Este método de cronometraje cósmico propone sincronizar todos los relojes en la Tierra

Este método de cronometraje cósmico propone sincronizar todos los relojes en la Tierra
Este método de cronometraje cósmico propone sincronizar todos los relojes en la Tierra

La tecnología moderna pulsa con un latido del corazón medido en microsegundos. Desde los sistemas de posicionamiento global hasta las redes de comunicaciones, es fundamental que todos los componentes se sincronicen casi a la perfección.

Según los estándares determinados por un grupo de trabajo especializado, las señales enviadas a través de fibra óptica o desde un satélite en órbita tienden a garantizar que la tecnología sensible al tiempo coincida con los momentos hasta el nanosegundo.

Sin embargo, esto no siempre va a ser el caso. Depende de la electrónica falible, separados por grandes distancias, ocultos bajo las olas y la piedra, es fácil que las piezas vitales de una red pierdan el ritmo.

Según el geofísico de la Universidad de Tokio, Hiroyuki Tanaka, podría ser hora de que busquemos en otra parte un cronometrador más confiable y accesible. Como al cielo, y arriba.

“Hoy en día es relativamente fácil mantener el tiempo con precisión. Por ejemplo, los relojes atómicos han estado haciendo esto durante décadas”, dice Tanaka.

“Sin embargo, estos son dispositivos grandes y costosos que son muy fáciles de interrumpir. Esta es una de las razones por las que he estado trabajando en una forma mejorada de medir el tiempo”.

Llamada sincronización del tiempo cósmico (CTS), Tanaka propone que usemos los fuegos artificiales subatómicos que caen de las colisiones entre los rayos cósmicos de alta energía y nuestra atmósfera.

Esas colisiones generan una variedad de partículas, una de las cuales es el primo pesado del electrón: el muón.

Estos pedazos fornidos de materia se disparan hacia la superficie del planeta a una velocidad cercana a la de la luz, respetando poco a su paso. Extiende tu mano y puedes esperar que un muón atraviese tu palma una vez por segundo.

Incluso la roca debajo de tus pies lucha por bloquear su camino, una característica que los hace perfectos para iluminar el interior de estructuras densas como la Gran Pirámide de Giza.

De manera crucial, cada lluvia de muones cae de una manera ligeramente única, proporcionando una explosión característica que puede ser detectada de forma independiente por sensores repartidos en varios kilómetros cuadrados.

Al compartir detalles de cada evento y trabajar hacia atrás, una red puede usar una serie de fuegos artificiales de muones cósmicos para sincronizar sus relojes con una precisión de fracción de segundo.

(Hiroyuki KM Tanaka)

“El principio es sólido y la tecnología, los detectores y la electrónica de temporización ya existen. Así que podríamos implementar esta idea con relativa rapidez”, dijo Tanaka.

Es fácil imaginar una red de captadores de muones en el fondo del océano o dispersos en regiones remotas, conscientemente sincronizados para alinear observaciones que podrían ayudar a identificar terremotos o advertir sobre tsunamis.

Según Tanaka, la tecnología también podría tener la ventaja adicional de servir como base para un nuevo tipo de sistema de posicionamiento global al mapear los muones hasta su fuente.

Aún está por verse si dicha tecnología podría aumentar los métodos actuales, servir como una alternativa en situaciones seleccionadas o reemplazarla por completo.

“Thomas Edison iluminó Manhattan comenzando con una sola bombilla”, dice Tanaka.

“Tal vez deberíamos adoptar ese enfoque, comenzando con una manzana de la ciudad, luego un distrito y eventualmente sincronizaremos todo Tokio y más allá”.

Esta investigación fue publicada en Informes científicos.

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