Se avecina una década dorada en casa para el deporte australiano: no la desperdiciemos | deporte australiano

Blink y es posible que te lo pierdas: el último evento deportivo internacional que se dirige a estas costas. Tal es el ritmo al que se anuncian los principales torneos, que es difícil mantenerse al día. Esta semana se confirmaron no uno sino dos torneos importantes, y el organismo rector de la unión de rugby aprobó oficialmente a Australia como sede de la Copa Mundial masculina de 2027 y la Copa Mundial femenina de 2029. Estas son solo las últimas incorporaciones a lo que se perfila como una década dorada en el calendario deportivo australiano.

En agosto, los nadadores australianos y estadounidenses se enfrentarán en el “duelo en la piscina” en Sydney, el regreso de un evento que tuvo su apogeo en la década de 2000. En septiembre, Australia albergará el Campeonato Mundial de Ruta UCI, con los mejores ciclistas del mundo compitiendo en las pintorescas carreteras alrededor de Wollongong. Al mismo tiempo, Sydney está lista para albergar la Copa Mundial Femenina de Baloncesto. Poco después comenzará la Copa Mundial de cricket masculino T20, después de un aplazamiento de dos años inducido por la pandemia.

Estos tres eventos principales son solo el comienzo. La Copa Mundial Femenina de la FIFA a mediados de 2023, organizada conjuntamente con Nueva Zelanda, será el mayor evento deportivo internacional del año. Se basará en una última edición enormemente exitosa en Francia en 2019 y consolidará el estatus de Matildas como uno de los equipos nacionales favoritos del país.

Luego vienen los Juegos de la Commonwealth en 2026, repartidos por toda la región de Victoria, la Copa Mundial de Netball en 2027 en Sídney, las dos Copas Mundiales de Rugby y una serie de otros eventos importantes (incluidos los campeonatos mundiales de BMX y canoa slalom, y los Juegos Británicos e Irlandeses). Gira de los Leones). Sin duda se añadirán más. Todo apunta hacia el evento principal: los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2032, en Queensland, la tercera vez en la historia que Australia alberga la joya de la corona en el calendario deportivo mundial.

Al atraer estos grandes torneos, Australia tiene muchas ventajas naturales: una población relativamente rica y amante de los deportes, infraestructura de alta calidad, interés comercial y mucho apoyo gubernamental. Pero sigue siendo notable que tantos eventos de alto perfil hayan sido persuadidos en un espacio de tiempo tan corto, particularmente dadas las desventajas publicadas por nuestra zona horaria (que no les gusta a las emisoras estadounidenses) y los códigos deportivos parroquiales locales (que no están interesados ​​​​en sobre compartir estadios).

La próxima década, entonces, no tendrá precedentes para Australia, un desfile de los eventos deportivos más importantes del planeta. No lo desperdiciemos. Porque a pesar de las apariencias, no todo va bien en el deporte australiano.

A nivel de participación, el deporte es costoso y rápidamente se vuelve fuera del alcance de algunas familias, particularmente a medida que aumenta el costo de vida. Datos recientes de AusPlay, un brazo de la agencia gubernamental Sport Australia, encontraron que el costo promedio de participar en deportes es de casi $1,000 por año. El 20 % de los niños encuestados que no participaban en deportes identificaron el costo como la principal barrera. Una investigación anterior de Sport Australia encontró un gran abismo en la participación deportiva infantil entre las familias de bajos y altos ingresos.

Si bien la pandemia ha interrumpido muchas temporadas deportivas, lo que hace que la comparación año tras año de los datos de participación no sea confiable, una encuesta realizada por la Australian Sports Foundation (ASF) encontró que el 43% de los clubes deportivos encuestados había visto una disminución en el número de participación y un similar disminución del voluntariado. En promedio, los australianos son menos activos y tienen más sobrepeso que antes.

Cada año, el gobierno federal gasta alrededor de un cuarto de billón de dólares en deportes de élite. Dependiendo de a quién le preguntes, esto es demasiado o no es suficiente. Si bien ese debate perenne nunca se resolverá, y la mejor actuación igualitaria de Australia en los Juegos Olímpicos del año pasado sugiere que los fondos se están gastando bien, se necesita un cambio estructural. El modelo de financiación está pasando de año tras año a una financiación más sostenible a más largo plazo, pero eso sigue siendo un trabajo en progreso. A nivel de base, el dinero es un problema importante, empeorado por las interrupciones de Covid-19. La investigación de ASF encontró que 9,000 clubes deportivos en Australia estaban en riesgo de insolvencia.

El futuro del Instituto Australiano del Deporte (AIS), establecido a principios de la década de 1980 y fuente de muchas medallas a lo largo de las décadas, no está claro; con el envejecimiento de sus instalaciones, requiere un importante impulso de financiación, una reubicación (se ha discutido un traslado a Queensland para que coincida con 2032) o un enfoque completamente nuevo. La infraestructura en ruinas en el frondoso campus de AIS en Canberra es una metáfora conmovedora, si no del todo precisa, de la perspectiva incierta del programa insignia.

El deporte australiano también tiene mucho trabajo por hacer para garantizar entornos seguros y de apoyo y diversidad entre los participantes, los atletas y el liderazgo. Lamentablemente, las denuncias de malos tratos en el deporte, contemporáneos e históricos, y en todos los niveles, son demasiado comunes. Es difícil pensar en un deporte australiano que no haya sido sacudido por acusaciones de acoso sexual, sexismo, racismo o abuso en los últimos años. En un nivel superior, los códigos deportivos siguen estando dominados por los hombres. A pesar de una mejora considerable, el dinero y la cobertura de los medios en este país todavía se dirigen de manera desproporcionada al deporte masculino.

La década dorada del deporte presentará a Australia abundantes oportunidades, con un mayor interés y la probabilidad de una importante inyección de fondos. Si aprovechamos la oportunidad, las bases australianas y el deporte de alto rendimiento pueden ingresar a la década de 2030 en un lugar mejor. Del mismo modo, así como es posible parpadear y perderse nuevos anuncios de hospedaje en este momento, la próxima década también pasará rápidamente y se perderán oportunidades si los administradores deportivos no están a la altura del desafío.

Bien hecho, el ecosistema deportivo está estrechamente integrado y es autosuficiente. El deporte de participación es un conducto para el deporte de élite; la gloria de medallas y las visitas escolares de atletas olímpicos inspiran a la próxima generación; el dinero invertido en el deporte garantiza estilos de vida activos y minimiza la necesidad de gasto en salud. La década dorada que se avecina puede impulsar ese ecosistema. Pero nada en el deporte es inevitable.

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