La nave espacial con destino a Mercurio pasa zumbando por el planeta más pequeño por segunda vez

La nave espacial con destino a Mercurio pasa zumbando por el planeta más pequeño por segunda vez
La nave espacial con destino a Mercurio pasa zumbando por el planeta más pequeño por segunda vez

La sonda con destino a Mercurio BepiColombo ha echado su segundo vistazo a su planeta objetivo hoy durante un sobrevuelo supercercano diseñado para reducir la velocidad de la nave espacial y ajustar su trayectoria.

bepicolombo es una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). La misión, compuesta por dos orbitadores que viajan a Mercurio apilados unos encima de otros, lanzado en órbita alrededor del sol en 2018. Desde entonces, los controladores terrestres han estado ajustando la trayectoria de la nave espacial a través de una serie de nueve maniobras de sobrevuelo (una en la Tierra, dos en Venus y seis en el mismo Mercurio), para reducir gradualmente la velocidad de BepiColombo para que pueda entrar en órbita alrededor de la sistema solarEl planeta más interior de ‘s en 2025.

El sobrevuelo del 23 de junio fue el segundo de BepiColombo en Mercurio, después del de la sonda. primer encuentro con el planeta en octubre de 2021. La sonda hizo su acercamiento más cercano a la superficie de Mercurio a las 5:44 am EDT (0944 GMT), cuando pasó a solo 125 millas (200 kilómetros) de la superficie plagada de cráteres de Mercurio, más cerca de lo que los dos orbitadores operarán una vez que el la misión comienza en serio.

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La sonda estaba tomando imágenes del planeta quemado durante el sobrevuelo con sus cámaras de monitoreo de baja resolución que están montadas en el módulo de transferencia de la nave espacial. La ESA publicó la primera imagen unas cuatro horas después del acercamiento más cercano, revelando grandes cráteres de impacto que incluyen una cuenca de 200 km de ancho.

Los dos orbitadores juntos llevan 16 instrumentos científicos, pero solo alrededor del 60% de ellos estuvieron operativos durante las 48 horas alrededor del acercamiento más cercano, dijo a Space.com el científico del proyecto BepiColombo de la ESA, Johannes Benkhoff, en un correo electrónico. El resto, incluidas las cámaras de alta resolución, no se pueden operar en la configuración de crucero, ya que están ocultas por el módulo de transferencia de la nave espacial o su parasol.

Benkhoff dijo que los magnetómetros y los detectores de partículas de la nave espacial se encendieron durante el sobrevuelo y probablemente generarán datos científicos valiosos sobre el viento solar en las cercanías de Mercurio.

Durante este sobrevuelo, BepiColombo se acercó a Mercurio desde el lado nocturno, señaló Benkhoff, lo que significaba que las imágenes solo podían comenzar 4 minutos después del acercamiento más cercano, cuando el planeta estaba suficientemente iluminado. Para entonces, la sonda estaba a unas 500 millas (800 km) de la superficie de Mercurio.

Se espera que las imágenes, que la ESA planea publicar dentro de aproximadamente un día, revelen cráteres y fallas tectónicas en la superficie quemada por el sol de Mercurio.

“Incluso durante sobrevuelos fugaces, estas ‘capturas’ científicas son extremadamente valiosas”, dijo Benkhoff en un comunicado de la ESA. declaración (se abre en una pestaña nueva). “Podemos hacer volar nuestro laboratorio científico de clase mundial a través de partes diversas e inexploradas del entorno de Mercurio a las que no tendremos acceso una vez en órbita, mientras también obtenemos una ventaja en los preparativos para asegurarnos de que haremos la transición a la misión científica principal. de la forma más rápida y fluida posible”.

BepiColombo es solo la segunda sonda en la historia construida para orbitar Mercurio, después de la de la NASA Mensajero misión, que estudió el diminuto planeta rocoso entre 2011 y 2015. (Aunque en la década de 1970, la NASA Marinero 10 hizo tres sobrevuelos en Mercurio mientras estaba en órbita alrededor del sol y tomó las primeras imágenes del planeta).

Mercurio es un mundo extraño donde las temperaturas alcanzan los 800 grados Fahrenheit (420 grados Celsius) en las partes expuestas al sol, pero donde, al mismo tiempo, los científicos creen agua helada permanece en cráteres permanentemente sombreados alrededor de los polos.

Mercurio, aunque geológicamente muerto a primera vista, también muestra indicios de alguna forma de actividad tectónicay luce un sorprendente campo magnético que los científicos hasta ahora no pueden explicar completamente. Messenger descubrió muchos de estos misterios, y los científicos esperan que BepiColombo proporcione las respuestas que faltan.

(Crédito de la imagen: ESA)

A BepiColombo todavía le quedan cuatro sobrevuelos antes de establecerse finalmente en órbita alrededor de Mercurio. El próximo sobrevuelo ocurrirá dentro de un año. Mientras tanto, el próximo mes, BepiColombo realizará el mayor acercamiento al sol de toda su misión.

Llegar a Mercurio es notoriamente difícil, más difícil que llegar a los distantes planetas gigantes. Júpiter y Saturno. La razón de esto es que el sol gravedad acelera constantemente cualquier sonda con destino a Mercurio, que necesita arrojar energía y velocidad, de ahí el largo y sinuoso viaje de los sobrevuelos planetarios.

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