Los científicos investigan el notable éxito de COVID de Japón en la búsqueda de una nueva vacuna para proteger a algunos de los más vulnerables

Los científicos investigan el notable éxito de COVID de Japón en la búsqueda de una nueva vacuna para proteger a algunos de los más vulnerables
Los científicos investigan el notable éxito de COVID de Japón en la búsqueda de una nueva vacuna para proteger a algunos de los más vulnerables

tokio — notable de Japón coronavirus La resiliencia pandémica ha generado decenas de posibles explicaciones, desde la preferencia del país por andar descalzos en el interior, hasta la naturaleza supuestamente poco generadora de aerosoles de la conversación tranquila de Japón, hasta las bacterias intestinales beneficiosas de sus ciudadanos. Incluso la falta de religión, que se dice que salvó a los japoneses de la exposición a lugares de culto llenos de gente, se ha promocionado como una virtud en la era de COVID-19.

A pesar de tener la población más anciana del mundo, con casi uno de cada tres residentes de 65 años o más, Japón ha tenido menos muertes por COVID per cápita que casi cualquier otra nación desarrollada. Hasta el jueves, Japón había registrado solo 246 muertes por COVID-19 por millón de personas, superando incluso a Nueva Zelanda (263), que inicialmente adoptó una estrategia de supresión máxima de cero-COVID. En comparación, EE. UU. tiene una cifra acumulada de 3045 muertes por millón de personas.

Pero las estadísticas de mortalidad de COVID por sí solas, a menudo basadas en registros inconsistentes o incompletos, no cuentan toda la historia. Los investigadores estiman que Japón ha tenido 111.000 “muertes en exceso”, más de cinco veces el número de muertes por COVID informadas, cuando se tienen en cuenta la mortalidad por la atención médica interrumpida y la dislocación social.

Los robots compañeros de Japón ayudan a la sonrisa solitaria y a los pacientes en recuperación durante los tiempos de aislamiento de COVID

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La tasa de exceso de mortalidad de Japón, de 44 por 100.000, supera con creces la de Corea del Sur (4), Singapur (-15), Australia (-37), Nueva Zelanda (-9); China (0,6) y Taiwán (-5). Incluso a los países menos ricos de Vietnam y Tailandia les fue mejor.

Pero en comparación con EE. UU. (179) y Europa (140), Japón sigue estando a la cabeza. Algunos expertos creen que los elogios por ese éxito relativo pertenecen en primer lugar a los ciudadanos japoneses, por su voluntad de cooperar con las medidas antivirales.

“El enfoque de Japón para la respuesta al COVID se ha basado principalmente en el esfuerzo de la gente”, no en la imposición de mandatos, dijo Kenji Shibuya, director de investigación de la Fundación de Investigación de Políticas de Tokio, a CBS News. “Este tipo de esfuerzos voluntarios, en lugar de medidas draconianas de arriba hacia abajo, funcionó”.

La presión de los compañeros para usar máscaras faciales sigue siendo una fuerza tan poderosa en Japón, incluso cuando se avecina la temporada de insolación, que el Ministerio de Salud nacional se ha visto obligado a publicar un folleto instando a las personas no usar mascarillas cuando pasean a sus perros, andan en bicicleta, trotan o simplemente caminan al trabajo.

Una imagen de un folleto en línea emitido por el Ministerio de Salud nacional de Japón en junio de 2022, que insta a las personas a no usar máscaras cuando pasean a sus perros, andan en bicicleta, trotan o simplemente caminan al trabajo a medida que aumentan las temperaturas de verano.

Ministerio de Salud de Japón

Además del uso casi omnipresente de mascarillas, se atribuye al programa de vacunación de Japón, que inicialmente se retrasó pero luego se implementó rápidamente, que salvó vidas. A pesar de los temores iniciales sobre la vacilación de vacunas, dos tercios de todos los ciudadanos y alrededor del 90% de las personas mayores ahora han recibido vacunas de refuerzo.

La población generalmente saludable de Japón también lo ayudó a resistir la pandemia. La esperanza de vida ha seguido aumentando durante cuatro décadas, dando a los japoneses el promedio de longevidad más alto del mundo con 87 años para las mujeres y 81 para los hombres. Mientras que la tasa de obesidad de EE. UU. se disparó a casi el 42 % en 2020, Japón disfruta de una de las tasas de obesidad más bajas del mundo, alrededor del 4 %.

Gracias en parte a su plan de seguro médico universal, las tasas de cáncer y enfermedades cardíacas también son bajas. Al igual que la obesidad, estas enfermedades son los principales factores de riesgo subyacentes de complicaciones con una infección por coronavirus.

Mientras tanto, los científicos han estado investigando una teoría de que los japoneses pueden tener una ventaja inherente a nivel celular cuando se trata de luchar contra COVID.

La gente se reúne en Rinko Park durante el festival del puerto de Yokohama, que se llevó a cabo por primera vez en tres años sin restricciones en el número de asistentes y restricciones menos estrictas por la pandemia de COVID-19, en Yokohama, Japón, el 2 de junio de 2022.

PHILIP FONG/AFP/Getty

Los investigadores del Centro RIKEN de Ciencias Médicas Integrativas, financiado por el estado, se han concentrado en los antígenos leucocitarios humanos (HLA), proteínas que se encuentran en la mayoría de las células de todos nuestros cuerpos, como una posible defensa antiviral. Los marcadores HLA son bien conocidos en el campo del trasplante de órganos, donde la compatibilidad de los tipos HLA, no solo los tipos de sangre, es crucial para reducir la posibilidad de rechazo de órganos.

El estudio de Riken encontró que los sujetos japoneses con HLA tipo A24, común aquí y en otras partes de Asia, desarrollan células T “reactivas cruzadas” en respuesta a los coronavirus estacionales o resfriados comunes, que pueden redistribuirse para acabar con las infecciones por COVID-19 mucho más rápido y eficaz que en aquellos que carecen de ese marcador específico.

Shin-ichiro Fujii, quien dirige el estudio, le dijo a CBS News que solicitó realizar ensayos clínicos de una vacuna dirigida a pacientes inmunocomprometidos con cáncer que simularía el beneficio de tener proteínas HLA tipo A24 en personas que no pueden desarrollar anticuerpos neutralizantes. de las vacunas existentes.

“La verdadera esperanza”, dijo en un comunicado, “es que seremos capaces de desarrollar vacunas que puedan estimular una reacción fuertemente dirigida de las células T contra la infección. Hemos demostrado que esto podría ser posible en este grupo HLA en particular, pero ahora necesito mirar otros tipos”.

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