El antiguo estiramiento de los continentes condujo a un evento de calentamiento global extremo, según un estudio

El antiguo estiramiento de los continentes condujo a un evento de calentamiento global extremo, según un estudio
El antiguo estiramiento de los continentes condujo a un evento de calentamiento global extremo, según un estudio

Es probable que el estiramiento prehistórico de los continentes haya causado uno de los episodios más extremos de calentamiento global en la historia de la Tierra, según una nueva investigación.

Los científicos han estudiado los efectos de las fuerzas tectónicas globales y las erupciones volcánicas durante un período de cambio ambiental hace 56 millones de años.

Durante este tiempo, el planeta experimentó un aumento de temperatura de 5-8C, culminando en el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), que duró unos 170.000 años.

Esto provocó la extinción de muchos organismos de aguas profundas, remodelando el curso de la evolución de la vida en la Tierra.

El equipo, que incluye a científicos de las universidades de Southampton, Edimburgo y Leeds, propone que el extenso estiramiento de las placas continentales en el hemisferio norte redujo enormemente las presiones en el interior profundo de la Tierra.

Esto luego provocó un derretimiento intenso, pero de corta duración, en el manto, una capa de roca fundida pegajosa justo debajo de la corteza del planeta.

El equipo sugiere que la actividad volcánica resultante coincidió con, y probablemente causó, una explosión masiva de liberación de carbono a la atmósfera relacionada con el calentamiento del PETM.

El Dr. Tom Gernon, profesor asociado de ciencias de la Tierra en la Universidad de Southampton y autor principal del estudio, dijo: “A pesar de la importancia y la relevancia más amplia del PETM para el cambio global actual, la causa subyacente es muy debatida.

“En general, se acepta que una liberación repentina y masiva del gas de efecto invernadero, el carbono, desde el interior de la Tierra debe haber provocado este evento, pero la escala y el ritmo del calentamiento son muy difíciles de explicar por los procesos volcánicos convencionales”.

Los científicos encontraron evidencia de un episodio de actividad volcánica generalizada que duró 200.000 años y que coincidió con el PETM en rocas perforadas del lecho marino.

Las muestras tomadas de la región del Atlántico norte, incluidas Groenlandia y las Islas Feroe, mostraron composiciones inusuales que sugieren un aumento significativo en la cantidad de fusión de la parte sólida superior del manto de la Tierra.

El Dr. Gernon dijo que esto habría llevado a un rápido aumento de la liberación de carbono, lo que habría llevado al calentamiento global.

La Dra. Thea Hincks, investigadora principal de la Universidad de Southampton y coautora del estudio, dijo: “Usando estimaciones físicamente realistas de las características clave de estos sistemas volcánicos, mostramos que la cantidad de carbono necesaria para impulsar el calentamiento podría haber sido alcanzado por fusión mejorada.”

El Dr. Gernon agregó: “Eventos tan rápidos causan una reorganización fundamental del entorno de la superficie de la Tierra, alterando vastos ecosistemas”.

El estudio, en el que también participaron las universidades de Oldenburg y Florencia y la Academia de Ciencias de China, se publica en la revista Nature Geoscience.


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