Octubre sobrio: los expertos analizan lo que 30 días sin alcohol pueden hacer por nuestra salud

Hace muchos años, dejé de beber alcohol durante un mes y estaba tan impresionado conmigo mismo que sentí que había descifrado el Código Da Vinci. Por supuesto, una vez que terminaron los 30 días arbitrarios, volví inmediatamente a mi patrón normal de bebida de “la mayoría de las noches”. No volví a pensar en ello hasta hace cinco años, cuando una combinación de persistentes dolores de cabeza y enrojecimiento facial perimenopáusico me llevaron a rendirme.

Apenas he bebido desde entonces, así que Dry January y Sober October se me han pasado. Sin embargo, este último, que recauda fondos para Macmillan Cancer Support pidiéndoles a las personas que dejen de beber a cambio de patrocinio, se está preparando para un mes excelente ya que muchos, conscientes de beber demasiado durante las largas noches de encierro, se están inscribiendo.

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Icono de cámara No es un buen aspecto. Crédito: Everett Collection Inc / Alamy Foto de stock/Foto de stock de Alamy

Diageo, la compañía de bebidas espirituosas, estimó recientemente que para fines de 2022, la industria del alcohol en el Reino Unido tendrá un valor de £ 46,7 mil millones, con un estimado de 29,2 millones de consumidores regulares, con mayores de 30 años en ocupaciones profesionales que beben más. En 2020, según cifras del gobierno, hubo 8974 muertes en el Reino Unido por causas específicas del alcohol; un aumento del 18,6 por ciento con respecto a 2019.

Innumerables estudios han demostrado vínculos entre el consumo excesivo de alcohol y el cáncer, la insuficiencia cardíaca y la diabetes, entre otros problemas de salud crónicos.

No es de extrañar, entonces, que tantos de nosotros estemos reconsiderando nuestros hábitos de bebida. Pero, ¿realmente un mes de sobriedad hace alguna diferencia en la salud general, o los bebedores habituales simplemente encubren el problema, sin ningún beneficio perceptible?

Octubre sobrio no solo puede beneficiar la salud física, dice la Dra. Catherine Carney, de la clínica de rehabilitación Delamere en Cheshire.

“El alcohol también puede afectar la calidad del sueño, por lo que tendrá más energía”, dice el Dr. Carney.

“El consumo regular y excesivo de alcohol también puede tener un efecto perjudicial sobre el bienestar mental. Si bien el 56 por ciento del Reino Unido dice que consume alcohol para relajarse, es solo un alivio temporal y puede empeorar su bienestar mental en general”.

Cuando se trata de la salud física, “beber grandes cantidades de alcohol durante un período prolongado de tiempo puede aumentar la presión arterial a niveles no saludables”, dice el Dr. Carney, “y provocar más complicaciones de salud en el futuro”. Cuando deje el alcohol, su presión arterial se reducirá, lo que puede ayudar a prevenir insuficiencia cardíaca, derrames cerebrales y ataques cardíacos”.

Sin embargo, advierte que “probar” que puede dejar de fumar durante algunas semanas no sugiere necesariamente una relación sana con el alcohol.

El principal beneficio de estar sobrio durante un mes es romper un hábito.

“Promueve esta mentalidad negativa de que si alguien puede pasar sin alcohol durante ese tiempo, significa que no tiene una relación peligrosa, cuando de hecho, tiene un problema de sustancias”, dice ella.

“Los bebedores empedernidos podrían usar este mes de sobriedad como una excusa para abusar del alcohol por el resto del año”.

Sin embargo, para algunos, un mes de descanso es el comienzo de un reinicio completo. La entrenadora de confianza Lucy Baker, de 46 años, de Lincolnshire, se rindió durante unas semanas a principios de este año y, como resultado, ha restablecido por completo sus hábitos de consumo de alcohol.

“Trabajé en publicidad y durante 18 años, mi vida social se centró en el alcohol, era la norma”, dice.

Los intentos poco entusiastas de cortar fueron recibidos por amigos que insistieron, “adelante, solo toma uno …”

“Dejé de beber cuando me quedé embarazada, pero volví a beber socialmente”, dice ella.

Las cosas cambiaron en unas vacaciones en Ibiza este año.

“Conocí a un viejo amigo bebedor, quien me dijo que ahora estaba sobrio. Realmente resonó. Cuando llegué a casa pensé: ‘¿Por qué sigo bebiendo?’

