grosero y pregunta si alguien está preocupado por salvar la cara de Hitler.

Luego viene Alemania. Olaf Scholz, su nuevo canciller, inicialmente habló de un juego difícil: se comprometió a gastar 100 mil millones de euros más en defensa, comprar F-35 estadounidenses y abandonar el gasoducto Nord Stream 2 recién construido a Rusia. Pero las armas que prometió Alemania han tardado en llegar. Esta semana se entregaron siete obuses PzH 2000, prometidos a principios de mayo. Pero todavía no hay señales de la prometida artillería de cohetes y tanques antiaéreos y Alemania ha vetado los intentos de Estonia y España de enviar su propio kit de fabricación alemana a Ucrania.

Hay una creciente sospecha en Berlín de que Scholz está tratando de jugar en ambos lados, buscando una solución a la crisis más compatible con Putin. Uno de sus principales asesores dijo esta semana que deberíamos pensar tanto en las relaciones con Moscú después del conflicto como en el suministro de armas a Ucrania.

En un gran discurso político esta semana, Scholz dijo que se debería frustrar a Putin, pero no llegó a desear la victoria de Ucrania. Quizás parte de él siente que Zelensky está condenado, lo que plantea la pregunta: ¿por qué prolongar la agonía? ¿Por qué seguir con esta farsa jingoísta? ¿Y por qué someter a Alemania a un invierno evitable de miseria?

No es solo que a Ucrania le resulte difícil en el campo de batalla, perdiendo hasta mil soldados por día. La guerra económica puede estar a punto de dar un giro, con Putin terminando a la ofensiva. El aumento de los precios de la energía ha supuesto una ganancia inesperada para el Kremlin, con 20.000 millones de euros (17.000 millones de libras esterlinas) de Alemania solo en los primeros cuatro meses.

Esta fue, de paso, la falla en el plan de sanciones. Si Alemania no tiene alternativa al petróleo y el gas rusos, siempre iba a seguir comprando, financiando la maquinaria de guerra de Putin a medida que avanzaba. Pero a precios mucho más altos.

Esos precios serían más bajos (y el Kremlin mucho más pobre) si los sauditas jugaran a la pelota, bombeando más petróleo para mantener bajos los precios mundiales como lo hicieron en la década de 1980. Pero Mohammed bin Salman, el príncipe heredero, no toma partido. Notoriamente no condenó la invasión de Ucrania y tiene la costumbre, al estilo de Macron, de contestarle el teléfono a Putin. Cuando el ministro de energía saudí acudió a la cumbre económica de San Petersburgo la semana pasada, declaró que las relaciones de su país con Rusia eran “tan cálidas como el clima de Riad”.

Por cierto, el orador estrella conectado por video en la conferencia de Putin fue Xi Jinping, ahora mucho más cerca de Moscú de lo que parecía inmediatamente después de la invasión. El presidente Xi cumplió 69 años la semana pasada y lo celebró llamando a Putin para asegurarle que las relaciones entre China y Rusia han mantenido el “ímpetu” frente a, ejem, “turbulencia y transformación global”.

Rusia ahora ha suplantado a Arabia Saudita como el principal proveedor de petróleo de China. En cuanto a India, está comprando 25 veces más petróleo ruso que antes. En total, Rusia debería ganar $ 320 mil millones (£ 260 mil millones) vendiendo energía este año, un 35 por ciento más que el año pasado.

Tanto para matar de hambre a la máquina de guerra de Putin. Si Alemania hubiera dejado de comprar gas ruso, las sanciones podrían haber sido debilitantes. Pero no lo fueron. Ahora Putin ha encontrado nuevos clientes y nuevas formas de tener en sus manos la mayoría de las otras cosas que necesita. Las sanciones causarán un dolor enorme: la inflación rusa es alta y su economía tendrá una recesión comparable a la crisis de 2008. Pero con enormes reservas de efectivo y la mayor parte del ejército de Rusia en Ucrania, no es difícil ver una situación en la que Putin termine ganando.

Ya se está preparando, invitando a Europa a imaginar un invierno en el que él tiene el control y cerrando los grifos de gas de Europa. Ha hecho pequeños recortes en sus suministros a Europa en los últimos días, a ver quién chilla. Él no ha sido decepcionado. Robert Habeck, viceprimer ministro y ministro de energía de Alemania, dijo ayer que “el estrangulamiento del suministro de gas es un ataque económico”. No parece un país listo para romper con el gas ruso en el corto plazo.

Así que esto nos lleva de vuelta a la división de Europa. Los países postsoviéticos, muchos de los cuales se unieron a la UE solo para mantenerse a salvo de Rusia, ven esto como una amenaza existencial. Si Putin tiene éxito en Ucrania, habrá destruido el viejo orden mundial basado en reglas que protege a los países pequeños de los grandes. China se tragaría a Taiwán. Putin comenzaría a pensar en crear un corredor terrestre hasta Kaliningrado, el enclave ruso al otro lado de Lituania.

Mientras tanto, Francia y Alemania hablan de realpolitik: la necesidad de ser firme con Rusia, pero de tratarla a más largo plazo. Ofrecer la membresía de la UE, pero no en el corto plazo. Ofrecer apoyo a Ucrania, pero no ir tan lejos como para salvarla. Todo esto se ajustaría a la apuesta original de Putin: que un Occidente agotado y endeudado ya no puede defender la democracia y no tiene valor para una lucha prolongada. Puede que no quede mucho tiempo para demostrar que está equivocado.

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