Tab Baldwin se quita el sombrero ante los veteranos del Ateneo después de una temporada ‘extremadamente difícil’

Tab Baldwin se quita el sombrero ante los veteranos del Ateneo después de una temporada ‘extremadamente difícil’
Tab Baldwin se quita el sombrero ante los veteranos del Ateneo después de una temporada ‘extremadamente difícil’

MANILA, Filipinas – Durante los últimos cinco años, los Ateneo Blue Eagles se mantuvieron firmes como el epítome del baloncesto UAAP de élite orientado al equipo, y lograron tres títulos consecutivos entre 2017 y 2019.

A pesar de que la pandemia detuvo su implacable reinado en la cima, el equipo entrenado por Tab Baldwin entró en 2022 todavía en plena forma y siendo el equipo a vencer.

Pero, por desgracia, incluso los mejores están condenados a caer, y la caída les cayó a los UP Fighting Maroons, un equipo que tejió el final perfecto de un libro de cuentos para una búsqueda de tres décadas de su próxima oportunidad de alcanzar la máxima gloria.

Gracias a una oportunidad perfecta para ganar el título de JD Cagulangan, cuatro estudiantes del último año del Ateneo, a saber, Gian Mamuyac, Raffy Verano, Jolo Mendoza y Tyler Tio, terminaron sus carreras universitarias con una angustia silenciosa después de estar a segundos de un título de cuatro turbas.

Pero así es como funciona el mundo del deporte. Dos lados siempre cuentan dos historias diferentes, y el entrenador Baldwin no dedicó ningún tiempo a culpar a su lado que se quedó corto.

“Es un gran momento en la historia del básquet UP y creo que todos tenemos que reconocer eso por ellos. Para el Ateneo es un trago amargo, pero lo tomaremos, nos lameremos las heridas, nos despediremos de un destacado grupo de mayores y nos tomaremos un par de semanas de descanso”, dijo momentos después de que la UP tuviera su rueda de campeonato.

“Creo que eso está bien establecido, no solo porque son personas mayores, sino por lo que esos cinco han hecho a lo largo de los años”, continuó. “Es extremadamente difícil tener dos años libres y volver, pero todos trabajaron duro durante el tiempo libre”.

Efectivamente, a pesar de que Ateneo se apoyó un poco más en el trío del MVP Ange Kouame, el transferido Dave Ildefonso y el escolta principal SJ Belangel, todos los seniors de Blue Eagle tuvieron su parte de jugadas y momentos ganadores, particularmente Mamuyac, Tio y Verano.

Mamuyac, una vez conocido exclusivamente como un especialista defensivo confiable, creció a pasos agigantados como un talento ofensivo, e incluso lideró la liga por un tiempo en porcentaje de tres puntos.

Mientras tanto, Verano regresó de un largo descanso de tres años, incluida una suspensión relacionada con lo académico en 2019, y aún se destacó como delantero titular, mientras que Tio se mantuvo fiel a su reputación como un francotirador letal desde el banco que puede aparecer en cualquier momento.

“Todos regresaron y contribuyeron inmensamente a lo que fue una gran temporada, y todos reconocerán que fue una gran temporada. Simplemente no terminamos de la manera que esperas si eres fanático, jugador o entrenador de Blue Eagle, y tenemos que vivir con eso”, dijo Baldwin.

“Realmente no hay nada más que decir. Estoy muy, muy orgulloso de esos mayores. Están sufriendo. Están muy, muy lastimados. Esta es una ocasión extremadamente difícil para ellos y están asumiendo más de lo que deberían. Pero el tiempo curará a todos como lo hace y reconocerán todas las cosas de las que estar orgullosos en esta temporada”.

A pesar del final desgarrador de una dinastía formidable, Ateneo puede consolarse con el hecho de que los Blue Eagles, aunque eliminados de la cadena alimenticia, siguen siendo uno de los equipos a vencer en la temporada 85 y más allá.

Con un elenco que incluye a Kouame, Ildefonso, Belangel y el fenómeno entrante de 6 pies 7 pulgadas Kai Ballungay, realmente no hay razón para descartar repentinamente a Ateneo. Cualquier equipo que lo haga seguramente tendrá un duro despertar. – Rappler.com

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