cómo se ve cuando un país se queda sin dinero, combustible y suministros

Dado que Sri Lanka no puede pagar las importaciones clave y los precios de todo, desde dal hasta pescado y leche, se disparan, las Naciones Unidas han dicho que casi 5 millones de ciudadanos se saltan las comidas y venden posesiones como joyas para poder comer. Entre ellos hay unos 56.000 niños gravemente desnutridos.

Una madre y su hijo cocinan con leña en su casa de Colombo.Crédito:punto de acceso

La inseguridad alimentaria se vio agravada por una prohibición fallida de fertilizantes químicos el año pasado que redujo la producción agrícola en un 50 por ciento.

Están apareciendo comedores comunitarios en Colombo y más allá, que reparten comida gratis, pero prepararla es otro problema importante. El gas para cocinar también se ha vuelto escaso, por lo que muchos usan leña en casa. Ha habido varios informes de personas que colapsaron y murieron mientras hacían fila durante horas bajo un calor abrasador para tratar de volver a llenar los cilindros con gas o queroseno.

Combustible en seco

Los automovilistas han estado haciendo cola durante meses para obtener gasolina y diésel, a menudo durante la noche y en filas de kilómetros de largo. Entre ellos hay más de medio millón de conductores de vehículos de tres ruedas. Según informes de prensa, ha habido 10 muertes en las colas mientras la gente espera durante 12 horas o más en sus vehículos tratando de llenar el tanque.

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Cola de vehículos de tres ruedas para gasolina en Colombo.Crédito:Bloomberg

Los precios también están en máximos históricos ya que las existencias se están agotando. Ha llegado un goteo de combustible en las últimas semanas gracias a una línea de crédito de 4.000 millones de dólares (5.800 millones de dólares) con India, pero el último envío en virtud de ese acuerdo apareció la semana pasada.

El ministro de Energía, Kanchana Wijesekara, dijo a principios de esta semana que el jueves llegarían 40.000 megatones de gasolina y que se distribuiría una cantidad limitada en los dos días siguientes. Pero Wickremesinghe admite que resolver la escasez de combustible “llevará algo de tiempo” porque Sri Lanka no puede conseguir una suma mensual de 550 millones de dólares (800 millones de dólares) para pagarla.

Hospitales al borde

La escasez de combustible está afectando la capacidad de los médicos, enfermeras y otro personal médico para llegar a trabajar y atender a los pacientes. El principal centro oncológico de Sri Lanka advirtió que, como resultado, está cerca del punto de ruptura y otros hospitales han tenido que posponer y cancelar operaciones de corazón y riñón.

>>Los hospitales de Sri Lanka no tienen fondos para comprar los medicamentos necesarios para los pacientes en estado crítico.>>

Los hospitales de Sri Lanka no tienen fondos para comprar los medicamentos necesarios para los pacientes en estado crítico.Crédito:imágenes falsas

La escasez de divisas en Sri Lanka también ha significado una falta crítica de medicamentos vitales, vitaminas y suplementos para mujeres embarazadas, y equipos como jeringas, bolsas de sangre y tubos endotraqueales para tratar a los recién nacidos.

Los médicos también se han visto afectados por un recorte salarial de hasta un 20 por ciento, que el gobierno impuso en mayo para aumentar los ingresos, y los hospitales se enfrentan a un éxodo de personal médico que puede ganar mucho más en el extranjero.

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Enfrentamientos violentos

Nueve personas murieron en el mayor estallido de violencia durante la crisis del 9 de mayo, provocado por leales progubernamentales que atacaron a los manifestantes frente a la oficina del presidente Gotabaya Rajapaksa.
Desde entonces, la policía ha utilizado gases lacrimógenos para dispersar a los manifestantes que continúan pidiendo la renuncia del presidente.

También ha habido informes de enfrentamientos en gasolineras, incluido un automovilista asesinado a puñaladas por un conductor de tuk-tuk en marzo. Según los informes, en el mismo mes, una niña de 12 años de la ciudad de Akkaraipattu, en la costa este, fue golpeada hasta sangrar por robar galletas y leche en polvo de una tienda.

>>Los manifestantes han seguido pidiendo la dimisión del presidente Gotabaya Rajapaksa.>>

Los manifestantes han seguido pidiendo la dimisión del presidente Gotabaya Rajapaksa.Crédito:punto de acceso

Escuelas cerradas

Las oficinas gubernamentales y las escuelas cerraron durante dos semanas este mes porque se acabó el combustible.

Los más de 1 millón de servidores públicos de Sri Lanka han recibido viernes libres durante los próximos tres meses para ahorrar combustible y se les ha animado a comenzar a cultivar sus propios alimentos en casa. El gobierno también está permitiendo que los miembros de su fuerza laboral viajen al extranjero con licencia sin goce de sueldo durante los próximos cinco años para que puedan enviar dinero al país con problemas de liquidez. Ha habido enormes colas en las oficinas de pasaportes, con gente durmiendo afuera.

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Sri Lanka está en conversaciones con el Fondo Monetario Internacional sobre un rescate y también se esfuerza por reestructurar su deuda externa de $ 51 mil millones, que incumplió en mayo cuando las reservas de divisas en el extranjero casi se disolvieron.

Pero los analistas advierten que el país no puede esperar una avalancha de dinero, ya sea financiación puente o ayuda humanitaria, para salir rápidamente del colapso.

“Tenemos que ser realistas y mirar el gran esquema de las cosas en el mundo, con todas las presiones con Ucrania y África, etc.”, dijo Anush Wijesinghe, investigador del Instituto de Estudios Políticos de Sri Lanka.

“Sri Lanka es un destello en la pantalla cuando se trata de algunos de los grandes desafíos globales”.

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