WIMBLEDON 2022: Sin rusos, sin clasificaciones, pero Serena ha vuelto

WIMBLEDON 2022: Sin rusos, sin clasificaciones, pero Serena ha vuelto
WIMBLEDON 2022: Sin rusos, sin clasificaciones, pero Serena ha vuelto
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WIMBLEDON, Inglaterra — Al menos al principio, antes de que se golpee una pelota de tenis, esta edición de Wimbledon se trata tanto de quién y qué falta como de quién está aquí.

Y eso incluso teniendo esto en cuenta: no es poca cosa que el torneo de Grand Slam sobre césped marque el regreso de Serena Williams al juego individual después de un año de ausencia.

El All England Club, junto con todos los demás jugadores de Rusia y Bielorrusia, le prohibieron competir al hombre número 1 del ranking, Daniil Medvedev, debido a la guerra en Ucrania.

“Es un error”, dijo Martina Navratilova, miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional, sobre la prohibición. “¿Qué se supone que deben hacer, salir del país? No le desearía eso ni a mi peor enemigo”.

Las dos giras profesionales reaccionaron sacando sus puntos de clasificación de Wimbledon, un movimiento sin precedentes en un deporte construido en torno a las clasificaciones de muchas maneras. A su vez, algunos atletas optaron por no presentarse, incluida la subcampeona de 2014, Eugenie Bouchard, y la cuatro veces campeona de Grand Slam, Naomi Osaka.

Para otros, sin embargo, fue una decisión indudable presentarse. Esto es, después de todo, Wimbledon, con su superficie única y sus tradiciones de larga data, su poderoso prestigio y, seamos sinceros, decenas de millones en premios.

“Definitivamente es difícil de tragar que no hay puntos. No me voy a sentar aquí y decirte que estoy feliz por eso. Pero las cartas están repartidas. Al final del día, si le digo a mi mamá que no jugaré en Wimbledon, me dirá: ‘¿Estás loca?’ Así que voy a ir, sin duda”, dijo Frances Tiafoe, una estadounidense que ocupa el puesto 24 en el campo masculino. “Está fuera de las manos de todos. Es una situación difícil, un momento loco. Y no se trata solo de ti. No es un ‘¿Por qué yo?’ problema.”

Hubo rumores entre los jugadores de que también se reduciría el premio en metálico, lo que llevó a uno, Fabio Fognini, a bromear diciendo que estaría agradecido porque, sin puntos de clasificación disponibles y con menos dinero en efectivo en oferta, se dirigiría a un isla para pasar unas vacaciones con su esposa, la campeona del US Open 2015 Flavia Pennetta, y sus hijos pequeños.

Pero resultó que eso es todo: un rumor: el All England Club terminó anunciando que proporcionaría un total récord de alrededor de 40 millones de libras (50 millones de dólares) en compensación a los jugadores.

Hay otros nombres importantes que se mantienen alejados por diferentes razones.

La actual campeona femenina Ash Barty se retiró en marzo a los 25 años. El ocho veces campeón masculino Roger Federer aún no ha regresado de la última de una serie de operaciones de rodilla; no participa en ningún torneo desde el Wimbledon del año pasado. Alexander Zverev, No. 2 del mundo, está fuera de juego después de romperse los ligamentos del tobillo derecho en el Abierto de Francia.

También se fue en 2022 en Wimbledon, por primera vez en su larga historia: un día libre programado en el medio domingo (por lo que lo que había sido un torneo de 13 días se convierte en un evento completo de dos semanas).

Ah, pero adivina quién ha vuelto. Sí, Williams, gracias a una invitación de comodín, trayendo suficiente poder de estrella para ser el centro de atención durante el tiempo que permanezca en el grupo.

La dueña de siete campeonatos en el All England Club, y 23 de todos los majors, un récord para la era profesional, compitió por última vez en individuales en junio de 2021, cuando resbaló en el césped resbaladizo de la cancha central y se lesionó la pierna derecha, obligándola a parada en el primer set de su partido de primera ronda.

Williams hizo una aparición sorpresa en dobles con Ons Jabeur sobre césped en Eastbourne esta semana, pero el estadounidense de 40 años no habrá jugado individuales antes de la próxima semana.

Si Williams puede aumentar su mejor servicio en el juego y moverse lo suficientemente bien como para mantenerse en los puntos hasta que pueda acabar con ellos con sus golpes de fondo, ¿quién sabe lo que podrá hacer? Además, se ha acostumbrado a ganar partidos poco después de regresar de largas ausencias.

También planea jugar Rafael Nadal, quien está a medio camino de un Grand Slam en un año calendario por primera vez después de ganar el Abierto de Australia en enero y el Abierto de Francia este mes. El último título, su 14° en París y el 22° mejor de los hombres en un major, llegó a pesar de un dolor crónico en el pie izquierdo, lo que hizo que el español de 36 años se cuestionara si podría estar en el All England Club, o continuar. .

A esta quincena no le faltarán líneas argumentales, desde luego. El campeón del Abierto de Francia y mejor clasificado, Iga Swiatek, ingresa en una racha de 35 victorias consecutivas. Novak Djokovic apuesta por un cuarto campeonato consecutivo en Wimbledon y el 21º trofeo de Grand Slam en general, sabiendo que, tal como están las cosas, no podrá ir al US Open en agosto porque no está vacunado contra COVID-19. Y esto marca el centenario de la actual Pista Central, que hizo su debut en 1922.

“Voy a estar en Wimbledon si mi cuerpo está listo para estar en Wimbledon. Eso es todo. Wimbledon no es un torneo que me quiera perder”, dijo Nadal, campeón en 2008 y 2010 pero ausente el año pasado por culpa de un pie. “Nadie quiere perderse Wimbledon”.

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