Lucy decidió parar por un mes.

“Empecé a sentirme muy bien. No bebí mucho en casa, pero tomé la decisión de parar también cuando salía. Fui a una despedida de soltera y tomé tónica, ya un par de cositas de trabajo sin emborracharme de vino blanco. No tener que preguntarme si tendría resaca se sintió tan bien que me tomó por sorpresa”.

Ahora, Lucy bebe muy de vez en cuando y también tiene más energía.

“Voy más al gimnasio. No lo echo de menos, especialmente las resacas. Apoyo absolutamente a Sober October ahora; hace 10 años habría pensado: ‘¿Por qué estás haciendo eso?’”

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Icono de cámara De buen tono. Crédito: Los Simpsons/Suministrado

El médico de cabecera Dr. Ross Perry enumera los beneficios de un mes sin alcohol. “Después de su último trago, el hígado comienza a trabajar horas extras y el páncreas comienza a producir insulina adicional”, dice. “Es importante beber mucha agua, ya que su cuerpo eliminará las toxinas a través del hígado y los riñones, por lo que irá más al baño”.

Si no te sientes mejor de inmediato, agrega, “toma hasta 72 horas antes de que te sientas mental y físicamente ‘normal’”.

Después de dos semanas, “probablemente verá una disminución en el peso corporal, reducción de las bolsas de los ojos y mucha menos hinchazón general alrededor del estómago, así como una piel más clara”, continúa. “Después de tres semanas, la presión arterial puede reducirse. Después de un mes, la piel y los ojos se verán más brillantes y claros: la grasa del hígado se reduce hasta en un 15 por ciento, lo que aumenta su capacidad para eliminar toxinas.

La enfermedad hepática leve, como el hígado graso, se puede revertir por completo [how long this takes will depend on the state the liver is in and how old the person is] con el tiempo, si una persona deja de beber alcohol por completo, concluye. “Cuando no hay alcohol en la sangre durante varios meses, a menudo, las células del hígado pueden repararse gradualmente y volver a la normalidad”.

La mayoría de nosotros sentimos que bebemos “moderadamente”, pero el consejero y autor de Sober on a Drunk Planet, Sean Gay, descubrió que su forma de beber estaba fuera de control y se detuvo a los 31.

“Estamos condicionados por la sociedad para creer que la bebida y las resacas son ‘divertidas’”, dice.

“Pero para mucha gente, las billeteras vacías, las mañanas inestables y la ansiedad están lejos de serlo”.

>Algunas resacas duran toda la vida.>
Icono de cámara Algunas resacas duran toda la vida. Crédito: Suministrado

Sean cree que “muchas personas han pasado toda su vida adulta consumiendo alcohol como ayuda emocional, por lo que simplemente tener un mes de descanso no deshará repentinamente todos los problemas físicos, mentales, emocionales y financieros causados ​​cuando pueden haber estado consumiendo alcohol desde su nacimiento. adolescencia”.

Para él, como para muchos otros, “el alcohol es un depresor, por lo que no es de extrañar que la resaca y la depresión vayan de la mano”, añade. “El alcohol también libera cortisol, la hormona del estrés, en nuestros sistemas. Una gran noche de fiesta puede dejar cortisol en nuestro cuerpo durante siete días completos”.

Mi propia ansiedad mejoró dramáticamente a la semana de dejar el alcohol. No puedo fingir que perdí peso (porque reemplacé las calorías con refrigerios), pero dormí mejor casi de inmediato. Ahora, mi estado de ánimo es más estable, los dolores de cabeza han desaparecido y mi piel ya no está enrojecida.

“El principal beneficio de estar sobrio durante un mes es romper un hábito”, dice el farmacéutico Abbas Kanani, de Chemist Click.

“Se tarda alrededor de 30 días en formar un hábito, por lo que no beber durante cuatro o cinco semanas puede ayudarlo a dejarlo”. Pero a largo plazo, advierte, vuelve al punto de partida si vuelve a los hábitos anteriores.

“Treinta días sin beber no es suficiente para revertir cualquier daño a largo plazo. Si vuelves directamente a beber, habrá sido una pérdida de tiempo”.

Es posible que la mayoría de los participantes de Sober October no dejen de fumar de forma permanente, pero para cualquier persona preocupada por su salud, finanzas o estados de ánimo fluctuantes, es la oportunidad perfecta para dar un paso atrás y restablecer su relación con el alcohol, quizás para siempre.

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