Dentro de la lucha por el contrato de F1 que da forma al destino de tres australianos

Óscar Piastri.Crédito:jose armao

Los equipos que contratan pilotos para equipos rivales que se encuentran más al final de la parrilla son algo común en la F1. El piloto de Mercedes, George Russell, se inició en la F1 con Williams, mientras que Charles Leclerc, de Ferrari, consiguió sus primeras repeticiones con Alfa Romeo.

Pero tras bambalinas y mucho antes de la alianza Alonso/Aston, los planes de Webber para Piastri estaban cristalizando silenciosamente, y en un momento en que la segunda temporada de Ricciardo en McLaren se dirigía por un camino igualmente miserable a la primera. El bombazo de Alonso los sacó a la superficie.

Webber se abalanza mientras Ricciardo lucha

Ricciardo, en el segundo año de un contrato de tres temporadas con McLaren que tiene el tercer año como una opción, crucialmente, de su lado, estaba pasando por otra campaña difícil cuando la temporada 2022 cambió a Mónaco. Ese fin de semana de mayo, el director ejecutivo de McLaren Racing, Zak Brown, sugirió que había cláusulas de ruptura en el contrato de Ricciardo y agregó que “hay mecanismos en los que estamos comprometidos entre nosotros y mecanismos en los que no lo estamos”.

El cuestionamiento público del mandato de Ricciardo aumentó las tensiones, y McLaren respondió reiterando que estaban dispuestos a ayudar a Ricciardo a redescubrir su magia. Pero las conversaciones sobre el futuro de Ricciardo nunca desaparecieron, y después de un octavo lugar en el Gran Premio de Austria de julio, Ricciardo hizo una rara aparición en las redes sociales para anular los rumores de que su carrera estéril lo haría alejarse al final de la temporada, ninguno. -refiriéndose demasiado sutilmente a que él, no McLaren, tenía la opción en su contrato de 2023. El momento no fue un accidente.

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Daniel Ricciardo.Crédito:eddie jim

Días antes, en Austria, el reportero de pit lane de Sky Sports F1, Ted Kravitz, sugirió por qué se había estancado el discutido acuerdo de préstamo de Piastri a Williams.

“¿Podría ser que el retraso sea que (Piastri) y su manager Mark Webber estén buscando reemplazar potencialmente a Daniel Ricciardo en McLaren”, postuló Kravitz?

“A medida que pasan todas las carreras y los puntos y el rendimiento no llegan a Ricciardo, tal vez McLaren llegue con una oferta tardía por Piastri, lo saque de debajo de las narices de Williams y le ofrezca el asiento de Ricciardo para 2023”.

Avance rápido hasta esta semana, el anuncio de retiro de Vettel en Budapest y el sorprendente cambio de Alonso a Aston Martin abrieron la puerta en Alpine para que Piastri compita para el equipo en el que ha estado integrado esta temporada. Alpine emitió un comunicado de prensa el día después de la deserción de Alonso anunciando a Piastri como piloto de carreras para la próxima temporada, pero sin citas atribuidas a Piastri. Era la más roja de las banderas rojas.

Horas más tarde, Piastri tuiteó “No conduciré para Alpine el próximo año”, un notable rechazo a un asiento de carreras para un piloto novato.

Con tan pocos asientos vacantes disponibles en otros equipos para la próxima temporada, estaba claro que Webber ya tenía a Piastri fijado para un viaje en otro lugar, con los planes de Alonso de poca importancia.

Más adelante en la semana, salió a la luz que McLaren le había dicho formalmente a Ricciardo después de Hungría que ya no era su opción preferida para 2023. El australiano no tiene intención de aceptar un cambio sugerido a los equipos propiedad de McLaren en IndyCar o Fórmula E, con el deseo de extender su carrera en la F1 a una temporada número 12.

Como los informes de Europa casi confirmaron la ascensión de Piastri a un asiento con McLaren, el equipo, junto con los campamentos de Piastri y Ricciardo, se mostraron callados. En pocas palabras, McLaren tendrá que sobornar a Ricciardo para dar paso a Piastri, y las discusiones sobre los detalles de un acuerdo financiero pondrán freno a cualquier anuncio oficial.

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¿Qué pasa ahora?

Alpine había indicado que haría todo lo posible para que Piastri cumpliera con un contrato que, según dice, es infalible y contiene opciones para 2023 y 2024, y pidió que la disputa sea resuelta por la Junta de Reconocimiento de Contratos (CRB) de la F1. Sin embargo, el medio de comunicación europeo RacingNews365 informó que CRB ya ha validado el contrato de McLaren de Piastri, lo que le permite mantener el trato que Alpine creía que tenía.

Lo que está menos claro es qué sucederá con el futuro de Ricciardo cuando Piastri, como ahora se espera, sea anunciado en McLaren antes de la reanudación de la temporada en Bélgica a fines de agosto. Aún no está claro si Ricciardo termina la temporada 2022 con el equipo en circunstancias tan incómodas, mientras que el acuerdo de McLaren de Piastri, que no entra en vigencia hasta 2023, le impide ser una opción para las 10 carreras restantes de este año.

Los giros en esta historia tampoco se detienen ahí. Con Alonso en otra parte y Piastri como no titular, Alpine aún puede abrir los brazos a un regreso de Ricciardo en un matrimonio de conveniencia.

Si bien los puntos brillantes han sido pocos para Ricciardo en McLaren, ganó la única carrera del equipo desde 2012 cuando se impuso en el Gran Premio de Italia del año pasado. A pesar de su caída en forma, Ricciardo sigue siendo uno de los pilotos más comercializables de la F1, particularmente en los Estados Unidos.

El legado y el futuro

Si Ricciardo renueva los lazos con Alpine, la próxima temporada será la primera desde 2013, la última campaña de Webber en el deporte, donde Australia tiene dos pilotos en la parrilla de F1. Que esos dos pilotos tuvieran un vínculo con el retiro de Vettel tanto entonces como ahora es otra subtrama extraña.

Después de dos temporadas al volante de la Scuderia Toro Rosso, Ricciardo sucedió a Webber en Red Bull Racing en 2014 tras el retiro de Webber. El australiano mayor pasó cinco temporadas como compañero de equipo de Vettel, Vettel ganó cuatro títulos seguidos y 34 carreras frente a las siete de Webber entre 2010 y 2013.

Estadísticamente, las carreras de Webber y Ricciardo hacen una comparación interesante. Webber comenzó 215 grandes premios y ganó nueve veces, acumulando 42 podios y terminando tercero en el campeonato mundial tres veces. Ricciardo (ocho victorias de 223 largadas con 32 podios) ha construido una carrera a partir de victorias oportunistas con maquinaria incapaz de una verdadera inclinación al título.

Los eventos de la semana pasada aseguran que cuando Piastri comience, dada la forma en que obtuvo su lugar en la parrilla, su temporada de novato será vista como ningún piloto antes que él.

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