La lesión de George Springer se suma a los problemas de los Azulejos después de la última derrota ante los Rays

S T. PETERSBURG, Fla. – Poco después de la derrota de los Toronto Blue Jays por 5-3 ante los New York Yankees el miércoles, George Springer decidió que él y sus compañeros necesitaban hablar. Entonces, en medio de crecientes frustraciones por cuatro derrotas consecutivas y siete en las últimas nueve salidas, el jardinero central estrella reunió a todos, cerró las puertas y dirigió una reunión solo para jugadores.

“Leí la habitación un poco: acabábamos de tener una dura derrota la noche anterior y obviamente las cosas no salieron como queríamos ese día. Entonces, dispara, ¿por qué no? explicó Springer. “Simplemente pensé que encajaba. Pensé que era el momento adecuado. Nada mayor. Sentí que era un buen momento para hablar un poco con los chicos y seguir adelante”.

Entre los temas que abordó estaban reducir la velocidad, luchar contra la adversidad y estar listo para adaptarse, puntos que se hicieron más pertinentes el viernes cuando Springer abandonó la derrota del viernes por la noche 5-2 ante los Tampa Bay Rays después de torcerse el tobillo izquierdo.

El diagnóstico inicial del club de la lesión es un esguince, uno que el técnico Charlie Montoyo dijo que fue descrito como leve. Springer se lastimó al tratar de atrapar con un salto el golpe de 408 pies de Brandon Lowe que abrió el segundo, su peso se dobló sobre el tobillo mientras caía contra la pared. Todos los Azulejos en el campo, excepto el abridor Kevin Gausman y el receptor Tyler Heineman, corrieron al jardín central mientras se recuperaba.

“Tu primer pensamiento es el peor de los casos, se rompió la pierna o algo así, eso es lo que estás pensando, pero afortunadamente parece que es solo un esguince de tobillo”, dijo Gausman. “Es un tipo que aporta mucho, no solo lo que aporta a la alineación, sino simplemente estar en el clubhouse todos los días. Es uno de nuestros líderes. Nunca he visto a todo el equipo estar en el jardín central por un jugador. Eso estuvo muy bien. Puedes ver cuánto significa para este equipo”.

La jugada recordó aquella en la que Springer se lesionó en Seattle en agosto pasado, cuando también aterrizó torpemente saltando hacia atrás contra la pared. Inmediatamente se agarró el tobillo izquierdo en esa jugada, pero la lesión finalmente resultó ser un esguince de rodilla de grado 1.


Springer terminó la entrada esta vez, giró en la jaula para probarse a sí mismo antes de tomar su turno al bate en la parte superior de la tercera y luego, después de dirigirse a los jardines para tomar el campo, fue reemplazado por Raimel Tapia.

El veloz jardinero ayudó a crear la primera carrera del juego de los Azulejos, superando un sencillo dentro del cuadro con dos outs en la sexta entrada, avanzando a segunda con base por bolas de Bo Bichette y anotando con un sencillo productor de Vladimir Guerrero Jr., y luego conectó un sencillo al plato. la carrera del empate en el octavo.

Pero para una ofensiva que aún no se ha asegurado y entregado a sus capacidades, cualquier tipo de ausencia de Springer será un golpe significativo.

La falta de producción demasiado familiar desperdició la última joya de Gausman, quien permitió la selección de fildeador de Ji-Man Choi que anotó el triple de Lowe en la segunda entrada y el sencillo RBI de Mike Zunino en la quinta entrada que cobró a Kevin Kiermaier, quien llegó tercero en la error de lanzamiento del diestro.

La carrera de Tapia en el sexto comenzó a deshacer un déficit de 2-0 y luego de su sencillo en el octavo, los Azulejos parecían estar en posición para más con hombres en primera y segunda sin outs. Pero Andrew Kittredge tomó el relevo de Brooks Raley, ponchó a Bichette y luego indujo una doble matanza 5-4-3 de Guerrero, quien hizo todo lo posible por la línea, quedó fuera por medio paso y luego se inclinó en los jardines por varios minutos. momentos después.

“Me gusta el hecho de que regresamos en este juego”, dijo el manager Charlie Montoyo. “Nuestros bateadores se están esforzando mucho. Incluso están hablando entre ellos, OK, no te preocupes por ti, se trata del equipo y eso es mucha conversación en este momento. … Realmente se están esforzando al final del día y probablemente estén presionando, como pueden ver”.

Como en el momento justo en la mitad inferior, Zunino abrió con un doble, Taylor Walls siguió con un roletazo que Bichette desplazado no pudo acorralar y Margot apretó un hit de base a través de un cuadro interior para marcar la carrera de la ventaja. Un sencillo RBI de Francisco Mejía ante Tim Mayza convirtió el juego en 4-2 y cuando el zurdo tuvo un pick-off negado por un balk llamado, anotó con un triple de Lowe.

Fue el tipo de derrota en la que todo sale mal que ha sido dolorosamente común para los Azulejos últimamente, lo cual es en parte la razón por la que Springer decidió reunir al grupo.

“Este es un equipo joven”, dijo antes del partido. “Eso no es una excusa, pero a veces van a pasar por dolores de crecimiento y tienes que aprender a luchar y enfrentar un poco de adversidad y todas esas cosas buenas para salir mejor del otro lado.

“Mucha gente olvida que este es el segundo año para muchos jugadores realmente importantes en este equipo”, agregó. “Tienen que adaptarse a la liga y la liga ya se ha ajustado a ellos y se ha ajustado a cómo les gusta batear y jugar a los Azulejos. Va a haber un tipo natural de período de regresión antes de que vuelva a subir. He sido parte de eso. Tienes que seguir adelante”.

El desafío actual para los Azulejos se ve agravado por la calidad del oponente al que se han enfrentado durante un período de tiempo agotador. Cada error que han cometido ha sido aprovechado durante la racha actual, amplificando la tendencia natural a presionar.

Es por eso que Gausman pensó que el momento de Springer para la reunión “fue excelente”.

“Parecía que antes de que los muchachos pudieran siquiera llegar a su casillero era como, ‘Está bien, vamos a tener una conversación’. George simplemente tiene un buen presentimiento para eso”, continuó. “Tenía la sensación de que necesitábamos reiterar las cosas que estamos tratando de seguir haciendo. Eso es ser un buen compañero de equipo, estar allí para el tipo que está a tu lado y simplemente dijo: ‘Escucha, esto es una rutina en este momento, pero vamos a salir de esto y cuando lo hagamos, vamos a ser mejor por eso’”.

Springer sacó eso de sus propias experiencias al principio de su carrera con los Astros de Houston, viendo cómo se desarrollaba el ciclo desde un punto de vista diferente. Su “mensaje principal es simplemente reducir la velocidad. Está todo bien. Es solo béisbol”.

“Mucho se pierde en la juventud de estos muchachos porque se espera que ganemos y eso está bien”, continuó. “Ese es un gran problema para tener. Pero aún se están desarrollando. Estos son tipos que todavía están tratando de aprender por sí mismos y descubrir quiénes quieren ser. Así que ese es mi trabajo para jugar un poco, divertirme un poco y, con suerte, podemos comenzar a ralentizar algunas cosas aquí. Pero aún queda un largo camino por recorrer”.

Un camino que será mucho más largo si Springer está fuera por un tiempo significativo.

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