El efecto Magnus Carlsen: cuando un humilde GM macedonio sintió mariposas

Zvonko Stanojoski, de 58 años, clasificado mundial 1707, se sentó con la barbilla apoyada en las manos, mientras un enjambre de cámaras lo envolvía. Por lo general, jugar en el pabellón 2 (los equipos que todavía están encontrando su camino en el torneo y el deporte se encuentra allí para los juegos) no está acostumbrado a esta actividad frenética.

El foco de atención fue el oponente de Stanojoski, el cinco veces campeón mundial de ajedrez y número uno del mundo, Magnus Carlsen. Tal vez solo en una Olimpiada se presenta un enfrentamiento de proporciones tan marcadas. A pesar de que el resultado fue una obviedad y Carlsen tenía dos reinas en el tablero después de 55 movimientos, Stanojoksi, en su novena Olimpiada, aguantó más de lo esperado antes de finalmente renunciar.

Una vez que los emparejamientos de la Ronda 7 entre Noruega y Macedonia del Norte terminaron el jueves por la noche, Stanojoski sintió una oleada de ansiedad. Nunca antes había jugado contra nadie tan célebre y habla de descubrir un extraño juego rápido suyo en YouTube con un toque de logro. La negativa de sus compatriotas más jóvenes y mejor calificados a jugar el torneo por equipos lo desconcierta, pero no se preocupa por ello.

Carlsen fue el primero en llegar (está luchando por su equipo, aunque un acabado respetable parece delgado) y lucía una sonrisa laboriosa cuando los dignatarios se colaron en busca de marcos dignos de DP. Pareció aliviado cuando Stanjoski, que se estaba quedando calvo, llegó, le estrechó la mano y se sentó frente a él.

“Al ver un montón de cámaras alrededor de la mesa, de repente me sentí nervioso”, se ríe Stanojoski, calificado con un modesto 2412. “Nunca lo había experimentado antes. Se podría decir que no dormí muy bien la noche anterior, cuando supe que iba a jugar contra Carlsen. Pero después de los primeros movimientos, se sintió como cualquier otro juego. Es el tipo de jugador al que le gusta jugar por pequeñas ventajas. En algún momento hacia el final, noté que estaba un poco inquieto. Revisé si me quedaban algunas opciones, pero no pude encontrar ninguna”.

A diferencia de Carlsen, quien se convirtió en gerente general a los 13 años y fue criado en computadoras, el título de Gran Maestro de Stanojoski llegó a los 40, una rareza en un deporte de talentos prodigiosos y picos tempranos. Se topó con el bombardeo en línea por primera vez hace solo dos años. “El ajedrez fue mi segundo trabajo, si podemos llamarlo así. No estaba pagando mis facturas”, explica Stanojoski, quien durante la mayor parte de su vida hizo malabarismos con el ajedrez con el horario de trabajo de la fábrica como ingeniero. “No me importa el título de GM, pero no era mi primer objetivo. Estaría bien si no lo tuviera también. Supongo que seguí jugando cuando pude y se cumplieron las normas. Sigo jugando porque sigue siendo divertido”.

Un estado sucesor de la antigua Yugoslavia, Macedonia del Norte se independizó hace solo tres décadas. El ajedrez no figura en ninguna parte del panorama deportivo de la pequeña nación sin salida al mar en el sureste de Europa, donde el fútbol lidera los números, seguido por el balonmano. El recuento total de GM es inferior a 10.

Stanojoski comenzó a jugar al ajedrez porque vio a su padre pasar horas estudiando el tablero con amigos. Sus hijas no siguieron su camino en el deporte. Stanojoski dice que quizás se deba a que no hizo que pareciera lo suficientemente bueno.

Ya no trabaja en la fábrica y ha hecho su transición a entrenador de ajedrez de tiempo completo. “Mi nieto ya tiene unos meses”, dice. “Espero que una vez que tenga un par de años, pueda presentarle el ajedrez. Tal vez se enamore de él como yo lo hice”.

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