La fascinante caída en desgracia del rugby de Nueva Zelanda

La fascinante caída en desgracia del rugby de Nueva Zelanda
La fascinante caída en desgracia del rugby de Nueva Zelanda

Esta semana nos ocuparemos principalmente de Nueva Zelanda, mientras el resto del mundo mira con fascinación.

Cuanto más grandes son, más fuerte caen. Cuanto más alto vayas, más larga será la caída. Etcétera. Sin embargo, pocos habrían pronosticado la precipitada caída de Nueva Zelanda desde las alturas que había alcanzado el equipo, y mucho menos en las que permaneció durante tanto tiempo.

Loose Pass se ha referido varias veces en el pasado a la estrategia en el rugby (también formó parte de la tesis de maestría de su corresponsal) y cómo los equipos y las organizaciones pueden enraizarse tanto en una estrategia que pierden la capacidad de adaptarse o volver a soportar.

Impresionante estrategia

La estrategia de Nueva Zelanda tuvo un poder de permanencia significativo. Un enfoque en las habilidades básicas de todos y cada uno de los jugadores significaba que los delanteros y los defensores podían intercambiarse de una manera nunca antes vista. Otro enfoque en asegurarse de que los jugadores supieran cómo mantenerse fuertes y pensar con claridad en la adversidad también dio sus frutos.

Pero en 2007, un fracaso asombroso, atribuible en parte a un desempeño francés estadísticamente atípico, en parte a que el equipo recibió el final duro del silbato, pero también en parte a que el equipo estaba demasiado arraigado en una dirección estratégica para considerar un drop goal ( Ali Williams lo dijo directamente después) envió a la gerencia a un camino de atención a los detalles nunca antes visto en el juego.

No solo dio frutos, trajo dos Copas Mundiales, trajo al juego una generación de jugadores cuya calidad colectiva y duradera es poco probable que se iguale por algún tiempo, y aseguró que toda la cultura nacional del rugby se estableciera para perpetuar el alto rendimiento. Otros equipos lo igualaron ocasionalmente, pero para la excelencia sostenida no había nada como eso. Tampoco fue solo Nueva Zelanda la que arrasó en el marcador: desde 2008 hasta el inicio de la pandemia, solo hubo un año en que un equipo de Nueva Zelanda no estuvo en la final del Super Rugby, solo cuatro años en que un equipo de Nueva Zelanda no la ganó. .

Perfeccione las habilidades básicas, juegue como lo ve, tome buenas decisiones, vea las oportunidades de todos lados, piense ‘cómo marcamos desde aquí’, piense ‘cómo recuperamos el balón’ y manténgase mentalmente fuerte. Funcionó. Nunca sabías de dónde obtendrían una puntuación a continuación, cada momento era una competencia.

Llegaron momentos. Irlanda, en particular, aportó una ventaja competitiva que, en ocasiones, debilitó las habilidades de Nueva Zelanda. Sudáfrica a menudo encontró formas de sofocar al viejo enemigo. Los Lions hicieron lo mismo en 2017. Inglaterra hizo lo mismo en la Copa del Mundo de 2019, lo que, en retrospectiva, se siente como un gran punto de inflexión.

No fue solo que Steve Hansen se fue. Tampoco fue solo que Kieran Read, Ben Smith y un puñado de otros se retiraron o se mudaron. También fue el momento en que el Rugby de Nueva Zelanda (NZR) se reorganizó. Después de un reinado que abarcó 12 gloriosos años, el director ejecutivo Steve Tew también siguió adelante.

Eso, quizás, ha confundido el reinado de Ian Foster más que la pandemia, más que la pérdida de tantos jugadores experimentados, más que el declive del Super Rugby y más que cualquier falta de habilidad propia. Porque no son los All Blacks los que sufren mientras el resto del juego en Nueva Zelanda goza de buena salud, los All Blacks están perdiendo y el resto del juego en Nueva Zelanda sufre de arriba a abajo.

La participación de los adolescentes en el juego ha disminuido un 17 por ciento en los últimos 10 años, y cada vez más escuelas y clubes se enfocan en los primeros equipos y no en el resto. Los clubes se están cerrando, las multitudes en todo el lugar están disminuyendo, incluso los índices de audiencia de televisión están bajos. Construidos sobre la reputación creada por la generación anterior, los jugadores de Nueva Zelanda siguen siendo importaciones notablemente populares para un mundo más rico; Leon MacDonald recientemente dejó constancia de que cada vez era más difícil encontrar jugadores de élite. La selección Sub-20 de Nueva Zelanda también ha perdido el rumbo, confirmando todo lo anterior. El arrebato de Hansen de que las relaciones entre los jugadores y la Junta de NZR han sido “probablemente las peores que jamás hayan sido” es una señal de humo de que hay una pérdida de dirección desde más arriba que solo Foster.

Otras naciones se han puesto al día

La naturaleza homogénea del nuevo Súper Rugby de Sudáfrica y sin Jaguares ha expuesto a los equipos de Nueva Zelanda por jugar un rugby emocionante en ocasiones, pero también por no ser tan expertos en encontrar formas de ganar. Contra Irlanda, Nueva Zelanda parecía incapaz de desviarse del plan de juego o pensar en salir de la situación en la que se encontraban. La estrategia y la cultura que les sirvió a todos durante tanto tiempo ya no está funcionando; una oración que se puede aplicar a la totalidad del rugby de Nueva Zelanda.

Si los All Blacks pueden recuperarse de la derrota ante Irlanda y encontrar la manera de vencer a Sudáfrica será una pequeña victoria, pero cada vez es más evidente que el equipo, el cuerpo técnico y toda la organización y la cultura pueden necesitar un gran esfuerzo. revisión estratégica y cultural – si nada más, una revitalización. Si la capacidad de hacer eso bajo la presión de la inversión de 200 millones de dólares neozelandeses en Silver Lake está comprometida o no, o si el liderazgo de NZR está a la altura de ese trabajo o no, podrían ser factores decisivos en el éxito de los All Blacks para la próxima década.

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