La experiencia de un hombre de tener bipolar

Ashley Pollak, en la foto con su esposa Justine y su hijo, explica por qué tener bipolar no tiene por qué ser un obstáculo en la vida. (Imagen suministrada)

Ashley Pollak, de 42 años, originario de Londres, ahora vive en Ibiza con su esposa Justine y su hijo de seis años. Es un emprendedor y estratega creativo. Aquí comparte su inspiradora historia de aprender a sacar lo mejor de su trastorno bipolar.

Cuando tenía veinte años me diagnosticaron bipolar. Durante cinco años dominó mi vida e interrumpió todos mis sueños y ambiciones.

A los 23 conseguí un trabajo de posgrado en publicidad pero no lo disfruté desde el primer día. Durante el año que trabajé allí, me sentí intimidado, socavado e incomprendido; terminé siendo una sombra de mi antiguo yo. Diez meses después, cuando no pude funcionar y hacer mi trabajo, a pesar del apoyo que me ofrecieron, supe que tenía que irme.

Era la primera vez que mostraba signos de trastorno bipolar y, en ese entonces, no había ningún subidón, solo un debilitante desánimo. Existe la percepción de que cuando alguien está bajo es perezoso e inactivo; que deben ser capaces de levantarse y salir a caminar. Para mí, había una diferencia dramática entre lo que estaba pasando dentro de mi cabeza y lo que otras personas podían ver. Para un extraño, probablemente parecía ‘bien’.

Ash Pollack sonriendo en su jardín

Ashley Pollak fue diagnosticado con bipolar cuando tenía veinte años y dice que “dominó” su vida durante cinco años, pero ahora ha aprendido varias formas de manejar la condición. (Imagen suministrada)

Por supuesto, no soy médico ni científico, pero la forma en que se siente es como si las interconexiones en mi cerebro se rompieran. Por ejemplo, me encanta cocinar y si voy al supermercado y veo que el pescado está realmente fresco en el mostrador, me apresuro a pensar en recetas, para conectar que el pescado va bien con tomates y aceitunas en un guiso con espárragos. , arroz y una buena copa de vino rosado.

Pero cuando estoy bajo ya no puedo hacer eso. El supermercado se vuelve abrumador, la perspectiva de averiguar qué comprar hace que me suden las palmas de las manos y se me acelera el ritmo cardíaco. Sin embargo, si me dan una lista de compras y puedo tomarme mi tiempo, todavía soy perfectamente capaz de hacerlo.

Hay algo similar con las computadoras. Por lo general, si me vieras en el trabajo, me verías capaz de saltar de una actividad a otra: armar una presentación, dibujar un diseño, editar una película y algo de música. Pero cuando estoy bajo apenas puedo escribir…

La historia continúa

Altas y bajas

Mi primer máximo llegó seis meses después del mínimo. Comencé un nuevo trabajo como ejecutivo de cuentas en una agencia de publicidad donde inmediatamente me sentí valorado, apreciado y respetado. Mi confianza creció y me involucré en más proyectos para probarme a mí mismo. En retrospectiva, eso comenzó a convertirse en un exceso de confianza y en tomar decisiones que no encajaban con la forma de hacer las cosas de la empresa.

Tres meses después, me despidieron, pero no lo vi como un problema. Tenía un sentido claro de quién era y lo que quería en la vida. Mientras estaba en la empresa, me presentaron un libro sobre un publicista inspirador de la década de 1960. En cuestión de semanas convencí a una aerolínea para que me diera vuelos gratis para ir a hacer una película sobre él.

Estaba en las nubes haciendo lo que amo, conociendo gente inspiradora, escuchando historias increíbles. Empecé a acelerar. Creé una pequeña empresa cuando regresé, hacía mi compra semanal en un mercado de alimentos orgánicos. Estaba haciendo malabares con muchas pelotas en el aire y luego, en un día, dejé caer una, luego otra.

Ashley Pollak paseando por la playa.

Ashley Pollak paseando por la playa.

Ashley Pollak es un padre felizmente casado y dice que tiene cuidado de llevar una vida saludable y evitar cualquier desencadenante potencial de su trastorno bipolar. (Imagen suministrada)

Tuve varios de esos días a lo largo de los años. Son aterradores. Es como si estuvieras cayendo y desesperado por ser atrapado. Llamaría frenéticamente a mis amigos cercanos para tratar de disuadirme, pero fue en vano.

