Sudáfrica en nueva oleada de COVID de versiones de omicron

Sudáfrica en nueva oleada de COVID de versiones de omicron
Sudáfrica en nueva oleada de COVID de versiones de omicron

JOHANNESBURGO (AP) — Sudáfrica está experimentando un aumento repentino de nuevos casos de COVID-19 impulsados ​​por dos subvariantes de omicrón, según expertos en salud.

Durante aproximadamente tres semanas, el país ha visto un número creciente de casos nuevos y hospitalizaciones algo más altas, pero no aumentos en casos graves y muertes, dijo la profesora Marta Nunes, investigadora de Vaccine and Infectious Diseases Analytics en el Hospital Chris Hani Baragwanath en Soweto.

“Todavía estamos muy temprano en este período de aumento, por lo que realmente no quiero llamarlo una ola”, dijo Nunes. “Estamos viendo un leve, un pequeño aumento en las hospitalizaciones y realmente muy pocas muertes”.

Los nuevos casos de Sudáfrica han pasado de un promedio de 300 por día a principios de abril a unos 8.000 por día esta semana. Nunes dice que la cantidad real de casos nuevos probablemente sea mucho mayor porque los síntomas son leves y muchos de los que se enferman no se hacen la prueba.

El nuevo aumento de Sudáfrica proviene de dos variaciones de omicron, BA.4 y BA.5, que parecen ser muy parecidas a la cepa original de omicron que se identificó por primera vez en Sudáfrica y Botswana a fines del año pasado y se extendió por todo el mundo.

“La mayoría de los casos nuevos son de estas dos cepas. Todavía son omicron… pero genómicamente algo diferentes”, dijo Nunes. Las nuevas versiones parecen poder infectar a las personas que tienen inmunidad de infecciones y vacunas anteriores de COVID, pero generalmente causan una enfermedad leve, dijo. En Sudáfrica, el 45% de los adultos están completamente vacunados, aunque se cree que alrededor del 85% de la población tiene cierta inmunidad según la exposición anterior al virus.

“Parece que las vacunas aún protegen contra enfermedades graves”, dijo Nunes.

Nunes dijo que las cepas BA.4 y BA.5 de omicron se han extendido a otros países del sur de África y algunos países europeos, pero es demasiado pronto para saber si se extenderán por todo el mundo, como lo hizo omicron.

El aumento de casos de COVID se produce cuando Sudáfrica entra en los meses de invierno más fríos del hemisferio sur y el país está experimentando un aumento en los casos de gripe.

En un centro de pruebas de COVID en el área de Chiawelo de Soweto, muchas personas entran para hacerse la prueba de COVID, pero descubren que tienen gripe.

“Ahora estamos en la temporada de gripe… así que es gripe versus COVID-19”, dijo Magdeline Matsoso, administradora del sitio en el centro de vacunación de Chiawelo. Ella dijo que las personas vienen a hacerse la prueba porque tienen síntomas de COVID.

“Cuando hacemos las pruebas, encuentras que la mayoría de ellos son negativos cuando se trata de COVID, pero tienen síntomas de gripe”, dijo Matsoso. “Entonces reciben tratamiento contra la gripe y luego se van a casa porque la mayoría está relacionada con la gripe y no con COVID”.

Vuyo Lumkwani fue uno de los que vino a hacerse la prueba.

“No me sentía bien cuando me desperté esta mañana. Amanecí con dolores en el cuerpo, dolor de cabeza, tapada (nariz), mareada, entonces decidí venir aquí”, dijo.

“Estaba aterrorizado por mis síntomas porque pensé que podría ser COVID-19, pero me dije a mí mismo que estaría bien porque me habían vacunado”, dijo Lumkwani. Dijo que se sintió aliviada de que le diagnosticaran gripe y le aconsejaron que se fuera a casa con algunos medicamentos y descansara.

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El periodista de AP Sebabatso Mosamo en Johannesburgo contribuyó.

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Tags: Sudáfrica nueva oleada COVID versiones omicron

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