No culpe a las fuerzas del mercado de que las estrellas femeninas del tenis sean estafadas

No culpe a las fuerzas del mercado de que las estrellas femeninas del tenis sean estafadas
No culpe a las fuerzas del mercado de que las estrellas femeninas del tenis sean estafadas

Cuando se golpee el servicio de apertura en Wimbledon la próxima semana, marcará el 15.° aniversario de que se ofrezca el mismo premio en metálico en los cuatro eventos de Grand Slam de tenis. Los campeones individuales masculinos y femeninos recibirán cada uno 2 millones de libras esterlinas en premios, mientras que cualquiera que caiga en la primera ronda se llevará un cheque de 50.000 libras esterlinas.

Aunque la exitosa campaña de Billie Jean King por la igualdad de premios entró en vigor en el Abierto de Estados Unidos de 1973, no fue hasta 2001 que el Abierto de Australia hizo lo mismo. Wimbledon y el Abierto de Francia finalmente se incorporaron en 2007.

Para el observador casual, el tipo que ve los aspectos más destacados de Wimbledon cada julio y siempre espera el próximo título de Roger Federer, puede parecer que la historia termina ahí. Pero el tenis profesional se extiende más allá de los Grand Slams. Lamentablemente, la igualdad salarial en el deporte no lo hace.

Considere a la tenista actual más destacada del mundo, Iga Świątek, la doble campeona de Grand Slam de Polonia de 21 años, número uno del mundo absolutamente dominante y probablemente la mejor desde Serena Williams. Desde fines de febrero, Świątek participó en seis torneos y ganó cada uno, el más reciente, el Abierto de Francia, igualando un récord de 22 años con su racha ganadora de 35 partidos y acumulando $ 5,7 millones en premios.

No hay mucho motivo de queja, seguramente. Excepto que, si un jugador masculino hubiera logrado las mismas hazañas durante el mismo período de tiempo en la gira masculina, habría ganado casi $ 2 millones más, una prima del 34 por ciento.

Aparte de los cuatro Grand Slams, el premio en metálico de los hombres suele ser más alto que el de las mujeres, incluso en torneos conjuntos, y los hombres también tienen más torneos para jugar.

Como ejemplo, los torneos de febrero pasado en Dubái, aunque nominalmente de igual valor para los tours de hombres y mujeres, otorgaron $523,740 al campeón masculino y solo $104,180 al femenino. Y en abril, mientras que los dos torneos femeninos más importantes ofrecieron un poco más de $250.000 en premios, el masculino entregó casi $1,4 millones.

Combinando todos los torneos excepto los Slams, el premio total en metálico otorgado en el circuito masculino en lo que va del año es un 75 por ciento más alto que en el femenino, la diferencia más amplia desde 2001.

A menudo se dan dos justificaciones para esta disparidad. La primera es que las mujeres pasan menos tiempo en la cancha y, por lo tanto, no merecen el mismo salario. Esto es totalmente erróneo, ya que fuera de los Slams, ambos sexos juegan al mejor de tres sets. Tampoco está claro por qué más tiempo en la cancha necesariamente debería significar un mejor espectáculo.

y, si el tiempo fuera dinero, entonces Nicolas Mahut y John Isner serían los tenistas mejor pagados de todos los tiempos.

La segunda respuesta a estas cifras es que el libre mercado ha decidido que el tenis masculino es un producto más valioso. Pero los eventos del Abierto de Francia del mes pasado muestran los agujeros en esta teoría.

Al explicar su decisión de programar partidos masculinos en lugar de femeninos para nueve de las 10 sesiones nocturnas en horario estelar, la directora del torneo y ex campeona de Wimbledon, Amélie Mauresmo, explicó: “En este momento. . . tienes mas atractivo, atractivo [in] general, para los partidos masculinos”. Mientras tanto, los partidos de mujeres siguen siendo casi invariablemente los primeros en la cancha por las mañanas, cuando el número de espectadores, tanto en persona como por televisión, es el más bajo.

Lejos de ser un mercado libre, decisiones subjetivas como estas tienen una influencia real sobre qué jugadores tienen la mejor oportunidad de llegar a una audiencia masiva y crear un mercado de consumidores que pagan.

Una de las grandes falacias en el deporte es que si la calidad es alta, la audiencia vendrá. Si ese fuera el caso, Świątek sería el mayor espectáculo de la ciudad. Pero en realidad, el deporte es una telenovela: venimos por las personas detrás de las raquetas, sus historias de fondo, sus rivalidades.

Actualmente, Netflix está filmando un documental que sigue a los mejores jugadores de ambos sexos mientras navegan por los Slams de este año. Espero que sea una señal de lo que vendrá. Dale a la generación emergente de estrellas femeninas su parte de protagonismo, dales su parte del dinero y observa cómo prospera el deporte en su conjunto.

[email protected], @jburnmurdoch


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