Erupción de plasma oscuro del Sol se dirige hacia la Tierra

Erupción de plasma oscuro del Sol se dirige hacia la Tierra
Erupción de plasma oscuro del Sol se dirige hacia la Tierra

Una nube de “plasma oscuro” brotó del sol el domingo y se prevé que haga contacto con la Tierra el miércoles, dando lugar a la posibilidad de una tormenta geomagnética menor.

La erupción de material se conoce como eyección de masa coronal (CME), una nube de gas solar cargado y campos magnéticos. Fue lanzado hacia la Tierra el 14 de agosto desde una región del sol conocida como AR3076.

Las observaciones del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, vistas arriba, muestran el momento en que se lanzó la CME desde la superficie del sol, apareciendo como una breve nube oscura hacia el final del clip alrededor de las 11:30 UT.

Una imagen del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA muestra la erupción de la eyección de masa coronal (CME) del domingo desde una región activa del sol vista justo a la derecha del centro, el 14 de agosto de 2022. Las CME pueden causar interrupciones en la Tierra llamadas tormentas geomagnéticas.
NASA/SDO/AIA

El sitio de noticias de actividad solar spaceweather.com declaró el lunes por la mañana que la “columna de plasma oscuro” viajaba a más de 1,3 millones de millas por hora. A esa velocidad, se espera que tarde unos días en recorrer la distancia desde el sol hasta la Tierra.

Las CME se lanzan desde áreas del sol conocidas como manchas solares, que parecen ser manchas oscuras en la superficie del sol, aunque ciertas imágenes de la NASA también pueden hacer que parezcan brillantes.

La razón por la que las manchas solares se ven diferentes al área circundante es porque están ubicadas en regiones del sol donde los campos magnéticos son particularmente fuertes, tan fuertes que evitan que el calor llegue a la superficie del sol desde su núcleo. Esto hace que las manchas solares sean más frías que el área circundante.

Cuando estos intensos campos magnéticos cambian o se realinean repentinamente, el material solar y la radiación se expulsan a gran velocidad. Las manchas solares pueden causar CME y erupciones solares, que son ejemplos del clima espacial.

Algunas CME tienen el potencial de causar interrupciones en la vida moderna debido al efecto que tienen en el campo magnético de la Tierra. Las CME también pueden causar perturbaciones eléctricas que podrían afectar las redes eléctricas, causar una mayor resistencia a los satélites e incluso hacer que aparezcan auroras en partes del mundo donde rara vez se ven. Los efectos de las CME en la Tierra se denominan tormentas geomagnéticas.

El Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA) dijo en una alerta el domingo que la llegada esperada de la CME del miércoles solo debería causar una tormenta geomagnética menor.

Los efectos potenciales incluyen fluctuaciones débiles de la red eléctrica, un impacto menor en las operaciones de los satélites y posiblemente auroras que pueden ser visibles en estados de EE. UU. como el norte de Michigan y Maine.

El SWPC ha predicho que la tormenta será una tormenta de clase G1, la puntuación más leve posible en la escala de tormentas geomagnéticas, que sube a G5. Las tormentas de clima espacial G1 son comunes y, a veces, ocurren varias veces al mes. Para la mayoría de las personas en la Tierra, sus efectos no son perceptibles.

Las tormentas G5, por otro lado, tienen el potencial de causar el colapso total de algunos sistemas de la red eléctrica, la interrupción de las comunicaciones de radio de alta frecuencia durante días y auroras en estados tan al sur como Florida y el sur de Texas. Tales tormentas son raras.

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