Terminal de almacenamiento de alimentos Viterra de propiedad canadiense atacada por rusos en Ucrania

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Una vista del daño a la terminal de granos de Nika Tera, mientras continúan los ataques de Rusia contra Ucrania, en Mykolaiv, Ucrania, el 12 de junio de 2022.EDGAR SU/Reuters

Las terminales de almacenamiento de alimentos propiedad de la empresa canadiense Viterra y la estadounidense Bunge Ltd. han sido atacadas por las fuerzas rusas en el sur de Ucrania en un movimiento que socava aún más la seguridad alimentaria mundial.

“Viterra puede confirmar que su terminal de aceite vegetal Everi en Mykolaiv fue dañada por un ataque con misiles”, dijo el portavoz Jeff Cockwill, en un correo electrónico al Globe and Mail.

Nadie murió, pero un empleado sufrió quemaduras menores y recibió atención médica, agregó.

El mayor accionista de Viterra es el conglomerado de minería y comercio de materias primas anglosuizo Glencore AG, pero dos fondos de pensiones canadienses, CPP Investments y British Columbia Investment Management Corporation, también poseen participaciones significativas.

Bunge, con sede en St. Louise, que tiene una planta de granos en Mykolaiv, también fue atacada, informó Reuters. Bunge dijo que la planta había estado cerrada desde que Rusia invadió Ucrania a principios de este año y que no hubo víctimas mortales.

Los ataques a los manipuladores de granos se producen cuando los países de todo el mundo luchan por encontrar una manera de sacar los alimentos de los puertos de Ucrania. La invasión rusa de Ucrania en febrero desencadenó una crisis alimentaria mundial, que amenazó el suministro de alimentos de cientos de millones de personas en todo el mundo.

Antes de la guerra, Ucrania, un importante productor de trigo, maíz y aceites vegetales, exportaba suficientes alimentos para alimentar a 400 millones de personas en todo el mundo, la mayoría a través de los siete puertos del país en el Mar Negro. Pero desde la invasión, esos puertos han sido bloqueados, dejando millones de toneladas métricas de grano varadas en silos, puertos y barcos. Mientras tanto, las sanciones a Rusia y sus aliados, los principales productores de granos, así como también de fertilizantes y aceite de cocina, han causado más tensiones en el suministro de alimentos.

Viterra solía ser una empresa con sede en Canadá que cotiza en bolsa y, durante la década de 2000, estuvo a cargo del conocido ejecutivo de agronegocios Mayo Schmidt. Transformó la cooperativa regional en un gigante mundial de fertilizantes, productos químicos para cultivos y semillas. En 2012, Glencore adquirió Viterra por 6.100 millones de dólares. Más tarde, Glencore vendió la mitad del negocio a CPP Investments y British Columbia Investment Management Corporation.

A fines del año pasado, Viterra tenía US$417 millones en activos en Ucrania.

El conflicto en Ucrania ha provocado un aumento vertiginoso de los precios de los alimentos en todo el mundo. En los meses inmediatamente posteriores a la invasión de Rusia, los precios de exportación del trigo y el maíz se dispararon en más del 20 por ciento.

Pero en los países más pobres del mundo, los resultados han sido aún más nefastos. Muchos de estos países, particularmente en el Medio Oriente y África, dependen de la región para sus productos alimenticios básicos. Líbano, por ejemplo, depende de Ucrania para cerca del 80 por ciento de su trigo.

A menos que la guerra se resuelva de inmediato, el Programa Mundial de Alimentos dice que 47 millones de personas más en todo el mundo sufrirán hambre aguda. “Nos estamos quedando sin tiempo”, dijo el mes pasado el director ejecutivo del PMA, David Beasley. “El costo de la inacción será más alto de lo que cualquiera pueda imaginar”.

En las últimas semanas, las Naciones Unidas habían estado trabajando en un plan para garantizar el paso seguro de las exportaciones de cereales fuera de la región. Hasta principios de este mes, los funcionarios de la ONU habían descrito las negociaciones con Rusia sobre este plan como constructivas.

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