Durante esos cinco años anduve entre los altibajos. Intenté muchas cosas para recuperar mi vida. Empecé a ver a un terapeuta que, 20 años después, es uno de mis amigos más queridos. Felizmente tomé todos los medicamentos que me recetaron (un estabilizador del estado de ánimo y un antidepresivo) y he seguido haciéndolo desde entonces.

Traté de vivir mi vida en la que no dije que sí a nada que pudiera desencadenar mi condición (grandes salidas nocturnas, viajes de jet set o cualquier cosa “emocionante” que pudiera sobreestimularme) e intenté todo lo contrario. Asistía con avidez a los grupos, escuchaba lo que me parecía más relevante e ignoraba el resto.

Mapeo del estado de ánimo

Hay algunos pasos clave que me llevaron por el camino hacia una vida más saludable y productiva. No mucho después de que me diagnosticaron por primera vez, me remitieron a los servicios psiquiátricos locales. Mi experiencia no fue buena. Cada vez veía a alguien nuevo y tenía que volver a explicar mi historia.

Todavía recuerdo una reunión, todos estos años después. Me dijeron que debía limitar mis expectativas, llevar una vida menos complicada, conseguir un trabajo en un supermercado, tomármelo con calma. Me hizo enojar mucho y se me quedó grabado en la cabeza. ¿Por qué debería renunciar a alguien que quería ser? Conocía las ambiciones que tenía y no estaba dispuesto a sacrificarlas.

Luego, unos meses después, vi a un psiquiatra increíble. Estaba en entrenamiento y tenía la misma edad que yo. Me dijo que había leído un libro llamado Mapeo del estado de ánimo por Liz Miller y que debería echar un vistazo. Liz es una neurocientífica que tiene trastorno bipolar y en unas semanas estaba asistiendo a grupos que ella organizaba en su casa en Fulham, Londres. Sus ideas, que ayudaron a formar la base para su propia recuperación, permanecen conmigo hasta el día de hoy.

En la medicina occidental, se considera que la bipolaridad se trata de controlar los altibajos. Liz me hizo reflexionar sobre ello como ‘energía’: que hay un estado alto y bajo, así como un estado energético y tranquilo. El objetivo, ya sea que estés alto o bajo, es llegar al estado de calma. Aplicar esta idea tuvo un efecto transformador en mi salud mental.

Ashley Pollak afuera en un jardín cuidando plantas

Ashley Pollak afuera en un jardín cuidando plantas

Ashley Pollak solía trabajar como camarógrafo de la BBC, pero después del confinamiento se convirtió en emprendedor y ahora dirige un exitoso negocio de jardinería con su esposa. (Imagen suministrada)

La pieza final del rompecabezas fue refinar mi medicación: mi consultor introdujo un estabilizador del estado de ánimo diferente y suspendimos el antidepresivo. Había encaminado mi vida, pero las bajas me impedían alcanzar mi potencial. Pensé en este problema como un automóvil clásico que necesita afinar su motor.

Busqué el mejor consejo que pude encontrar y un médico amigo me recomendó a un psiquiatra en The Priory que era el mejor en su campo. La tarifa por hora era más de lo que podía pagar, pero esperaba que la información marcara una gran diferencia y lo hizo. Con base en los últimos estudios e investigaciones, Sue cambió uno de mis medicamentos y las dosis para enfocarse en detener los niveles bajos.

Durante 12 años funcionó. Empecé a estudiar en la escuela nocturna y luego, a los 25 años, obtuve mi gran descanso laboral. Luego trabajé como camarógrafo para la BBC, monté mi propia agencia, contraté a cinco empleados, creé trabajos de los que estoy muy orgulloso para el Museo Británico, lastminute.com y el Design Council. Me casé, adoptamos a nuestro maravilloso hijo, lidiamos con la mala salud de la familia y las muertes. A través de todo esto, sin irregularidades, sin episodios, comencé a decir: ‘Yo usó tener bipolar’, asumiendo que todo estaba en el pasado.

La bipolaridad ha vuelto

Entonces sucedió el Covid, cerré mi empresa de la noche a la mañana y, en su lugar, establecí un nuevo negocio de entrega de jardines con mi esposa y un amigo en solo cuatro días durante el primer cierre. Tuvo un gran éxito. Entregamos más de 900 pedidos en todo Londres. Luego, después del verano, mi esposa Justine sugirió que alquiláramos nuestra casa de Londres y nos mudáramos a Ibiza. Estaba todo adentro. Tuve los dos años más increíbles, todavía sin problemas de salud mental.

Decidimos invertir más energía, tiempo y dinero en un pivote de nuestra startup Doorstep Gardener para convertirla en una plataforma tecnológica. Durante seis meses me concentré por completo en el negocio: presentación, recaudación de fondos y construcción. Me despertaba a las 7 a. m. rebosante de ideas y trabajaba 16 horas seguidas.

Pero cuando terminé de trabajar, no pude desconectar. Justine estaría viendo la televisión, estaría creando música en mi iPad hasta la madrugada. Una semana creé cuatro piezas musicales durante cuatro noches consecutivas.

Fue intenso, así que cuando un amigo dijo que se acercaba su cumpleaños y que iba a tener una fiesta, lo esperé con entusiasmo. ‘Trabaja duro, juega duro’, pensé. Necesito una fiesta de reventón. La retrospectiva es algo maravilloso…

Con la reflexión, necesitaba ver las cosas desde otra perspectiva y esa fiesta disparó el flip. Entonces, después de 12 años, me estrellé. Al principio, lo llamé agotamiento, recalibración, pero la realidad era que la bipolaridad había regresado a mi vida. Esta vez me tomó tres semanas volver a ponerme de pie, enfrentar las consecuencias de mis acciones y encontrar un camino positivo a seguir.

Llegar a un acuerdo con bipolar

Una foto de Ash con su esposa e hijo.

Una foto de Ash con su esposa e hijo.

Ashley Pollak dice que ‘abrazarse’ por completo puede conducir a una ‘vida plena’. (Imagen suministrada)

Fue un momento muy desafiante. Ahora soy padre y esposo, tengo otros que dependen de mí y de mis acciones, las implicaciones financieras también son mayores. Sin embargo, fue una experiencia muy diferente a cuando tenía veinte años, ya que tenía más herramientas psicológicas a las que recurrir para ayudarme a recuperarme.

Siempre me ha interesado desarrollar más autoconciencia. Me gusta leer, escuchar podcasts y ver videos que comparten ideas sobre cómo funciona el cerebro y cómo mantener la vida en equilibrio.

Hace más de un año, asistí a un curso en línea sobre la exploración de pensamientos y sentimientos, y cómo aprovecharlos para llevar una vida más equilibrada. Me presentaron conceptos como el trabajo de respiración y el escaneo corporal (que se relacionaban con el estado de calma que me enseñó Liz Miller), la gratitud, el establecimiento de metas y el diario. La idea de llevar un diario es plasmar todos nuestros pensamientos en papel todos los días o semanas, pero no pude hacerlo, así que comencé a grabar notas de audio en mi teléfono.

Cuando ocurrió este último episodio bipolar, todavía estaba usando estas técnicas y me di cuenta de que las notas de audio habían capturado todo el ciclo de mi alta, la baja y mi recuperación. Me ayudó a obtener el contexto que necesitaba y estoy seguro de que fue clave para acelerar mi recuperación.

Sentí que estas grabaciones podrían ser valiosas para otros, así que me acerqué al Dr. Paul Keedwell y Oliver Turnbull, quienes tienen un podcast de salud mental llamado ¿Por qué la cara larga?. Terminamos trabajando en una serie de podcasts que explora el viaje en detalle con mi entrenador de vida, el maravilloso Pete Adams.

El mensaje que quiero enviar es que usted pueden viva una vida plena al abrazar a todos ustedes, incluida su salud mental. Este último episodio de bipolaridad me ha ofrecido la oportunidad de volver a explorar mi condición y tener una idea mucho más clara de quién soy. Me ha enseñado dónde canalizar mejor mi energía para llevar la vida que quiero vivir.

Para obtener más información sobre el trastorno bipolar, incluidas las formas de controlar la afección y las opciones de tratamiento, visite Repensar.org o Bipolaruk.org.

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Tags: experiencia hombre tener bipolar

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